2 grandi asteroidi sfidano la terra nella prossima settimana. No, sicuramente non ci colpiranno.

Ci sono due asteroidi che effettuano passaggi ravvicinati molto sicuri della Terra nei prossimi giorni.

Nonostante ciò che potresti aver letto nei resoconti dei media, nessuno sta emettendo alcun avviso sugli asteroidi 2009 JF1 o 467460 (2006 JF42), che zoomeranno sul nostro pianeta rispettivamente venerdì (6 maggio) e lunedì (9 maggio). Né gli scienziati sono preoccupati per l'asteroide 418135 (2008 AG33), che è passato dal nostro pianeta già il 28 aprile nonostante alcuni media affermino che arriverà giovedì (5 maggio).

La NASA monitora tutti gli asteroidi tramite una rete di telescopi partner e il suo Ufficio di coordinamento della difesa planetaria. Il Jet Propulsion Laboratory della NASA ha anche un sacco di statistiche sugli asteroidi che puoi rivedere, incluso un elenco di importanti sorvoli imminenti (si apre in una nuova scheda) e il suo database Small-Body (si apre in una nuova scheda).

C'è anche un elenco curato di asteroidi (si apre in una nuova scheda) disponibile che l'agenzia monitora, che richiedono "più attenzione" perché c'è una possibilità di impatto minuscola e statisticamente improbabile. I funzionari lo aggiornano non appena arrivano nuove informazioni, inclusa la rimozione dell'asteroide Apophis dall'elenco nel 2021 dopo che nuove osservazioni hanno mostrato che non rappresenta una minaccia di sorta nei prossimi 100 anni.

La NASA classifica alcuni asteroidi come "potenzialmente pericolosi", un calcolo complesso correlato alle dimensioni (maggiori di 492 piedi o 150 metri) e alla distanza alla quale l'oggetto si avvicina alla Terra, tra gli altri fattori. Ma questa designazione non è affatto un avvertimento di un problema imminente: non ci sono minacce note per la Terra nei prossimi decenni, nonostante i decenni di ricerche in corso.

È più corretto dire, tuttavia, che la zona di Questa Rete intorno alla Terra ha molte rocce di Questa Rete che la attraversano, e man mano che le nostre capacità di rilevamento continuano ad aumentare, vedremo sempre più asteroidi segnalati.

Quindi parliamo di ciò che si sa di questi piccoli mondi in termini di dimensioni e approccio più vicino previsto.

Le orbite di migliaia di asteroidi (in blu) si incrociano con le orbite dei pianeti (in bianco), inclusa la Terra. (Credito immagine: NASA/JPL)

2008 AG33 ha un diametro stimato tra 1.150 e 2.560 piedi (da 350 a 780 metri) e si trova a circa 2 milioni di miglia (3,2 milioni di chilometri) dalla Terra, che è circa otto volte la distanza media tra la Terra e la luna. Certo, era vicino per gli standard cosmici, ma era comunque una distanza molto sicura per eseguire un sorvolo.

Lo stesso sarà vero per i prossimi due approcci ravvicinati. L'asteroide 2009 JF1, che ha un diametro di soli 30 piedi (10 metri), è stato tolto dalla lista di controllo di questa agenzia europea a febbraio dopo che le osservazioni con la missione Gaia hanno scoperto che non c'è alcuna possibilità che colpisca la Terra.

"Questo esperimento dimostra l'importanza di un catalogo astrometrico come Gaia", ha detto l'ESA (si apre in una nuova scheda), aggiungendo che anche se stesse per colpirci, l'asteroide "non è di grande importanza".

Per quanto riguarda il JF42 del 2006, è più massiccio, da 1.247 piedi a 2.822 piedi di diametro (da 380 a 860 m). Detto questo, il suo approccio più vicino (si apre in una nuova scheda) è un sano 3,5 milioni di miglia (5,7 milioni di chilometri) del nostro pianeta, più di 14 volte la distanza media Terra-Luna.

La NASA è sempre rassicurante quando si tratta di queste cose, incluso un post di dicembre 2021 (si apre in una nuova scheda) che afferma chiaramente: "Fortunatamente, non ci sono minacce note di asteroidi sulla Terra da almeno 100 anni". Quindi puoi stare tranquillo per ora, mentre gli scienziati continuano a scansionare i cieli per ulteriori informazioni.

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