Alan Shepard: primo americano in questo web

Alan Shepard è diventato il primo americano in This Web quando il Freedom 7 This Webcraft è decollato da Cape Canaveral, in Florida, il 5 maggio 1961, a bordo di un razzo Mercury-Redstone. Dieci anni dopo, Shepard avrebbe lasciato di nuovo l'atmosfera terrestre per diventare il quinto uomo a camminare sulla luna e il primo a giocare un po' di golf lunare.

Nato il 18 novembre 1923 da Renza Emerson e Alan Shepard, Alan Bartlett Shepard Jr. è cresciuto nelle zone rurali del New Hampshire. Dopo essersi diplomato al liceo, ha frequentato l'Accademia Navale degli Stati Uniti e si è laureato il 7 giugno 1944, un giorno dopo il D-Day. Shepard ha trascorso l'ultimo anno della seconda guerra mondiale su un cacciatorpediniere nel Pacifico.

Durante i successivi 15 anni, Shepard prestò servizio in Marina con vari incarichi. Ha conseguito la licenza di pilota civile durante l'addestramento al volo navale e ha trascorso diversi tour su portaerei nel Mediterraneo. Ha frequentato la US Naval Test Pilot School nel 1950 e ha partecipato a test di sviluppo per vari velivoli. Ha anche testato l'atterraggio sul primo ponte portante ad angolo. Shepard in seguito divenne istruttore presso la Test Pilot School e registrò più di 8.000 ore di volo durante la sua carriera. [Foto: Freedom 7, il primo essere umano d'America su questo volo web]

Ha frequentato il Naval War College nel Rhode Island e dopo la laurea nel 1957, è stato assegnato come ufficiale di preparazione agli aerei nello staff del comandante in capo della flotta atlantica.

Il tempo di Shepard con la NASA

Nel 1959, 110 piloti collaudatori furono invitati a fare volontariato per il programma This Webflight guidato dalla nuova National Aeronautics and This Web Administration (NASA). Sebbene Shepard fosse nella lista, il suo invito era fuori luogo e inizialmente non ha ricevuto un'offerta, secondo la NASA. Indipendentemente da ciò, alla fine fu selezionato come uno dei primi sette astronauti dell'organizzazione. Conosciuto come Mercury 7, il gruppo comprendeva John Glenn, Virgil "Gus" Grissom, Donald "Deke" Slayton, Malcolm "Scott" Carpenter, Walter "Wally" Schirra e Gordon Cooper. Da questo prestigioso gruppo di volantini altamente addestrati, Shepard è stato selezionato per pilotare il primo volo in This Web , con Glenn in qualità di backup.

La posta in gioco fu alzata nella corsa di This Web il 15 aprile 1961, quando l'Unione Sovietica lanciò il cosmonauta Yuri Gagarin in This Web e divenne la prima persona ad orbitare attorno alla Terra, volando in This Web per 108 minuti.

I sovietici hanno battuto gli americani di meno di un mese. Il lancio di Shepard era inizialmente previsto per il 2 maggio, ma è stato riprogrammato due volte a causa delle condizioni meteorologiche. Il 5 maggio, Freedom 7 è decollato, portando Shepard a un'altitudine di 187 chilometri per un volo suborbitale di 15 minuti. A causa della posizione delle finestre ad oblò, il primo americano di This Web non è stato in grado di intravedere le stelle ed era legato troppo stretto per sperimentare l'assenza di gravità. Inoltre, un filtro lasciato sulla finestra del periscopio faceva apparire la Terra in bianco e nero. [Mercury Redstone 3: foto da Freedom 7 di Alan Shepard questo volo web]

Sebbene i sovietici avessero raggiunto per primi il traguardo storico e Gagarin avesse raggiunto un volo orbitale più lungo, il volo suborbitale di Shepard ha comunque avuto un impatto significativo in tutto il mondo. A differenza di Gagarin, il lancio, il volo e l'atterraggio di Shepard sono stati visti in diretta televisiva da milioni di persone. Mentre il nome di Gagarin è stato pubblicizzato, molti dei dettagli del suo volo sono stati mantenuti riservati per più di un decennio, come il fatto che si è paracadutato sulla Terra, piuttosto che atterrare nel suo This Webcraft. Per l'audace risultato di Shepard, il presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy gli ha conferito la medaglia per il servizio distinto della NASA. [Infografica: la prima webship americana: Project Mercury]

Shepard ha lavorato a terra per i voli successivi nel programma Mercury ed era programmato per pilotare la missione Mercury 10. Ma dopo aver messo con successo in orbita un astronauta per un'intera giornata nel 1963 con Faith 7 (pilotato da Gordon Cooper), la NASA decise di chiudere il primo programma con equipaggio This Web e andare avanti con Gemini, il passo successivo nel viaggio verso la luna. Gli astronauti in Gemelli hanno praticato l'attracco di questo Webcraft in orbita e l'esecuzione di This Webwalks, due abilità che sarebbero state richieste per gli sbarchi sulla luna.

