10 crateri di impatto della terra che devi vedere

Il pianeta Terra ospita alcune delle destinazioni turistiche naturali più strane del sistema solare.

La Terra è perennemente bombardata da detriti provenienti da questa Rete. Fortunatamente per noi, la maggior parte brucia durante l'ingresso nella nostra atmosfera e ci godiamo questa brillante bruciatura nel cielo notturno sotto forma di fugaci piogge di meteoriti.

Ma a volte un oggetto è così grande che sopravvive al suo ingresso attraverso l'atmosfera e lascia letteralmente il segno sul pianeta. Secondo il Lunar and Planetary Institute, i crateri da impatto si formano (si apre in una nuova scheda) quando la superficie di un pianeta viene colpita da un meteoroide, portando allo scavo del materiale di superficie. Queste strutture di impatto sono tipicamente buche scavate approssimativamente circolari.

Secondo il Planetary and This Web Science Center (PASSC) (si apre in una nuova scheda) presso l'Università del New Brunswick in Canada, ci sono 190 strutture di impatto confermate sulla Terra. Ciascuno è registrato nel proprio database (si apre in una nuova scheda) una raccolta di immagini e pubblicazioni sulle strutture di impatto in tutto il mondo che è stata compilata negli ultimi 25 anni. Nonostante l'abitudine del nostro pianeta di cancellare queste impronte cosmiche, sulla Terra sono ancora visibili una miriade di crateri. Ora puoi esplorare tu stesso queste incredibili funzionalità, sia nella vita reale che comodamente da casa tua tramite Google Earth (si apre in una nuova scheda) .

A causa del clima dinamico della Terra, processi come gli agenti atmosferici e l'erosione lavorano per cancellare ogni traccia di questi visitatori cosmici dal nostro paesaggio. Alcuni dei più grandi impatti mai verificatisi sulla Terra sono a malapena visibili per noi oggi (almeno non nel senso tradizionale del "buco nel terreno").

In Sud Africa, il cratere di Vredefort (si apre in una nuova scheda), noto anche come Vredefort Dome, è il più grande cratere da impatto conosciuto al mondo, secondo l'Osservatorio della Terra della NASA. Gli scienziati ritengono che l'impatto abbia forgiato un cratere largo tra 111 e 186 miglia (180 e 300 chilometri), ma poiché il cratere ha subito oltre 2 miliardi di anni di erosione, la sua dimensione esatta è difficile da determinare.

I crateri da impatto sono la nostra finestra sul passato geologico della Terra. Gli scienziati studiano queste strutture per comprendere la storia del nostro sistema solare dinamico e utilizzano queste informazioni per prevedere scenari di impatto futuri.

Esplora con Google Earth

Mentre la Terra ospita alcuni incredibili crateri con una storia altrettanto incredibile, non tutti i siti dei crateri sono facilmente accessibili nella vita reale.

Tuttavia, puoi esplorare facilmente questi crateri comodamente da casa tua su Google Earth. Qui puoi vedere i crateri da diverse angolazioni e, in alcuni casi, anche vedere come appare il fondo del cratere, dalle fotografie inviate da coloro che hanno avuto la fortuna di visitarlo di persona (Lonar Crater è uno di questi esempi).

Puoi trovare ciascuno dei crateri digitandone il nome nella barra di ricerca di Google Earth. Puoi anche fare un tour dei dieci crateri elencati in questo articolo con il nostro tour del cratere di Google Earth (si apre in una nuova scheda) . Qui troverai un elenco dei crateri citati e potrai visitarli cliccando sul loro nome o premendo "presenta".

(Suggerimento per professionisti: anche se entrambi funzioneranno, può essere più eccitante visualizzarli su un desktop con il suo schermo più grande piuttosto che su un dispositivo mobile.)

