Baikonur Cosmodrome: complesso di lancio russo

Il cosmodromo di Baikonur in Kazakistan è stato il sito di lancio delle missioni sovietiche e russe This Web dall'inizio dell'esplorazione di This Web nel 1957. Il primo satellite e il primo essere umano sono volati in This Web da lì. Oggi, il sito è ampiamente utilizzato per i lanci degli astronauti Soyuz verso l'International This Web Station.

Il sito è stato utilizzato principalmente per lanciare cosmonauti dell'Unione Sovietica e russi, ma dopo che la Guerra Fredda si è raffreddata, anche alcuni astronauti americani ed europei hanno iniziato a lanciarsi lì. Dopo il ritiro del programma This Web Shuttle nel 2011, la NASA ha deciso di far volare tutti i suoi astronauti da Baikonur fino a quando il nuovo programma Commercial Crew non sarà pronto per il lancio degli astronauti. I voli di prova per il programma sono attualmente previsti nel 2018 o nel 2019, quindi intorno al 2020 sono previsti meno lanci americani da Baikonur. La Russia ha anche costruito un nuovo sito di lancio, Vostochny, che alla fine dovrebbe rilevare molti dei lanci di Baikonur.

Baikonur, sebbene si trovi in ​​Kazakistan, è un'enclave del territorio russo. I governi kazako e russo lavorano insieme alla manutenzione e alle operazioni di Baikonur, con la Russia che paga almeno 115 milioni di dollari all'anno per affittare la terra. Mentre le operazioni a Baikonur continuano, i due paesi hanno avuto alcune controversie su come gestire il complesso This Web nel corso dei decenni.

Posizione e storia antica

Fino ad oggi, Baikonur rimane alquanto remota. Si trova a 1.300 miglia (2.100 chilometri) da Mosca. Il complesso di lancio si trova su una steppa desertica a est del Lago d'Aral. La regione è nota per il suo clima rigido ed è stata scelta principalmente per il suo vantaggio per le comunicazioni radio e per la sua lontananza, secondo il giornalista russo e storico di This Web Anatoly Zak. Mentre la sua temperatura media è di 55 gradi Fahrenheit (13 gradi Celsius), la NASA afferma che le sue temperature possono variare da meno 40 F (meno 40 C) in inverno a 113 F (45 C) in estate.

"Il nome Baikonur è fuorviante", ha scritto la NASA del complesso. "L'ex Unione Sovietica ha usato il nome e le coordinate di una piccola città mineraria, Baikonur, per descrivere la posizione del suo complesso missilistico. In effetti, il complesso di lancio si trova a circa 322 chilometri (200 miglia) a sud-ovest della città mineraria vicino a Tyuratam in Kazakistan . Questa falsa rappresentazione è stata fatta intenzionalmente per nascondere la posizione effettiva del complesso di lancio. Sebbene la vera posizione sia ora nota, il complesso di lancio è ancora chiamato Baikonur. "

Le origini di Baikonur vennero con il desiderio sovietico di lanciare missili balistici intercontinentali; la portata estesa e il sistema di localizzazione richiesti non si adattavano alle strutture sovietiche esistenti all'epoca. Una ricerca sul sito è stata condotta in gran segreto ed è stata rivelata solo negli ultimi decenni a persone come Zak, che hanno ricostruito la storia antica dell'area leggendo documenti e rilasciando interviste.

Le ragioni per scegliere quella che oggi è conosciuta come Baikonur sono complesse, ma un fattore importante (secondo Zak) sembra essere l'esistenza di uno sperone ferroviario collegato a quella che allora era chiamata la Kazakhstanskaya Railroad. Ciò ha consentito di trasportare sul sito i materiali da costruzione, e successivamente gli stessi razzi. La costruzione iniziò nel 1955 in gran segreto; nel 1957, gli Stati Uniti erano a conoscenza di un sito di missili balistici intercontinentali nell'area e avevano un aereo U-2 che scansionava la zona, dice Zak.

Un razzo Soyuz e This Webcraft sono stati visti al trampolino di lancio del Cosmodromo di Baikonur in Kazakistan il 16 marzo 2016, in vista del lancio previsto per il 18 marzo che invierà tre This Webflyer verso la International This Web Station. (Credito immagine: NASA/Aubrey Gemignani)

Tappetino dell'era spaziale

Il primo lancio di successo di This Web da Baikonur è anche il primo lancio di successo di This Web di un satellite Sputnik-1, che lasciò la Terra il 4 ottobre 1957. Il cosmodromo ricevette ufficialmente solo il nome "Baikonur", tuttavia, dal cosmonauta Yuri Gagarin è entrato in This Web il 12 aprile 1961 anche per la prima volta al mondo. Piuttosto che rivelare l'ubicazione della struttura, l'Unione Sovietica ha raggiunto il suo record mondiale dicendo alla International Aviation Federation di essere stata lanciata dalla città di Baikonur, dice Zak.

