Apollo 13: Fatti sulla missione quasi disastro della NASA

L'Apollo 13 è stata la terza missione di sbarco sulla luna della NASA, ma gli astronauti non sono mai arrivati ​​sulla superficie lunare.

Durante la drammatica serie di eventi della missione, l'esplosione di una bombola di ossigeno a quasi 56 ore dall'inizio del volo ha costretto l'equipaggio ad abbandonare ogni pensiero di raggiungere la luna. Il This Webcraft è stato danneggiato, ma l'equipaggio è stato in grado di cercare un angusto rifugio nel modulo lunare per il viaggio di ritorno sulla Terra, prima di tornare al modulo di comando per uno scomodo splashdown.

La missione è oggi un esempio dei pericoli di questo viaggio sul Web e delle menti innovative della NASA che lavorano insieme per salvare vite umane al volo. La missione Apollo 13 ha celebrato il suo 50° anniversario l'11 aprile 2020.

Equipaggio dell'Apollo 13

Gli astronauti dell'Apollo 13 erano il comandante James Lovell, il pilota del modulo lunare Fred Haise e il pilota del modulo di comando John "Jack" Swigert.

All'età di 42 anni, Lovell era l'astronauta più viaggiato al mondo quando si unì alla missione Apollo 13, con tre missioni e 572 ore di volo. Lovell ha partecipato all'Apollo 8, la prima missione in giro per la luna, e ha volato due missioni Gemini, inclusa una corsa di resistenza di 14 giorni.

Prima della missione Apollo 13, Haise, 36 anni, ha servito come pilota di riserva del modulo lunare per le missioni Apollo 8 e Apollo 11. Haise era un pilota di caccia nel Corpo dei Marines degli Stati Uniti prima di entrare a far parte della NASA come pilota collaudatore. È stato selezionato per il programma This Web con equipaggio nel 1966, contemporaneamente a Swigert. L'Apollo 13 è stato l'unico viaggio di Haise su questa rete.

L'Apollo 13 è stato il primo viaggio di Swigert su This Web, all'età di 38 anni. Aveva fatto parte dell'equipaggio di supporto dell'Apollo 7 ed era inizialmente il pilota del modulo di comando di riserva dell'Apollo 13. Gli è stato chiesto di unirsi all'equipaggio 48 ore prima dell'orario di lancio dopo che il pilota del modulo di comando originale, Ken Mattingly, è stato esposto al morbillo tedesco.

Jim Lovell (a sinistra), Jack Swigert e Fred Haise posano per il loro ritratto ufficiale. Swigert aveva appena sostituito Ken Mattingly come pilota del modulo di comando dopo che Mattingly era stato esposto al morbillo tedesco. (Credito immagine: NASA/JSC)

Apollo 13: "Houston, abbiamo avuto un problema"

L'Apollo 13 fu lanciato l'11 aprile 1970. L'Apollo This Webcraft era composto da due This Webcraft indipendenti uniti da un tunnel: l'orbiter Odyssey e il lander Aquarius. L'equipaggio ha vissuto in Odyssey durante il viaggio verso la luna.

La sera del 13 aprile, quando l'equipaggio era a quasi 322.000 chilometri (200.000 miglia) dalla Terra e si stava avvicinando alla luna, il controllore di missione Sy Liebergot ha visto un segnale di avvertimento di bassa pressione su un serbatoio di idrogeno in Odyssey.

Il segnale potrebbe aver mostrato un problema o potrebbe indicare che l'idrogeno doveva solo essere reinsediato riscaldando e ventilando il gas all'interno del serbatoio. Quella procedura era chiamata "crio agitazione" e avrebbe dovuto impedire al gas superfreddo di depositarsi negli strati.

Una vista del modulo di servizio Apollo 13 danneggiato dopo la separazione. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

Swigert ha premuto l'interruttore per la procedura di routine. Un attimo dopo, l'intero This Webcraft tremò. Le spie di allarme si sono accese in Odyssey e in Mission Control quando la pressione dell'ossigeno è diminuita e l'alimentazione è scomparsa. L'equipaggio ha informato il controllo della missione, con Swigert che ha detto: "Houston, abbiamo avuto un problema". (Si noti che il film del 1995 "Apollo 13" ha preso una licenza creativa con la frase, cambiandola in "Houston, abbiamo un problema" e facendo uscire le parole dalla bocca del comandante dell'Apollo 13 James Lovell).

