Astrofotografia per principianti: come sparare al cielo notturno

L'argomento dell'astrofotografia – fotografare il cielo notturno – è così vasto che è difficile sapere da dove cominciare. Possiamo aiutare. Qui, abbiamo concentrato le nostre conoscenze in una guida per principianti all'astrofotografia che ti fornirà sia le tecniche di base che i modi creativi per catturare il cielo notturno.

Come hobby, l'astrofotografia richiede investimenti di due tipi. Il primo è economico: avrai bisogno di una macchina fotografica, almeno un obiettivo e alcuni accessori, oltre a un cappotto caldo per le notti invernali trascorse sotto le stelle. Per iniziare, abbiamo una guida alle migliori fotocamere per l'astrofotografia e uno sguardo anche ai migliori obiettivi per l'astrofotografia .

Il secondo investimento è tempo e pazienza. Questo è qualcosa che è difficile da ottenere la prima volta e richiederà molti tentativi, ripetendo le stesse idee, per fornire finalmente un'immagine che abbia un vero fattore wow.

Copri bene l'attrezzatura in questa guida, oltre a pianificare le tue riprese astronomiche e le impostazioni della fotocamera di cui avrai bisogno per fotografare efficacemente il cielo notturno, oltre a suggerimenti per ottenere il massimo dalle immagini che catturi, inclusa la modifica in alcune delle migliori foto app di modifica disponibili.

Il primo consiglio, però, è semplice: provaci. Anche se non possiedi una fotocamera appariscente, usa quella che hai. Usa un cellulare se necessario, rimarrai sorpreso di cosa sono capaci, in particolare utilizzando le modalità notturne sui modelli più recenti. Non lo saprai mai finché non provi.

(Credito immagine: Stuart Cornell)

Corpi e obiettivi della fotocamera

Se stai utilizzando una fotocamera DSLR o mirrorless, mettila in modalità Manuale, che si applica sia all'esposizione che alla messa a fuoco. Raccomandiamo sempre la messa a fuoco manuale durante le riprese astronomiche, poiché la maggior parte dei sensori, anche in condizioni di scarsa illuminazione AF, semplicemente non sarà in grado di mettere a fuoco il cielo notturno. Usa lo schermo sul retro della fotocamera (averne uno ribaltabile rende tutto più facile) per mettere a fuoco attentamente in modo che le stelle appaiano come punti e non come cerchi. Fermare l'obiettivo all'infinito non è sufficiente, quindi ingrandisci se puoi usando i controlli dello schermo.

Le fotocamere full frame generalmente danno il meglio in situazioni di scarsa illuminazione poiché hanno un sensore più grande e possono avere singoli siti fotografici più grandi che catturano più luce. Tuttavia, con l'aumento del numero di megapixel (e quindi i fotositi diventano più piccoli), questo vantaggio sta diventando più sottile e le moderne fotocamere con sensore di ritaglio sono molto adatte per l'astrofotografia.; Sono anche un'opzione più conveniente rispetto alle fotocamere full frame.

Come guida approssimativa, ti riporterà indietro tra $ 2000-3000 per una buona mirrorless full frame o DSLR con la possibilità di scattare immagini nitide con impostazioni ISO più elevate. Ne parleremo più avanti. Le fotocamere con sensore di ritaglio o APS-C costano solitamente $ 400 e oltre e sono più che in grado di catturare il cielo notturno.

Un obiettivo veloce grandangolare o supergrandangolare nella gamma 12-35 mm è più adatto alla fotografia di paesaggio e all'astrofotografia. Le lunghezze focali grandangolari ti consentono di catturare una buona parte del cielo notturno e parte del paesaggio per l'interesse in primo piano. Un obiettivo veloce è uno che ha una grande apertura massima, in altre parole, un piccolo numero di f-stop. Un obiettivo con un'apertura massima di f/2.8 o inferiore è considerato un obiettivo veloce ed è eccellente per l'astrofotografia.