1. Cratere di sbarramento

Il cratere Barringer è profondo circa 174 metri. (Credito immagine: Chris Saulit tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Barringer Crater

Località: Arizona, Stati Uniti

Diametro: 0,8 miglia (1.300 metri)

Profondità: 570 piedi (174 metri)

Età: 50.000 anni

Barringer Crater, noto anche come Meteor Crater, si è formato relativamente di recente (geologicamente parlando) appena 50.000 anni fa, quando una grande meteora di ferro che misurava da 98 piedi (30 metri) a 164 piedi (50 metri) di diametro, si schiantò contro il Colorado Plateau nel nord dell'Arizona, secondo il Lunar and Planetary Institute (si apre in una nuova scheda).

La meteora da 300.000 tonnellate viaggiava a velocità fino a 26.000 miglia orarie (12 km al secondo), secondo la Barringer Crater Company (si apre in una nuova scheda), ed è esplosa con la forza di due milioni e mezzo di tonnellate di TNT , l'impatto ha scavato ben 175 milioni di tonnellate di roccia secondo il Lunar and Planetary Institute (si apre in una nuova scheda).

Le origini del cratere furono identificate per la prima volta dall'ingegnere minerario Daniel Moreau Barringer, convinto che il cratere fosse il risultato di una meteora che colpì la Terra, una visione che non era condivisa da molti scienziati dell'epoca. Nonostante l'opposizione, Barringer ha trascorso diversi anni a indagare sul cratere ea fornire la prima prova della sua origine, che alla fine è stata rivendicata e accettata dalla comunità scientifica (si apre in una nuova scheda).

Tuttavia, l'interesse di Barringer per il cratere non era guidato esclusivamente dal suo bisogno di comprensione scientifica. Credeva che un enorme meteorite giacesse sotto il cratere e che potesse essere estratto per il suo prezioso contenuto di metallo. Ha trascorso il resto della sua vita tentando di estrarre il cratere, ma i suoi sforzi sono stati vani poiché la maggior parte del meteorite sarebbe stata distrutta all'impatto secondo l'American Museum of Natural History (si apre in una nuova scheda).

Il cratere è di proprietà privata della Barringer Crater Company (si apre in una nuova scheda) un'impresa a conduzione familiare dedita alla conservazione del cratere. L'azienda è stata fondata da Daniel Moreau Baringer, il primo a identificare l'origine cosmica del cratere.

Al giorno d'oggi, la Barringer Meteor Company mira a preservare il cratere e garantire un accesso appropriato da parte del pubblico (si apre in una nuova scheda) tramite il centro visitatori di Meteor Crater e Barringer This Web Museum (si apre in una nuova scheda).

2. Cratere Lonare

Il sito del cratere Lonar è presente nella mitologia indù e vari templi si trovano lungo il bordo del cratere. (Credito immagine: CR Shelare tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Lonar Crater

Località: Maharashtra, India

Diametro: 6.000 piedi (1.830 metri)

Profondità: 500 piedi (150 metri)

Età: da 35.000 a 50.000 anni

Nascosto all'interno dell'altopiano del Deccan nell'India meridionale, si trova il cratere Lonar, un grande cratere meteoritico che ha sconcertato gli scienziati da quando è stato identificato nel 1823 dall'ufficiale britannico CJE Alexander, secondo l'Osservatorio della Terra della NASA (si apre in una nuova scheda).

Il cratere si trova all'interno di un'enorme pianura di roccia basaltica lasciata dalle eruzioni vulcaniche nella regione 65 milioni di anni fa. In quanto tale, originariamente si pensava che il cratere fosse un cratere vulcanico. Al giorno d'oggi è noto che il cratere si è formato tra 35.000 e 50.000 (si apre in una nuova scheda) anni fa a seguito dell'impatto di un meteorite.

Lonar Crater è l'unico cratere da impatto conosciuto ad essersi formato in basalto, secondo la British Library (si apre in una nuova scheda). L'ecosistema unico è un paradiso per la flora e la fauna locali, le basse colline del cratere sono ricoperte di alberi e ospitano diverse specie di animali selvatici tra cui pavoni, chinkara e gazzelle, secondo il sito di notizie indiano India.com (si apre in una nuova scheda). Gli uccelli migratori possono anche essere avvistati mentre affollano il lago durante i mesi invernali.