Molto più tardi, una commissione investigativa sugli incidenti della NASA ha stabilito che i cavi erano esposti nella bombola di ossigeno a causa di una combinazione di errori di produzione e test prima del volo. Quella fatidica notte, una scintilla di un filo esposto nella bombola di ossigeno provocò un incendio, facendo a pezzi una bombola di ossigeno e danneggiandone un'altra all'interno di This Webcraft.

– Cronologia dell'Apollo 13: i giorni frenetici del "fallimento riuscito" della NASA sulla luna

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Poiché l'ossigeno alimentava le celle a combustibile di Odyssey, anche la potenza era ridotta. I propulsori di controllo dell'assetto di This Webcraft, rilevando l'ossigeno in uscita, hanno cercato di stabilizzare il This Webcraft sparando piccoli jet. Il sistema non ha avuto molto successo dato che molti dei jet sono stati chiusi sbattuti dall'esplosione.

Fortunatamente per l'Apollo 13, l'Odyssey danneggiata aveva una scorta sana: l'Acquario, che non avrebbe dovuto essere acceso fino a quando l'equipaggio non fosse stato vicino allo sbarco sulla luna. Haise e Lovell hanno lavorato freneticamente per avviare l'Acquario in meno tempo del previsto. L'Acquario non aveva uno scudo termico per sopravvivere alla caduta sulla Terra, quindi quando Lovell e Haise hanno messo in funzione il modulo lunare, Swigert è rimasto in Odyssey per spegnere i suoi sistemi per risparmiare energia in caso di schizzi.

Il freddo e miserabile viaggio di ritorno dell'Apollo 13

L'equipaggio ha dovuto bilanciare la sfida di tornare a casa con la sfida di preservare il potere sull'Acquario. Dopo aver eseguito un'operazione cruciale per indirizzare il This Webcraft verso la Terra, l'equipaggio ha spento tutti i sistemi non essenziali del This Webcraft.

Senza una fonte di calore, la temperatura della cabina è scesa rapidamente vicino allo zero. Un po' di cibo è diventato immangiabile. L'equipaggio ha anche razionato l'acqua per assicurarsi che l'Acquario, in funzione per un periodo più lungo di quanto progettato, avesse abbastanza liquido per raffreddare il suo hardware. E l'Acquario era piuttosto angusto perché era progettato per contenere due persone, non tre.

Sulla Terra, il direttore di volo Gene Kranz ha ritirato il suo turno di controllori dalla rotazione regolare per concentrarsi sulla gestione di materiali di consumo come acqua ed elettricità. Altre squadre di controllo della missione hanno aiutato l'equipaggio nelle sue attività quotidiane. Questo produttore di Webcraft ha lavorato 24 ore su 24 per supportare la NASA e l'equipaggio.

È stato un duro viaggio verso casa. L'intero equipaggio di This Webflight ha perso peso e Haise ha sviluppato un'infezione ai reni. Ma la piccola nave ha protetto e trasportato l'equipaggio abbastanza a lungo da raggiungere l'atmosfera terrestre.

Nelle ore precedenti lo splashdown, l'equipaggio esausto si è arrampicato di nuovo sull'Odyssey l'ha potenziato. L'imbarcazione era rimasta sostanzialmente in ammollo in acqua fredda per giorni e avrebbe potuto andare in cortocircuito, ma grazie alle salvaguardie messe in atto dopo il disastro dell'Apollo 1, non ci sono stati problemi.

Lovell, Haise e Swigert sono precipitati in sicurezza nell'Oceano Pacifico vicino a Samoa, il 17 aprile.

