Archi di “lampo” sulla luna potrebbero essere il futuro dell’estrazione lunare

Gli astronomi hanno individuato un possibile pianeta bollente in orbita attorno a Vega, una delle stelle più luminose e famose del cielo.

Il pianeta alieno candidato, che deve ancora essere confermato da osservazioni o analisi di follow-up, ha all'incirca le dimensioni di Nettuno e si trova molto vicino a Vega. Ci vogliono solo 2,5 giorni terrestri perché il presunto pianeta compia un'unica orbita attorno al suo sole.

Grazie a questa vicinanza, la temperatura superficiale del pianeta candidato è probabilmente di circa 5.390 gradi Fahrenheit (2.976 gradi Celsius), hanno calcolato i ricercatori. Ciò lo renderebbe il secondo pianeta più caldo conosciuto, se esiste davvero. (Il più caldo, KELT-9b, è di ben 7.800 gradi Fahrenheit, o 4.300 gradi C.)

Vega si trova a soli 25 anni luce dalla Terra e si trova relativamente in alto nel cielo settentrionale, quindi studi di follow-up su questo potenziale sistema planetario sono una possibilità reale. Gli scienziati cercheranno di confermare il mondo delle dimensioni di Nettuno e cercheranno anche altri possibili pianeti attorno alla famosa stella, che si trova nella costellazione della Lira.

Questo è un sistema enorme, molto più grande del nostro sistema solare", ha detto Spencer Hurt, l'autore principale di un nuovo studio che annuncia il pianeta candidato Vega, in una dichiarazione (si apre in una nuova scheda).

"Potrebbero esserci altri pianeti in quel sistema", ha aggiunto Hurt, uno studente universitario di astronomia presso l'Università del Colorado, Boulder. "È solo una questione di se possiamo rilevarli".

I membri del team hanno individuato il pianeta candidato dopo aver esaminato circa 10 anni di dati raccolti dal Fred Lawrence Whipple Observatory in Arizona. Hanno visto una leggera oscillazione nel movimento della stella, suggerendo che un pianeta in orbita lo sta tirando gravitazionalmente.

Gli astronomi hanno cercato pianeti intorno a Vega per molti anni. Nel 2013, gli astronomi hanno annunciato la prova di un'enorme cintura di asteroidi che circonda la stella e hanno espresso la speranza che la scoperta possa alla fine aprire la strada all'individuazione dei pianeti. Il team di scoperta ha aggiunto, tuttavia, che la conferma dei pianeti potrebbe dover attendere fino a dopo il lancio del potente James Webb This Web Telescope della NASA, il cui lancio è previsto per ottobre.

Detto questo, Vega è così luminoso che i telescopi professionali possono vedere la stella nel cielo anche quando è giorno, consentendo osservazioni flessibili. Hurt ha detto che lui ei suoi colleghi sperano di trovare emissioni di luce diretta dal pianeta candidato in studi futuri, per confermarne l'esistenza.

I pianeti vegani e gli alieni sono un punto fermo della fantascienza nel corso dei secoli, dalla serie "Foundation" di Isaac Asimov (iniziata nel 1951) all'episodio "The Cage" di "Star Trek: The Original Series" (creato nel 1965 e trasmesso per la prima volta nel 1988) ai film o ai programmi televisivi "Spaceballs" (1987), "Contact" (1997) e "Babylon 5" (1993-98), tra molti altri.

Il fascino di Vega per la scienza e la fantascienza è dovuto in gran parte alla sua vicinanza alla Terra. Venticinque anni luce sono una piccola gita in termini cosmici, dato che la nostra sola galassia, la Via Lattea, ha un diametro di circa 100.000 anni luce. Puoi facilmente avvistare la stella ad occhio nudo e si trova in alto nel cielo durante i mesi estivi dell'emisfero settentrionale come parte dell'asterismo del triangolo estivo.

Il nuovo studio è stato pubblicato il 2 marzo su The Astrophysical Journal (si apre in una nuova scheda).

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