Il sito del cratere è anche di grande importanza culturale ed è presente nella mitologia indù. Secondo National Geographic Traveler (si apre in una nuova scheda), il lago Lonar è considerato il luogo in cui Lord Vishnu uccise il gigante-demone Lonasura e, come parte della loro mitologia, il cratere era la tana del demone e il lago era il risultato di il suo sangue versato.

Questa importanza culturale è ripresa dai templi costruiti intorno al 12° secolo trovati attorno al bordo del cratere, secondo la British Library. Mentre la maggior parte dei templi ora giace in rovina, un tempio dedicato alla dea locale Kamalaja Devi è ancora utilizzato per il culto attivo, secondo il sito web di storia dell'India livehistoryindia.com (si apre in una nuova scheda).

Gli scienziati si riversano sul lago Lonar non solo per studiare l'esclusivo cratere a base di basalto, ma anche il lago stesso, che è sia salino che alcalino. Nel giugno 2020, Lonar Lake ha sorpreso scienziati e gente del posto quando è diventato di un rosa roseo. Secondo il sito di notizie indiano thehindu.com (si apre in una nuova scheda), il sorprendente cambiamento di colore è stato molto probabilmente causato da una vasta popolazione di organismi microscopici amanti del sale chiamati Haloarchaea, o archaea alofili, che producono un pigmento rosa distinto. L'elaborata trasformazione è stata di breve durata poiché a luglio 2020 il lago era tornato alla sua forma originale (si apre in una nuova scheda).

3. Cratere di Wolfe Creek

Il cratere di Wolfe Creek si trova nel Parco nazionale del cratere di Wolfe Creek, nell'Australia occidentale. (Credito immagine: Nordseegold tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Wolfe Creek Crater

Località: Australia occidentale

Diametro: 2890 piedi (880 metri)

Profondità: 196 piedi (60 metri)

Età: da 120.000 a 300.000 anni

Wolfe Creek Crater è posizionato ai margini del Great Sandy Desert nel Wolfe Creek Crater National Park, nel nord dell'Australia occidentale.

Secondo l'Australian Parks and Wildlife Service, (si apre in una nuova scheda) il cratere Wolfe Creek si è formato 300.000 anni fa, tuttavia, un recente studio dell'Università di Wollongong (si apre in una nuova scheda) nel 2019 ha analizzato l'esposizione alle radiazioni delle rocce del cratere e ha posto un'età stimata sul cratere di soli 120.000 anni, molto più giovane delle stime precedenti.

Una caratteristica di spicco del paesaggio, Wolfe Creek è il "secondo cratere più grande del mondo da cui sono stati raccolti frammenti di un meteorite", afferma l'Australian Parks and Wildlife Service (si apre in una nuova scheda). Gli scienziati stimano (si apre in una nuova scheda) che la meteora del cratere, che aveva un diametro di 15 metri (50 piedi) e pesava oltre 15.000 tonnellate, stava probabilmente viaggiando a velocità da far venire l'acquolina in bocca di 17 km (10 miglia) al secondo prima di sbattere contro il deserto australiano.

Secondo l'Australian Parks and Wildlife Service, il cratere non è stato avvistato dagli europei fino al 1947, quando è stato osservato durante un'indagine aerea della regione. Tuttavia, secondo il sito di viaggi del nord-ovest dell'Australia, (si apre in una nuova scheda) Wolfe Creek è noto da tempo agli aborigeni ed è conosciuto come Janyil nella lingua aborigena Jaru e come Karntimarlarl nella lingua aborigena Walmajarri.

Secondo l'Australian Parks and Wildlife Service, ci sono molte storie culturali associate al cratere tra le comunità indigene locali. Una storia coinvolge due giganteschi serpenti ancestrali che hanno formato i vicini Sturt e Wolfe Creeks quando si sono fatti strada attraverso il deserto. Il cratere è il luogo in cui uno dei serpenti mitologici è emerso dal suolo secondo la storia.

