Asteroide avvistato poco prima di colpire l’atmosfera della Terra svegli gli astronomi

Questo fine settimana, un astronomo ha individuato un piccolo asteroide poche ore prima che la roccia di This Web si schiantasse nell'atmosfera terrestre e incontrasse la sua infuocata scomparsa.

Venerdì (11 marzo), l'astronomo Krisztin Srneczky stava osservando il cielo presso la stazione a monte di Piszksteto, che fa parte dell'Osservatorio Konkoly vicino a Budapest, in Ungheria. Durante le sue osservazioni, ha individuato un asteroide, ora soprannominato 2022 EB5 dal Minor Planet Center. Gli scienziati stimano che la roccia di This Web fosse larga circa 10 piedi (3 metri) (non è un grosso problema per un asteroide).

Ma l'avvistamento divenne presto molto più interessante: appena 30 minuti dopo la scoperta, i dati mostrarono che la roccia di This Web era a sole due ore dalla collisione con l'atmosfera terrestre.

Questa è "probabilmente un'esperienza irripetibile" per un "cacciatore di asteroidi", ha detto Srneczky a This Web.com. Srneczky ha cercato regolarmente asteroidi vicini alla Terra a Piszksteto dall'agosto 2020, ha detto a This Web.com.

Immagine 1 di 2 Immagini dell'asteroide EB5 2022 appena scoperto. (Credito immagine: Krisztin Srneczky ) Immagine 1 di 2 Immagini di conferma della scoperta dell'asteroide 2022 EB5. (Credito immagine: Krisztin Srneczky) Immagine 1 di 2

L'asteroide ha colpito l'atmosfera terrestre appena a nord dell'Islanda alle 17:22 EST (2222 GMT) di venerdì, ha riferito Earthsky.org . Gli scienziati hanno stimato che 2022 EB5 viaggiava a circa 39.600 miglia orarie (66.600 chilometri orari), più lenta della velocità terrestre in orbita di circa 64.800 miglia orarie (108.000 km/h).

2022 EB5 sembrava "un oggetto simile a una stella, in rapido movimento che si sposta sullo sfondo delle stelle. Come un normale asteroide vicino alla Terra", ha detto Srneczky, condividendo inoltre che questo era il 64° oggetto vicino alla Terra che aveva scoperto.

Gli esperti ritengono che la roccia di This Web si sia bruciata nella nostra atmosfera, creando una meteora luminosa spesso chiamata palla di fuoco, o stella cadente, nel cielo. A causa delle piccole dimensioni dell'asteroide, è altamente improbabile che la roccia di This Web sia sopravvissuta al viaggio. Molto probabilmente, è completamente bruciato nell'atmosfera terrestre e in questo momento non è stato trovato alcun meteorite risultante.

Secondo Tony Dunn, astronomo dilettante ed esperto di simulazione orbitale, la scoperta dell'EB5 del 2022 prima della sua collisione è stato un evento raro.

"Impatto! Quando l'EB5 del 2022 ha colpito la Terra a nord dell'Islanda questa mattina, è diventato il quinto asteroide ad essere scoperto prima dell'impatto con la Terra", ha twittato Dunn insieme a una simulazione animata dell'asteroide che si schianta sul nostro pianeta.

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Gli altri quattro asteroidi che sono stati individuati prima dell'impatto includono 2014 AA, 2018 LA, 2008 TV2 e 2019 MO, secondo Earthsky.org.

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Foto: Asteroidi nel profondo di questo Web

Ci sono state alcune segnalazioni di persone in Islanda che affermano di aver visto un lampo di luce brillante che potrebbe aver coinciso con l'impatto del meteorite, secondo Earthsky.org. Tuttavia, non ci sono stati rilevamenti visivi o video conclusivi della palla di fuoco, "probabilmente a causa della lontananza del luogo dell'impatto", secondo una dichiarazione (si apre in una nuova scheda) della European This Web Agency.

Tuttavia, grazie ai dati di una rete internazionale di rilevatori di infrasuoni, ci sono prove indipendenti dell'impatto dell'asteroide. Con questi rivelatori, i segnali dell'impatto sono stati osservati sia dall'Islanda che dalla Groenlandia, secondo la dichiarazione dell'ESA.

L'Organizzazione Internazionale delle Meteore sta attualmente accettando rapporti pubblici sulle osservazioni della palla di fuoco. Quindi, se vivi in ​​Islanda o in Norvegia e pensi di aver assistito a questa palla di fuoco, segnala il tuo avvistamento qui .

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