Un obiettivo come il Rokinon (Samyang) 14mm f/2.8 è un ottimo obiettivo per iniziare ed è molto conveniente. Se sei pronto a spendere un po' di più, l'obiettivo Sigma f/1.4 14mm ART è eccezionale. Se non disponi ancora di un obiettivo veloce, puoi comunque utilizzare l'obiettivo del kit fornito con la tua fotocamera. Assicurati solo di utilizzare l'apertura massima disponibile (in genere intorno a f/4 sugli obiettivi del kit di serie).

Un treppiede è un accessorio essenziale, poiché non sarai in grado di tenere la fotocamera abbastanza ferma da solo per le lunghe esposizioni legate all'astrofotografia e appoggiarla su una parete non è sempre possibile. La testa inclinabile dolcemente del treppiedi ti consente anche di posizionare perfettamente la tua fotocamera per catturare il pezzo di cielo che desideri. Abbiamo una guida ai migliori treppiedi per le foto del cielo notturno, se ne hai bisogno.

(Credito immagine: Stuart Cornell)

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Attrezzatura aggiuntiva per astro

Scatto remoto dell'otturatore (consigliato)
Un pulsante su un cavo che ti consentirà di azionare l'otturatore riducendo al minimo il rischio di introdurre vibrazioni. Se non si dispone di un pulsante di scatto remoto, utilizzare il ritardo del timer sulla fotocamera per assicurarsi che non vi siano movimenti della fotocamera durante un'esposizione. Alcune DSLR hanno una funzione di blocco dello specchio che impedisce al movimento dello specchio all'interno del corpo della fotocamera di indurre vibrazioni, ma questo non è necessario per le fotocamere mirrorless.

Intervallometro (opzionale)
Se stai riprendendo le tracce delle stelle e hai bisogno di scattare sequenze di scatti, un intervallometro è un accessorio essenziale. Tuttavia, questa è una forma piuttosto avanzata di astrofotografia, quindi non ti suggeriamo necessariamente di andare a prenderne una subito. Quando ti senti pronto per le tracce stellari, abbiamo una guida ai migliori intervallometri in loco. Molte fotocamere moderne le hanno integrate, quindi dedica un po' di tempo con il manuale delle tue fotocamere per capire come funziona.

Lampada frontale
Tieni le mani libere per azionare la videocamera utilizzando una lampada frontale di notte e, se possibile, usa la modalità a luce rossa (se presente) per preservare la tua visione notturna. Una lampada frontale è utile anche per gli oggetti "light painting" in primo piano nelle tue immagini. In alternativa, una torcia con un po' di plastica rossa all'estremità può ottenere la stessa cosa.

Infine, se hai intenzione di scattare a basse temperature, potrebbe valere la pena investire in una sorta di riscaldatore dell'obiettivo. Questi possono impedire alla condensa di insinuarsi nell'obiettivo e rovinare lo scatto.

(Credito immagine: Stuart Cornell)

Pianificazione delle tue riprese astrologiche

Posizione
L'inquinamento luminoso è un grave problema per gli astrofotografi. Dovrai trovarti in un'area con cielo scuro per poter catturare immagini dettagliate del cielo notturno, quindi allontanati dalle aree urbane e dai lampioni. Siti web utili come Dark Site Finder e Light Pollution Map ti aiuteranno a trovare un luogo adatto per scattare, ma se vuoi ricevere bollettini meteorologici e indicazioni su dove puntare la fotocamera quando scatti, le migliori app per osservare le stelle costano solo un pochi dollari/sterline e sono estremamente utili quando si tratta di selezionare la posizione e di farti sapere quando è il momento migliore per scattare.