Il cratere si trova a 90 miglia (145 km) dalla città più vicina, Halls Creek. Questo isolamento ha contribuito a preservare il cratere e l'area circostante e, secondo il nord-ovest dell'Australia, il cratere di Wolfe Creek ha ricevuto lo status di riserva di classe A (si apre in una nuova scheda) nel 1979, aggiungendo ulteriore protezione a questo straordinario punto di riferimento.

Il pubblico è incoraggiato a visitare il cratere durante la stagione secca (da maggio a ottobre (si apre in una nuova scheda)) poiché l'accesso al sito avviene tramite una strada sterrata e non è adatto a veicoli non convenzionali. C'è una passeggiata di ritorno di 1.312 piedi (400 metri) al bordo del cratere che comporta una ripida salita rocciosa ed è vietato scendere nel cratere a causa delle rocce sciolte che lo rendono pericoloso. Il cratere di Wolfe Creek ospita alcuni animali selvatici interessanti, tra cui il cacatua vocale del maggiore Mitchell che raccoglie semi dalle piante sul fondo del cratere e le lucertole del drago marrone dalla coda ad anelli a caccia di insetti, secondo l'Australian Parks and Wildlife Service.

4. Gosses Bluff (Tnorala)

Gosses Bluff (Tnorala) è un sito sacro registrato. (Credito immagine: TED MEAD tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Gosses Bluff (Tnorala)

Località: Territorio del Nord, Australia

Diametro: originariamente circa 13,6 miglia (22 km), ora 2,7 miglia (4,5 km)

Profondità: originariamente 3 miglia (5 km)

Età: 142 milioni di anni

L'Australia ospita alcuni dei crateri da impatto più impressionanti al mondo, quindi non sorprende che presentiamo un altro cratere australiano in questa lista di "da non perdere".

Gosses Bluff, noto anche come Tnorala, è di grande importanza culturale e scientifica ed è il cratere da impatto più studiato (si apre in una nuova scheda) in Australia, secondo l'Osservatorio della Terra della NASA. Stretto tra il Macdonnell Range e il James Range nel cuore dell'Australia, coloro che desiderano accedere al cratere devono rispettare l'importanza culturale del sito per gli aborigeni dell'Arrernte occidentale e obbedire ai segnali che indicano dove l'accesso non è consentito, secondo il governo australiano ( si apre in una nuova scheda) .

Gli scienziati ritengono (si apre in una nuova scheda) che una meteora che viaggiava a velocità fino a 25 miglia al secondo (40 km al secondo) si sia schiantata sulla Terra 142 milioni di anni fa, creando un gigantesco cratere largo quasi 14 miglia (22 km) secondo la NASA Osservatorio della Terra. Sebbene il cratere originale sia stato eroso nel corso degli anni, il nucleo del cratere, un anello centrale di colline di quasi 4,5 km di diametro, è ancora visibile fino ad oggi. Secondo il governo australiano, il cratere rimanente ricevette il nome di Gosses Range dall'esploratore Ernest Giles nel 1872. Chiamò il cratere in onore di H Gossem, un membro della Royal Society.

La riserva di conservazione di Tnorala è un sito sacro registrato. Pertanto, gli aborigeni dell'Arrernte occidentale accolgono i visitatori per vivere l'esperienza del Tnorala, ma chiedono a coloro che visitano di mostrare rispetto per l'area e secondo il governo australiano è vietato camminare sul bordo del cratere.

Secondo la Commissione per i parchi e la fauna selvatica del Territorio del Nord (si apre in una nuova scheda), i racconti degli aborigeni sulle origini del cratere sono simili a quelli degli scienziati in quanto entrambi hanno origini celesti. Una storia di Arrernte occidentale rivela che Tnorala si è formata quando un gruppo di donne ha ballato attraverso il cielo come la Via Lattea, durante il ballo una madre ha messo a terra il suo bambino per farlo riposare in un marsupio. Il vettore cadde e si schiantò sulla Terra dove divenne le pareti rocciose circolari di Tnorala.

