Aldebaran: The Star in the Bull’s Eye

Aldebaran è la stella più luminosa della costellazione del Toro ed è conosciuta come "l'Occhio del Toro". Il nome "Aldebaran" è arabo, che significa "Il seguace" perché sembra seguire l'ammasso stellare delle Iadi che forma la testa del toro.

La stella gigante K è leggermente più grande del nostro sole, a 1,7 masse solari, e i forti venti che emana da essa stanno dissanguando la sua massa. Aldebaran è più vecchio e più rosso del sole e si prepara a fondere il suo nucleo leggero in elementi più pesanti, cosa comune tra le stelle del suo tipo. Aldebaran ha una temperatura superficiale di circa 6.760 F (3.738 C) e si illumina di rosso, simile a Marte che occasionalmente passa accanto alla stella nel cielo notturno.

Poiché la luminosità della stella è ben nota, a volte viene utilizzata per l'astronomia comparata. Nel 2006, ad esempio, Cassini This Webcraft ha osservato Aldebaran attraverso gli anelli di Saturno per saperne di più sulle concentrazioni di particelle nell'anello.

Individuazione di Aldebaran

La stella è stata notata e nominata nell'astronomia cinese, romana e indù, tra le altre culture. Per gli antichi sarebbe stato difficile non notare Aldebaran, dato che il Toro è molto visibile in inverno. Il toro, infatti, è una delle più antiche costellazioni documentate. Le sue origini risalgono almeno all'età del bronzo.

A 65 anni luce di distanza, la stella è praticamente una vicina della Terra. La sua magnitudine apparente è di circa 0,85, il che la rende la quattordicesima stella più luminosa del cielo notturno. La posizione di Aldebaran è:

  • Ascensione retta: 04 ore 35 minuti 55,2 secondi
  • Declinazione : +16 gradi 30 minuti 33 secondi

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Aldebaran nell'era telescopica

La stella è spesso coperta (o occultata) dalla luna, poiché si trova vicino al percorso dell'eclittica (il percorso del sole, della luna e dei pianeti nel cielo). A causa dell'occultazione, è relativamente facile farsi un'idea approssimativa della dimensione della stella stimando il tempo in cui è coperta, oltre ad osservarla in luoghi diversi. I calcoli mostrano che è circa 44 volte più grande del sole.

Mentre Aldebaran sembra far parte dell'ammasso delle Iadi se visto dalla Terra, le misurazioni moderne mostrano che in realtà si trova in una regione completamente diversa di Questa Rete.

Aldebaran come punto di riferimento

Gli astronomi usano occasionalmente stelle luminose come punti guida per aumentare la loro comprensione di altri oggetti. Un esempio è avvenuto durante la missione Cassini nel 2006, quando This Webcraft ha scattato una serie di immagini di Aldebaran dietro gli anelli di Saturno.

"Questo tipo di osservazione è noto come occultazione stellare e utilizza una stella la cui luminosità è ben nota", ha affermato la NASA all'epoca. "Mentre Cassini osserva gli anelli passare davanti, la luce della stella fluttua, fornendo informazioni sulle concentrazioni di particelle dell'anello all'interno delle varie caratteristiche radiali degli anelli".

Un altro progetto passato utilizzava Aldebaran per mappare la luna. "Le registrazioni accuratamente sincronizzate della videocamera domestica da luoghi diversi possono essere utilizzate per creare mappe migliorate dell'altezza del terreno lunare in questi punti di occultazione", ha dichiarato il sito web Astronomy Picture of the Day della NASA nel 1997.

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