10 fatti più strani sul pianeta Venere

Venere, il secondo pianeta dal sole, è una stranezza per molti versi. Ecco le prime 10 cose più strane su questo pianeta rovente che alcuni credono possa ospitare la vita microbica nelle sue nubi impenetrabili.

Vulcani venusiani

Ci sono più vulcani su Venere che su qualsiasi altro pianeta del sistema solare. Gli astronomi conoscono più di 1.600 vulcani sulla sua superficie, ma è probabile che ce ne siano molti altri troppo piccoli per noi da vedere. Gli scienziati pensano che la maggior parte di questi siano dormienti, anche se una manciata potrebbe essere ancora attiva.

NASA/JPL-Caltech/ESA; immagine creata da Ryan Ollerenshaw ed Eric DeJong del Solar System Visualization Group, JPL.

Dove i giorni sopravvivono agli anni

Un giorno su Venere dura 243 giorni terrestri (è quanto tempo impiega Venere per compiere una rotazione), mentre un anno su Venere (il suo periodo di rivoluzione attorno al sole) è più breve, a soli 224,7 giorni terrestri.

Progetto Galileo, JPL, NASA

Il gemello della Terra

Di tutti i pianeti del sistema solare, Venere è il più vicino a un gemello della Terra. I due corpi sono quasi della stessa dimensione e la composizione di Venere è in gran parte la stessa di quella terrestre. L'orbita di Venere è anche la più vicina a quella terrestre di qualsiasi pianeta del sistema solare. Entrambi i mondi hanno superfici relativamente giovani ed entrambi hanno atmosfere dense con nuvole. Tuttavia, non vale nulla che le nuvole di Venere siano per lo più fatte di acido solforico velenoso. Nonostante ciò, nel 2020, gli astronomi hanno rilevato una sostanza chimica chiamata fosfina nelle nuvole di Venere, che sulla Terra è solitamente prodotta dai microbi. Lo studio ampiamente pubblicizzato sembrava suggerire che il pianeta caldo e infernale potrebbe ospitare la vita alla fine. Da allora altri scienziati hanno contestato questa teoria e offerto altre spiegazioni.

Nasa

Venere è bollente

E. De Jong et al. (JPL), MIPL, Magellan Team, NASA

Poiché la maggior parte della sua atmosfera è composta da anidride carbonica, un effetto serra estremo sta riscaldando la superficie di Venere. Le temperature possono raggiungere gli 870 gradi Fahrenheit (470 gradi Celsius).

"La superficie è abbastanza calda da fondere il piombo a causa della sua atmosfera di serra in fuga", ha detto in una nota Sue Smrekar, una scienziata del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California.

Nasa

Estrema pressione

La pressione dell'aria sulla superficie di Venere è estrema circa 90 volte superiore alla pressione al livello del mare qui sulla Terra. In altre parole, la pressione su Venere è più o meno la stessa della pressione dell'acqua sulla Terra a circa mezzo miglio (1 km) sotto l'oceano.

Vediamo Venere attraversare il sole

Paul Hyndman

Venere è rara tra i pianeti in quanto possiamo vederla incrociare davanti al sole. Solo Venere e Mercurio lo fanno dal punto di osservazione privilegiato della Terra. I transiti di Venere si verificano raramente, con coppie separate da otto anni che arrivano meno di una volta al secolo. L'ultima coppia ha avuto luogo nel 2004 e nel 2012. Ma questo è tutto per la nostra generazione. Il prossimo transito di Venere avverrà nel 2117. Ci sono stati solo otto transiti di Venere che gli esseri umani hanno potuto osservare dall'invenzione del telescopio nel 1610.

Il nostro pianeta più luminoso

Sebbene Venere non sia il pianeta più grande del sistema solare, la sua vicinanza alla Terra lo rende il più luminoso dei pianeti del cielo. Si qualifica anche come il secondo oggetto più luminoso nel cielo notturno, dopo solo la luna.

In effetti, Venere può apparire così brillante che un pilota a bordo di un volo Air Canada nel gennaio 2011 ha effettivamente scambiato il pianeta abbagliante per un aereo in arrivo. Il pilota ha inviato il suo aereo in un'immersione di emergenza per evitare una collisione a mezz'aria con quella che gli investigatori in seguito hanno determinato essere Venere, che era ancora al sicuro a milioni di miglia di distanza, secondo i funzionari del trasporto aereo canadese.

PM Heden / Il mondo di notte

Mistero degli antichi

Venere è stata un obiettivo di osservazione per millenni.

Gli antichi babilonesi hanno tracciato le sue peregrinazioni attraverso il cielo in documenti che risalgono al 1600 a.C. Il matematico greco Pitagora fu il primo a scoprire che le stelle più luminose del cielo mattutino e serale erano in realtà lo stesso oggetto, Venere.

Giancula Masi.

Whoosh! Un pianeta ventoso

I venti soffiano su Venere a velocità super veloci che possono raggiungere i 450 miglia orarie (724 km/h) nel suo strato di nubi centrali. Questi venti venusiani sono più veloci del tornado più veloce sulla Terra.

ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Oss. de Paris-LESIA

Venere ha fasi.

Poiché Venere orbita attorno al sole all'interno dell'orbita terrestre, il pianeta sembra avere fasi come la luna. Quando Venere è sul lato opposto del Sole, è in piena fase, mentre appare in nuova fase quando è tra la Terra e il Sole.

La prima persona a testimoniare queste fasi fu l'astronomo italiano Galileo Galilei nel 1610.

Hubble, STScI

Risorse addizionali:

Scopri di più su Venere su questo sito web interattivo della NASA.

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