Sebbene la riserva sia accessibile tutto l'anno, si consiglia di viaggiare durante i mesi più freddi (da aprile a settembre). La riserva si trova a circa 175 km da Alice Springs e si consiglia l'accesso con un veicolo a quattro ruote motrici, secondo la Parks and Wildlife Commission of the Northern Territory.

5. Cratere di Pingualuit

Pingualuit si trova nel cuore dell'altopiano di Ungava, in Canada. (Credito immagine: Stocktrek Images tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Cratere Pingualuit

Posizione: Parco Nazionale Pingualuit, Quebec, Canada

Diametro: 2,1 miglia (3,4 km)

Profondità: 876 piedi (267 metri)

Età: 1,4 milioni di anni

Il Parco Nazionale di Pingualuit (si apre in una nuova scheda) si trova nel cuore dell'altopiano di Ungava e ospita l'imponente cratere Pingualuit.

Sotto il cielo artico, il cratere è pieno di acqua piovana incontaminata, tagliata fuori dagli afflussi di altri laghi. Questo ambiente unico, profondo 267 metri, offre agli scienziati una finestra sul passato geologico. Secondo l'Osservatorio della Terra della NASA, i sedimenti del lago Pinguluit sono rimasti intatti (si apre in una nuova scheda) durante l'era glaciale del Pleistocene (si apre in una nuova scheda), un periodo di tempo iniziato circa 2,6 milioni di anni fa e durato fino a circa 11.700 anni fa. Mentre altri sedimenti nei corpi idrici circostanti non si estendono più indietro rispetto all'ultima era glaciale, quelli trovati nel cratere Pinguluit hanno conservato un record molto più lungo.

Il cratere è stato osservato per la prima volta dall'aria nel 1943, quando l'equipaggio di un aereo della United States Air Force ha sorvolato il sito dell'impatto, secondo l'Osservatorio della Terra della NASA. Le spedizioni non iniziarono fino agli anni '50 a causa della lontananza del cratere. Tuttavia, ci sono prove che quel sito del cratere sia noto da tempo ai nomadi Inuit locali Nunamiut che vivevano delle risorse dell'interno delle terre di Ungava secondo il sito web del parco nazionale Nunavik Parks (si apre in una nuova scheda).

Ci sono tracce di ripari rocciosi e pietre disposte in una disposizione circolare, a testimonianza di dove sarebbero state erette vecchie tende secondo Nunavik Parks. Le tracce suggeriscono che i Nunamiut una volta si accamparono sulle creste del cratere Pingualuit mentre esploravano promettenti terreni di caccia.

Secondo il marchio canadese di media outdoor explore (si apre in una nuova scheda), nella lingua Inuit Inuktitut, la regione di Pingualuit è conosciuta come nunavingmi pikkuminartuq che significa "un luogo straordinario in cui una persona può venire rivitalizzata".

Un tempo accessibile solo ai Nunamiut e agli esploratori più scaltri, oggi chiunque abbia un senso di avventura può godersi un viaggio al cratere Pingualuit. A seconda del periodo dell'anno della tua visita puoi goderti una serie di attività nel Parco Nazionale Pingualuit, tra cui l'escursionismo in estate e lo sci di fondo in inverno e c'è una serie di tour (si apre in una nuova scheda) disponibili tramite il Sito dei parchi di Nunavik.

6. Campo del cratere Kaali

Il campo del cratere Kaali si trova a Saaremaa, l'isola più grande dell'Estonia. (Credito immagine: Krivinis tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Kaali Crater Field

Località: Kaali, Estonia

Diametro: cratere più grande 360 ​​piedi (110 metri)

Profondità: cratere più grande 72 piedi (22 metri)

Età: Stime che vanno da 8400 a 2420 anni

Perché visitare un cratere quando puoi visitarne nove? Situato a Saaremaa, l'isola più grande dell'Estonia, il campo del cratere Kaali si trova a 18 km dalla capitale dell'isola, che consiste in un grande cratere e otto crateri più piccoli secondo il sito di notizie The Baltic Times (si apre in una nuova scheda).