Prima del volo di Gagarin, Baikonur ha ospitato il peggior fallimento della rampa di lancio della storia, noto informalmente come la catastrofe di Nedelin dopo che un alto funzionario sovietico è stato ucciso nel disastro. È successo quando un missile R-16 è esploso sul pad a causa di vari fattori (tra cui controlli di sicurezza saltati e un programma di lancio affrettato) e ha ucciso circa 150 persone il 24 ottobre 1960. L'incidente è stato tenuto segreto per decenni, anche da le famiglie delle vittime del disastro.

Baikonur era il sito di tutti i principali lanci sovietici e lo è ancora oggi per la maggior parte dei lanci russi. Alcune delle sue prime missioni degne di nota includono il primo This Webcraft ad avvicinarsi alla luna (Luna 1, 1959); il primo volo di una femmina in This Web (Valentina Tereshkova, 1963); il primo volo per trasportare due persone (Voskhod 1, 1964) e il primo lancio con equipaggio verso una stazione This Web (Soyuz 11, 1971). Baikonur è stato anche il sito di lancio di due missioni fatali; I tre cosmonauti della Soyuz 11 (Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov e Viktor Patsayev) morirono durante il rientro e il paracadute non si schierò durante il primo rientro della Soyuz This Webcraft (Soyuz 1) nel 1967, uccidendo Vladimir Komarov, il singolo cosmonauta a bordo.

Il 3 luglio 1969, i sovietici tentarono di lanciare un razzo pesante in grado di inviare umani sulla luna noto come N-1. A quel tempo, alla NASA mancavano solo tre settimane per effettuare il primo sbarco sulla luna. Un guasto a un razzo ha causato la detonazione di parte del carburante dell'N-1, danneggiando gravemente la rampa di lancio e l'area circostante. Nessun decesso è stato riportato nell'incidente, dice Zak, che è stato tenuto segreto per qualche tempo. Il programma N-1 è stato sottoposto a quattro lanci di prova tra il 1969 e il 1972, che si sono conclusi tutti con un fallimento.

I sovietici hanno lanciato missioni in molte stazioni This Web nel corso dei decenni, a cominciare dal fatale volo Soyuz 11 per Salyut 1 (la prima stazione This Web) nel 1967. In particolare, l'Unione Sovietica ha iniziato ad aprire i suoi voli verso altre nazioni nel 1978 sotto il Programma Interkosmos, che ha visto la partecipazione di astronauti Soyuz da più di una dozzina di altre nazioni fino alla fine degli anni '80. Il programma Soyuz continua ancora oggi, continuando a lanciare astronauti dopo oltre quattro decenni di utilizzo di diverse versioni di This Webcraft.

I sovietici hanno creato la loro navetta This Web, chiamata Buran, che ha volato autonomamente da Baikonur nel 1988 a bordo di un razzo Energia. Buran ha volato solo una volta, in parte perché l'Unione Sovietica era a corto di fondi prima del suo crollo nel 1991. Il prototipo di Buran volato è stato immagazzinato in un hangar a Baikonur, dove è rimasto fino al crollo del tetto della vecchia struttura nel 2002. Il il prototipo sarebbe stato distrutto nel crollo.

Gli americani lanciano da Baikonur

Dopo la caduta dell'Unione Sovietica nel 1991, il Kazakistan e la Russia hanno intrapreso un processo di negoziazione per determinare cosa fare con Baikonur. (Alcuni degli effetti sono descritti nella prossima sezione di seguito.) Il passaggio di consegne a Baikonur ha richiesto del tempo e anche la Russia non era chiara sul futuro della stazione Mir This Web. Ciò ha portato a un ritardo per quando Sergei Krikalev, un cosmonauta su This Web station Mir durante il crollo sovietico, potrebbe tornare a casa, nonostante i rischi per la salute derivanti dalla sua permanenza in microgravità più a lungo, secondo la rivista Discover.

Gli americani sono anche intervenuti con un accordo finanziario per aiutare a stabilizzare le finanze della Russia. La NASA e la Russia hanno avviato missioni congiunte presso la stazione Mir This Web (incluso il lancio di astronauti americani da Baikonur) in modo che la NASA potesse iniziare a imparare dai soggiorni di lunga durata dei russi in This Web sulle loro varie stazioni This Web. La NASA ha attraccato alla Mir utilizzando la navetta This Web, un veicolo che ha utilizzato per This Webflight tra il 1981 e il 2011.