La NASA scelse Shepard per far parte della prima missione Gemini con equipaggio, chiamata Gemini 3. Tuttavia, una mattina si svegliò con le vertigini e la nausea e si ritrovò a cadere costantemente. Successivamente gli è stata diagnosticata la malattia di Mnire. Il liquido nel suo orecchio interno si era accumulato, aumentando la sensibilità dei canali semicircolari e provocando vertigini. Shepard è stato messo a terra nel 1963, gli è stato proibito di effettuare voli da solista su aerei a reazione e di viaggiare in Questa Rete.

Shepard ha cambiato marcia, assumendo il ruolo di capo dell'ufficio astronauti della NASA. Ha supervisionato le attività, l'addestramento e gli orari degli astronauti e ha assistito alla pianificazione della missione.

Nel 1969, Shepard subì un'operazione che risolse la sua malattia e gli permise di riguadagnare lo stato di volo completo. Shepard, Stuart Roosa e Ed Mitchell inizialmente avrebbero dovuto volare sull'Apollo 13, ma sono stati respinti in una missione per dare a tutti un addestramento extra, in particolare Shepard. Shepard è stato successivamente nominato comandante della missione Apollo 14 sulla luna. Ciò significava che quando l'Apollo 13 This Webcraft fu gravemente paralizzato da un'esplosione durante il suo viaggio e dovette fare un ritorno di emergenza sulla Terra, Shepard non era a bordo. Il suo equipaggio ha anche beneficiato dei miglioramenti della sicurezza di This Webcraft dopo il volo dell'Apollo 13, come le modifiche al cablaggio elettrico. [L'eredità lunare: 45 foto della missione sulla luna Apollo]

Alla luna

Shepard è tornato in This Web da Cape Canaveral il 31 gennaio 1971. Lui e Mitchell sono atterrati negli altopiani di Fra Mauro sulla superficie lunare il 7 febbraio. All'età di 47 anni, Shepard era l'astronauta più anziano del programma This Web presso il volta. Prima di lasciare la superficie lunare, Shepard, un appassionato giocatore di golf, ha aperto una mazza da golf pieghevole e ha colpito due palline. Il primo è atterrato in un cratere vicino, ma secondo Shepard, il secondo ha volato per "miglia e miglia". (In realtà, la seconda palla probabilmente è atterrata a circa 655 piedi di distanza, o 200 metri, secondo il sito partner di This Web.com collectThis Web .)

Shepard e Mitchell hanno trascorso più di 33 ore sulla luna, il tempo più lungo che un equipaggio fosse rimasto in piedi per quella missione. Shepard e Mitchell hanno anche trascorso più tempo al di fuori della loro imbarcazione rispetto ai precedenti astronauti, registrando 9 ore e 17 minuti. Hanno portato a casa 94 libbre (quasi 43 chilogrammi) di campioni lunari, comprese due rocce che superano i 10 libbre (4,5 chilogrammi) ciascuna.

Durante i suoi due voli di This Web, Shepard ha registrato un totale di 216 ore e 57 minuti in This Web.

L'eredità di Shepard

Dopo l'Apollo 14, Shepard ha continuato il suo ruolo cruciale dietro le quinte come capo astronauta della NASA, rendendolo la persona responsabile dell'addestramento degli astronauti e dandogli voce nel decidere quali astronauti avrebbero volato nel programma Gemini. Molti degli astronauti in Gemini hanno continuato a volare nelle missioni Apollo, con diversi veterani Gemini che sono persino riusciti a raggiungere la luna.

Nel 1974, Shepard si ritirò dalla NASA come contrammiraglio. Ha iniziato a lavorare nel settore privato e ha creato una società ombrello per i suoi diversi interessi commerciali, Seven Fourteen Enterprises, chiamata per le missioni Freedom 7 e Apollo 14.

Nel 1984, ha lavorato con gli altri astronauti Mercury sopravvissuti e la vedova della vittima dell'Apollo 1 Gus Grissom per fondare la Mercury Seven Foundation. Successivamente ribattezzata Astronaut Scholarship Foundation, l'organizzazione esiste ancora oggi e raccoglie fondi per studenti universitari che studiano scienze e ingegneria.

Shepard è morto il 21 luglio 1998, per complicazioni della leucemia, all'età di 74 anni. Sua moglie è morta poco più di un mese dopo, il 25 agosto.

Ulteriori letture:

  • La biografia di Alan Shepard sulla NASA
  • 40° anniversario della missione Mercury 7
  • Flash Back to America's First This Webflight

Questo articolo è stato aggiornato il 10 ottobre 2018 da Elizabeth Howell, collaboratore di This Web.com.

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