Materia
Il cielo notturno cambia costantemente durante tutto l'anno e sapere cosa probabilmente vedrai e sarai in grado di fotografare è una componente chiave dell'astrofotografia. Esistono app eccellenti come Stellarium e Starwalk 2 che ti consentono di visualizzare come apparirà il cielo notturno in qualsiasi momento e data per una posizione specifica, ma ricorda che cose come le piogge di meteoriti sono imprevedibili e il tempo può facilmente chiudersi e rovinare tutto.

(Credito immagine: Yuting Gao di Pexels)

Impostazioni di astrofotografia per la tua fotocamera

Non ci sono impostazioni generali che ti daranno un'esposizione perfetta per ogni situazione. Sfortunatamente, la fotografia non funziona proprio così. Tuttavia, ci sono alcune regole di base che puoi seguire per massimizzare le tue possibilità di inchiodare quel colpo astronomico.

Modalità di scatto della fotocamera
Mettilo in M ​​o Manuale. Dovrai impostare manualmente la velocità dell'otturatore, l'apertura e l'ISO.

Apertura
Vuoi che il tuo diaframma sia il più ampio possibile, in quasi tutte le situazioni, quindi impostalo su un numero f/4 o inferiore. Raccomandiamo f/2.8 o inferiore, ma usa il massimo di cui è capace il tuo obiettivo. Molte DSLR e fotocamere mirrorless utilizzano una ruota sul corpo della fotocamera per impostare l'apertura, ma gli obiettivi manuali e alcuni realizzati per Sony mirrorless hanno un anello di apertura sull'obiettivo stesso. Numeri F più bassi significano sempre aperture più ampie e una maggiore capacità di raccolta della luce.

Tipo di file immagine
Imposta la tua fotocamera per registrare file di immagini grezze. L'astrofotografia può essere ampiamente suddivisa in due aree separate, fotografia e post-elaborazione. Per elaborare le tue immagini astronomiche appena acquisite a casa, dovrai scattare in raw in modo da acquisire e conservare quanti più dati possibili. Un file raw è un dump delle informazioni dal sensore della fotocamera senza alcuna elaborazione applicata. L'acquisizione di immagini JPEG ti darà file più piccoli, ma il processo di compressione elimina i dati che potresti utilizzare. Se necessario, acquista una scheda di memoria più grande anziché scattare in formato JPEG.

Velocità dell'otturatore
A meno che tu non stia deliberatamente cercando di creare scie stellari , l'obiettivo dell'astrofotografia è catturare quanta più luce possibile evitando allo stesso tempo movimenti stellari evidenti nell'immagine. Maggiore è la lunghezza focale dell'obiettivo, minore dovrà essere la velocità dell'otturatore per evitare scie stellari.

C'è una semplice formula per calcolare la velocità dell'otturatore corretta per un dato obiettivo, chiamata "regola 500". Nella sua forma più semplice, questo è 500 diviso per la lunghezza focale del tuo obiettivo. Ad esempio, se si utilizza un obiettivo da 20 mm, questo sarebbe 500 / 20 mm = 25 secondi. Questo, tuttavia, si applica solo alle fotocamere full frame. Per una fotocamera con sensore di ritaglio, è necessario prendere in considerazione il fattore di ritaglio, quindi in questo caso consiglierei di utilizzare un valore base di 300 per fotocamere di tipo APS-C e 250 per Micro Quattro Terzi.

Inizia con un'esposizione di 20 secondi, che è all'incirca la più lunga che puoi lasciare l'otturatore aperto prima che le stelle inizino a scivolare, e guarda come appare. Puoi regolare secondo necessità.

(Credito immagine: immagini Getty)

ISO
Più è alto l'ISO, più il segnale luminoso catturato dal sensore della tua fotocamera viene amplificato. Avrai bisogno di scattare con un ISO elevato per l'astrofotografia, ma c'è un compromesso. Più alto è l'ISO, più rumore (un tipo di degrado digitale) inizierai a vedere nell'immagine e ogni fotocamera aumenta il rumore in modo diverso. Alcuni aumentano lentamente, altri fanno un grande salto dopo un'impostazione particolare. ISO 3200 è un buon punto di partenza, anche se potrebbe essere necessario regolare fino a ISO 1600 se c'è molta luce ambientale o inquinamento luminoso o se inizi a vedere più rumore delle stelle. Cieli molto bui potrebbero richiedere di aumentare l'ISO a 6400, ma non consiglierei di andare più in alto di questo.