Sorprendentemente, si pensa che l'isola fosse già abitata al momento dell'impatto del meteorite intorno al 1530-1549 a.C. secondo uno studio pubblicato su Meteoritics and Planetary Science (si apre in una nuova scheda), sebbene l'età sia ancora oggetto di dibattito e le stime vanno da 2.420 anni a 8.400 anni. Nonostante l'impatto avvenuto durante un periodo di possibile insediamento umano, secondo gli scienziati coinvolti nello studio, non ci sono prove che l'incontro abbia colpito in modo significativo una popolazione umana a Saaremaa.

Tuttavia, l'evento sarebbe stato un vero spettacolo quando la meteora si è rotta in frammenti quando si trovava a soli 3-6 miglia (da 5 a 10 km) dal suolo. I pezzi si sono poi schiantati nell'isola estone creando alcuni dei crateri giganti più giovani della Terra secondo il sito web turistico Visit Estonia (si apre in una nuova scheda).

Nel sito sono state trovate ossa di animali domestici e un grande muro di pietra è stato costruito intorno al lago Kaali intorno all'inizio dell'era volgare, il che suggerisce che l'area era un tempo utilizzata come sito sacrificale, secondo Visit Estonia.

Il significato scientifico e culturale del campo del cratere di Kaali può essere esplorato in modo più dettagliato presso il Kaali Meteoritics and Limestone Museum (si apre in una nuova scheda). Qui puoi anche vedere vari fossili in mostra e conoscere altre scoperte fatte sull'isola di Saaremaa. È disponibile un servizio di guida in estone, inglese, finlandese e russo e c'è anche un negozio di articoli da regalo.

7. Ries Nrdlinger

Le mura della città di Nrdlingen corrispondono alle probabili dimensioni del meteorite che forma il cratere. (Credito immagine: Lothar Theobald tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Nrdlinger Ries

Località: Baviera occidentale, Germania

Diametro: 16 miglia (26 km)

Profondità: 660 piedi (200 metri)

Età: 15 milioni di anni

Sorprendentemente, il cratere Ries contiene una città all'interno del suo anello interno, una città conosciuta come Nrdlingen, secondo il Planetary Science Institute (si apre in una nuova scheda). L'impatto completo del cratere può essere visto solo se visto dall'alto. Mentre il suo anello interno è evidenziato dalla cinta muraria, il resto del cratere è stato eroso e non è immediatamente visibile.

Secondo l'Osservatorio della Terra della NASA, l'esistenza del cratere probabilmente è sfuggita agli europei medievali (si apre in una nuova scheda) che hanno abbinato inconsapevolmente le loro mura cittadine all'anello interno del cratere di circa 0,6 miglia (1 chilometro) di diametro, probabilmente le stesse dimensioni del meteorite che forma il cratere.

Secondo il Planetary Science Institute, le vere origini del cratere sono sfuggite anche ai residenti di Nrdlingen poiché si è creduto a lungo che la struttura di Ries fosse un cratere vulcanico estinto, ma quando i geologi Eugene Shoemaker ed Edward Chao hanno visitato la città negli anni '60 hanno scoperto prova che Ries era in realtà un cratere da impatto.

Secondo l'ESA (si apre in una nuova scheda), la meteora stava viaggiando a oltre 43.000 mph (70.000 km all'ora) quando ha colpito il suolo, esponendo la roccia circostante a una pressione fenomenale e a un calore di oltre 45.000 gradi Fahrenheit (25.000 gradi Celsius). Queste condizioni estreme hanno creato diamanti microscopici, i più grandi di soli 0,2 mm all'interno della roccia di suevite che è stata utilizzata per costruire la maggior parte della città. La Suevite è un tipo di roccia creata durante eventi di impatto in cui la roccia viene riscaldata durante l'impatto iniziale e quindi raffreddata, portando a frammenti di roccia e minerali, secondo il Planetary Science Institute. In quanto tale, questa pittoresca cittadina tedesca si trova inondata di minuscoli diamanti di circa 72.000 tonnellate secondo un articolo pubblicato dalla BBC (si apre in una nuova scheda).

