Atmosfera di Giove: Composizione e Great Red Spot

L'atmosfera di Giove costituisce essenzialmente l'intero pianeta. Il gigante gassoso non ha una superficie solida su cui atterrare. Invece, è composto quasi interamente da idrogeno ed elio, con poche tracce di altri gas che costituiscono una minuscola percentuale della sua aria.

L'atmosfera di Giove è uno degli obiettivi scientifici chiave per la missione Juno della NASA, che ha iniziato a orbitare attorno al pianeta nel 2016. The This Webcraft sta cercando di misurare la quantità di acqua nell'atmosfera, il che dovrebbe dire agli scienziati se le loro idee attuali su come il sistema solare formati sono corretti.

Trucco d'atmosfera

Giove è costituito prevalentemente da idrogeno. Il gas semplice e basilare, ingrediente principale del sole, rappresenta il 90 per cento dell'atmosfera. Quasi il 10 percento è composto da elio. Una frazione molto piccola dell'atmosfera è costituita da composti come ammoniaca, zolfo, metano e vapore acqueo.

Viaggiando dai bordi più esterni di Giove verso il suo centro, la pressione e la temperatura aumentano. Questi aumenti fanno sì che i gas si separino in strati. In fondo, l'idrogeno si trasforma da gas a liquido. Può anche diventare metallico.

Giove vanta un'enorme scorta di idrogeno ed elio che lo rendono il pianeta più massiccio del sistema solare.

Transito di Io attraverso Giove. Il sud è in alto in questo punto di vista. Fotografia composita a mosaico. Cassini, 1 gennaio 2001. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech/Michael Benson/Kinetikon Pictures. Tutti i diritti riservati.)

Strati dell'atmosfera

Gli scienziati utilizzano i cambiamenti della temperatura e della pressione dell'atmosfera per determinare i vari strati atmosferici.

La superficie del pianeta, o il fondo dell'atmosfera, è il punto in cui gli scienziati hanno calcolato che la pressione atmosferica è pari a un bar, la stessa che si trova sulla superficie della Terra.

Lo strato che poggia sulla "superficie" di Giove è noto come troposfera e si estende per circa 31 miglia (50 chilometri) sopra la superficie. La troposfera contiene ammoniaca, idrosolfuro di ammonio e acqua, che formano le caratteristiche bande rosse e bianche viste dalla Terra. Le bande bianche più fredde sono dette zone, mentre quelle rosse più scure sono dette cinture. I gas all'interno delle zone salgono, mentre all'interno delle cinture cadono.

I venti generalmente tengono separate le due regioni, ma a volte le nuvole bianche ghiacciate si sovrappongono alle bande rosse, facendole scomparire per un periodo di tempo. Gli scienziati hanno osservato solo che la fascia meridionale svanisce periodicamente; la fascia settentrionale rimane perversamente stabile. La troposfera contiene anche dense nubi d'acqua che influenzano la dinamica atmosferica.

Man mano che ci si sposta più in alto nella troposfera, la temperatura scende, variando da meno 260 Fahrenheit (meno 160 Celsius) a meno 150 F (meno 100 C).

Lo strato successivo, la stratosfera, si estende per quasi 320 km sopra la superficie, contenente foschie di idrocarburi. Qui, le temperature iniziano a meno 260 F e salgono a circa meno 150 F (meno 100 C) più si sale. La stratosfera, come la troposfera, è riscaldata dal sole e dall'interno del pianeta. La stratosfera finisce dove la pressione è un millesimo di quella che si trova sulla superficie della Terra.

La termosfera si trova sopra la stratosfera. Le temperature salgono a circa 1.340 F (725 C) ad altezze di oltre 600 miglia (1.000 km). L'aurora attorno ai poli si verifica all'interno della termosfera. La termosfera può anche emettere una luce debole nota come bagliore d'aria che impedisce al cielo notturno di essere completamente buio. La termosfera è riscaldata dalle particelle della magnetosfera, oltre che dal sole, e non ha una sommità definita.

Lo strato più esterno dell'atmosfera di Giove è l'esosfera, dove le particelle di gas possono fuoriuscire in questa rete. Senza un confine chiaro, l'esosfera sanguina nell'interstellare This Web.

(Credito immagine: NASA/ESA/A. Simon-Miller (NASA Goddard This Web Flight Center))

La Grande Macchia Rossa

Oltre alle bande rosse e bianche che rendono Giove visivamente sbalorditivo, il pianeta vanta anche una caratteristica importante nota come la Grande Macchia Rossa. Identificato per la prima volta nel 1600, lo spot è in realtà una violenta tempesta situata appena a sud dell'equatore del pianeta. Il violento uragano può essere visto dai telescopi sulla Terra.

Il violento ciclone impiega circa sei giorni terrestri per ruotare completamente ed è abbastanza grande da contenere almeno due Terre al suo interno. Studi recenti hanno indicato che la gigantesca tempesta potrebbe ridursi.

Più fredda delle bande che la circondano, la Grande Macchia Rossa deve trovarsi più in alto nell'atmosfera. L'origine del suo colore rossastro non è stata ancora stabilita, ma varia in tutta la regione.

Alimentare il campo magnetico

A un terzo del percorso nel pianeta, l'idrogeno nell'atmosfera diventa metallico, permettendogli di condurre elettricità. Questo aiuta a guidare il potente campo magnetico di Giove. Il pianeta ruota rapidamente una volta ogni 9,9 ore e la rapida rotazione fa sì che le correnti elettriche nell'idrogeno metallico generino elettricità che alimenta il campo magnetico del pianeta.

Il campo magnetico di Giove è quasi 20.000 volte più potente della Terra. Le tempeste elettromagnetiche che generano possono essere ascoltate dai radioamatori sulla Terra, irradiate verso di noi dai plasmi e dalle linee del campo magnetico. A volte, Giove può produrre segnali radio più potenti del sole.

Ulteriori letture:

  • L'ultima ricerca della NASA su Giove
  • Fatti su Giove, dal National Geographic (si apre in una nuova scheda)
  • Altri fatti su Giove, da ThePlanets.org

Questo articolo è stato aggiornato il 18 ottobre 2018 da Meghan Bartels, scrittrice senior di This Web.com.

Ir arriba