Concentrarsi nel buio
Innanzitutto, imposta la fotocamera sulla messa a fuoco manuale: l'autofocus non funzionerà al buio. Quindi utilizzare la funzione Live View della fotocamera per visualizzare un'anteprima dell'immagine sullo schermo LCD della fotocamera. Identifica una stella luminosa o una fonte di luce molto lontana come un lampione sul display LCD e ingrandisci digitalmente quel punto luminoso. Fatto ciò, regolare l'anello di messa a fuoco finché la stella o la sorgente luminosa distante non diventano il più piccole possibile. Il tuo obiettivo è impostato!

Ora tutto ciò che devi fare è comporre l'inquadratura, scattare la foto e attendere che l'immagine appaia sul display LCD: potrebbe passare del tempo tra la chiusura dell'otturatore e l'apparizione dell'immagine, poiché la fotocamera scrive il file sul scheda di memoria. Se il tuo primo piano sembra scuro, prova a dipingere con la luce il soggetto con una torcia o con la luce dello smartphone durante l'esposizione per illuminare la scena. Potrebbe essere necessario regolare leggermente l'ISO o l'apertura per trovare ciò che funziona meglio per la tua posizione, ma ora sei sulla buona strada per catturare le tue immagini del bellissimo cielo notturno.

Suggerimenti e consigli

Primo piano
Se stai cercando di bilanciare la luce tra il primo piano e il cielo notturno, ti suggeriamo di scattare più esposizioni e unire le immagini durante la modifica, poiché richiederanno impostazioni diverse per ottenere il meglio da ciascuna. Potresti anche scoprire che scattare le foto in primo piano un'ora prima, durante l'ora blu , ti aiuterà poiché c'è più luce con cui lavorare per gli oggetti in primo piano. Questo non è sempre possibile, però.

Riflessi
Se stai fotografando il cielo notturno vicino a un lago e il tempo è calmo, c'è una grande opportunità per riflettere le stelle nell'acqua. Ci sono diversi modi per farlo, a seconda delle condizioni. Preferiamo fare il duro lavoro durante le riprese, quindi suggeriamo di cambiare il punto focale sull'acqua e di scattare un'esposizione, quindi di riportare la messa a fuoco sul cielo notturno e di scattare esattamente lo stesso scatto. Puoi unirli in seguito in modifica. Potrebbe essere necessario bilanciare un po' la velocità dell'otturatore qui, a seconda delle condizioni: un'esposizione di 20 secondi catturerà il riflesso delle stelle, ma potresti percepire un movimento sull'acqua che riduce la nitidezza. Potresti provare esposizioni più brevi per il tuo scatto riflesso, ma potrebbe essere necessario lavorare di più per far risaltare le stelle durante il montaggio. Qualcosa come le modifiche al gradiente lineare di Lightroom sono perfette per far risaltare la chiarezza e la nitidezza dei riflessi, quindi provalo.

bilanciamento del bianco
Mentre di solito consigliamo di impostare il bilanciamento del bianco su una temperatura leggermente più fredda per gli scatti astronomici, puoi sperimentare sia le impostazioni manuali del bilanciamento del bianco, sia i preset, per creare tinte e variazioni interessanti ai tuoi scatti. Se stai ottenendo un po' di inquinamento luminoso, la regolazione del bilanciamento del bianco può effettivamente farla sembrare una caratteristica della foto (ti consigliamo di raffreddarla e vedere l'effetto che ha), anche se avresti bisogno di un filtro sfumato per ridurre rumore se sei più vicino a un'area urbana.

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