La geologia unica della città ha persino attirato l'attenzione della NASA. Nell'agosto 1970, la NASA ha effettuato viaggi sul campo geologici e addestramento nel cratere di Ries per gli astronauti dell'Apollo 14 e dell'Apollo 17 in modo che potessero familiarizzare con particolari tipi di roccia associati ai crateri da impatto, che in seguito li avrebbero aiutati nel recupero della roccia campioni dai crateri sulla luna, secondo il sito Geopark Ries (si apre in una nuova scheda).

8. Cratere di Tswaing

La riserva del cratere Tswaing è ricca di vegetazione e fauna selvatica. (Credito immagine: Demerzel21 tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda) Cratere di Tswaing

Località: Gauteng, Sud Africa

Diametro: 0,8 miglia (1,4 km)

Profondità: 650 piedi (200 metri)

Età: 220.000 anni

Circa 25 miglia (40 km) a nord-ovest di Pretoria, all'interno dell'area della città di Tshwane, si trova il cratere meteoritico Tswaing originariamente noto come Pretoria Saltpan (o Zoutpan), secondo il sito del governo della città di Tshwane (si apre in una nuova scheda). Tswaing è uno dei crateri meglio conservati al mondo e i depositi di sedimenti dal fondo del cratere contengono 220.000 anni di record climatici.

I visitatori del sito possono godersi un sentiero del cratere di 4,4 miglia (7,2 km) nonché un'esposizione museale e godersi la variegata fauna selvatica che risiede nell'area protetta secondo il sito del governo della città di Tshwane.

9. Cratere del Tenomero

Il cratere di Tenoume è un cerchio quasi perfetto. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda) Cratere di Tenoume

Località: Mauritania

Diametro: 1,2 miglia (1,9 km)

Profondità: 330 piedi (100 metri)

Età: da 10.000 a 30.000 anni

Nel profondo del deserto del Sahara c'è un cratere circolare quasi perfetto (si apre in una nuova scheda) chiamato Tenoume. Secondo la NASA Earth Observatory, le origini del cratere erano state a lungo dibattute tra i geologi, con alcuni che sostenevano che fossero i resti di un vulcano, non è d'accordo che Tenoume sia davvero un cratere da impatto.

Tenoumer è uno dei siti di crateri più difficili da visitare grazie alla sua posizione remota. Dalla capitale mauritana Nouakchott sono 11 ore di auto dalla città più vicina di Zourat, che dista circa 124 miglia (200 km).

10. Cratere Roter Kamm

Il cratere da impatto Roter Kamm in Namibia sembra una scena che si troverebbe su Marte. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda) Roter Kamm

Località: Parco Nazionale di Tsau Khaeb, Namibia sudoccidentale

Diametro: 1,5 miglia (2,5 km)

Profondità: 426 piedi (130 metri)

Età: 5 milioni di anni

Tra le dune rosso ruggine del deserto del Namib, nel sud-ovest della Namibia, c'è un cratere che sembra proprio a casa su Marte. Secondo l'ESA, il cratere Roter Kamm (si apre in una nuova scheda) si trova nel Parco Nazionale di Tsau Khaeb (noto anche come Sperrgebiet), un'area mineraria nel sud-ovest della Namibia. Gli scienziati ritengono che il meteorite che ha formato questo cratere cinque milioni di anni fa avesse le dimensioni di un grande veicolo quando si è scontrato con la Terra, secondo l'ESA.

L'impatto ha dato origine a un bordo del cratere da 131 a 295 piedi (da 40 a 90 metri) sopra le pianure circostanti mentre il fondo del cratere è ricoperto da depositi di sabbia di almeno 330 piedi (100 metri) di spessore.

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