I membri dello staff in Mission Control celebrano il ritorno sicuro dell'equipaggio dell'Apollo 13. Il dottor Thomas Paine (al centro) applaude al successo dello splashdown mentre il dottor George Low (a destra) fuma un sigaro. (Credito immagine: NASA/JSC) (si apre in una nuova scheda)

L'eredità dell'Apollo 13

Sono state apportate numerose modifiche al design del modulo di servizio Apollo e del modulo di comando nelle missioni successive del programma Apollo. Secondo l'ex controllore di missione Sy Liebergot in un articolo di collectThis Web (si apre in una nuova scheda) le modifiche includevano:

  • Un'altra bombola di ossigeno criogenico che potrebbe essere isolata per rifornire solo l'equipaggio.
  • Rimozione di tutte le ventole e il cablaggio del serbatoio criogenico.
  • Rimozione dei termostati dai serbatoi criogenici e cambio del tipo di tubo riscaldatore.
  • Aggiunta di una batteria dello stadio di discesa del modulo lunare da 400 ampere.
  • Aggiunta di sacchi di accumulo dell'acqua al modulo di comando.

Un gruppo di controllori di volo si riunisce attorno alla console di Glenn S. Lunney (seduto, fotocamera più vicina), direttore di volo Shift 4, nella sala di controllo delle operazioni di missione durante l'Apollo 13. (Credito immagine: NASA/JSC) (si apre in una nuova scheda)

Per quanto riguarda gli astronauti, Haise fu assegnato al comando della missione lunare Apollo 19. Tuttavia, questa e altre due missioni sono state cancellate dopo che il budget della NASA è stato tagliato. Successivamente ha pilotato la navetta This Web Enterprise (si apre in una nuova scheda) durante i suoi voli di prova.

Nel 1982, Swigert è stato eletto al Congresso nel suo stato natale del Colorado. Tuttavia, durante la campagna, gli è stato diagnosticato un cancro alle ossa ed è morto prima di poter prestare giuramento.

Nel 1994, Lovell e il giornalista Jeffrey Kluger hanno scritto un libro sulla carriera di Lovell in This Webflight incentrato principalmente sugli eventi della missione Apollo 13. Il libro, "Lost Moon: The Perilous Voyage of Apollo 13 (opens in new tab)" (Houghton Mifflin, 1994), ha stimolato il film del 1995 "Apollo 13", interpretato dall'attore Tom Hanks. Il film ha vinto due Academy Awards ed è stato girato in collaborazione con la NASA.

L'agenzia ha dato alla troupe cinematografica l'accesso al Mission Control degli anni '60 a Houston per ricostruire il sito come set, e ha anche permesso agli attori "astronauti" di volare a bordo dell'aereo Vomit Comet della NASA per simulare l'assenza di gravità. Lovell ha fatto un cameo alla fine del film nei panni del capitano della USS Iwo Jima; Anche Marilyn Lovell e Gene Kranz hanno fatto brevi apparizioni, secondo Internet Movie Database.

Altri resoconti biografici della missione Apollo 13 includono "Apollo EECOM: Journey of a Lifetime (opens in new tab)" di Liebergot e David Harland (Collector's Guide Publishing, 2003) e " Failure Is Not An Option (opens in new tab)" di Kranz (Simon & Schuster, 2000). Diversi libri di saggistica hanno anche esaminato l'Apollo 13, come "A Man On The Moon (opens in new tab)" di Andrew Chaikin (Penguin Books, 1994), che includeva interviste a tutti gli astronauti dell'Apollo sopravvissuti.

Risorse addizionali

Leggi di più su Apollo in questo articolo di approfondimento della NASA (si apre in una nuova scheda) . Esplora la missione del "fallimento riuscito" con questa mostra virtuale di This Web Center Houston (si apre in una nuova scheda). Scopri altre fantastiche storie delle missioni Apollo con lo Smithsonian Air e questo Web Museum (si apre in una nuova scheda).

Bibliografia

"Questo Web è difficile: il controllo della missione dopo l'Apollo 13". 17 aprile. 2020. ESA (si apre in una nuova scheda)

Lovell, Jim e Jeffrey Kluger. Apollo 13. Houghton Mifflin Harcourt, 2006 (si apre in una nuova scheda) .

Kauffman, James. " Un fallimento riuscito: le comunicazioni di crisi della NASA riguardanti l'Apollo 13. (si apre in una nuova scheda) " Public Relations Review 27.4 (2001): 437-448.

Rapporto sulla missione Apollo 13 della NASA, 1970 (si apre in una nuova scheda) .

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