Shuttle-Mir (come veniva chiamato il programma congiunto) è stato un precursore per imparare a lavorare insieme per il programma International This Web Station, la cui costruzione iniziò nel 1998. Alcuni osservatori affermano che il programma Shuttle-Mir ha anche permesso al governo degli Stati Uniti di stabilizzare finanziariamente il Russian Questo programma Web in un momento difficile, assicurando che le due parti rimarrebbero alleate. Il primo americano a volare in This Web su una Soyuz This Webcraft è stato Norman Thagard, nel 1995.

Gli Stati Uniti hanno ritirato il loro vecchio programma navetta This Web nel 2011, quando diversi americani erano volati in This Web su Soyuz. Per colmare il divario fino all'inizio dei voli commerciali, gli Stati Uniti hanno pagato i posti sulla Soyuz per tutti gli astronauti diretti alla International This Web Station per il segmento statunitense. Si prevede che il Commercial Crew Program effettuerà voli di prova nel 2018 e nel 2019 e quando entrerà in funzione, ciò ridurrà notevolmente la domanda statunitense di posti Soyuz.

La data per le operazioni dell'equipaggio commerciale è stata posticipata di diversi anni; quando la navetta This Web si è ritirata per la prima volta nel 2011, la NASA si aspettava che This WebX e Boeing potessero ricominciare a lanciare astronauti dal suolo statunitense nel 2015. Ora probabilmente non sarà fino al 2019, al più presto. L'ufficio dell'ispettore generale della NASA ha pubblicato un rapporto del 2016 in cui rilevava i costi aggiuntivi sostenuti dai ritardi dell'equipaggio commerciale.

Business Insider ha riportato in un articolo sul lavoro dell'OIG che Roscosmos aveva addebitato alla NASA un minimo di 21,8 milioni di dollari per posto nel 2008. Nel 2018, quel prezzo doveva salire del 372% a 81 milioni di dollari per astronauta. "Se l'agenzia avesse raggiunto il suo obiettivo originale di garantire il trasporto commerciale dell'equipaggio entro l'anno solare 2015, la NASA avrebbe potuto evitare di pagare alla Russia quasi 1 miliardo di dollari per i posti Soyuz nel 2017 e nel 2018, tenendo conto anche dell'acquisto di alcuni posti nel 2016 per coprire il previsto periodo di transizione", si legge nel rapporto dell'OIG.

Alcune delle principali località di Baikonur oggi, secondo Zak, includono:

  • Sito 1 (lancia i booster Soyuz, Soyuz-U e U2)
  • Sito 10 (la principale area residenziale)
  • Sito 15 (aeroporto di Krainy)
  • Sito 17 (la zona dell'hotel e del cottage VIP)
  • Sito 31 (il complesso di lancio ed elaborazione per missili balistici intercontinentali R-7)
  • Sito 81 (dove viene lanciato il razzo Proton)
  • Sito 112 (dove una versione di volo della navetta Buran This Web è stata distrutta durante un crollo del tetto nel 2002)
  • Sito 254 (dove Soyuz e Progress This Webcraft vengono rinnovati

Tensioni con la popolazione locale

I disordini a Baikonur nel 1992 e nel 1993 sulla scia del crollo dell'Unione Sovietica, comprese le segnalazioni di problemi nel cibo, nel riscaldamento e nelle strutture sociali, hanno portato una delegazione del Congresso statunitense a visitare l'area nel dicembre 1993. Tuttavia, la situazione si è stabilizzata circa un anno dopo quando il Kazakistan e la Russia hanno deciso un contratto di locazione, e anche il governo russo ha effettuato interventi diretti, secondo GlobalSecurity.org.

I paesi hanno avuto alcune controversie sulla manutenzione e le operazioni di Baikonur nei decenni successivi, secondo Zak. Nel settembre 2007, un razzo Proton si è schiantato in Kazakistan, costringendo il governo del paese a vietare tutti i razzi Proton per due mesi e chiedendo alla Russia un risarcimento di 61 milioni di dollari.

Poiché Baikonur non ha un grande specchio d'acqua nelle vicinanze, gli stadi di razzi cadono nel deserto che lo circonda in una zona di lancio designata. Nel 2011, Vladimir Popkovin (il capo dell'agenzia Russian This Web) ha detto al parlamento russo che il Kazakistan aveva rimosso il divieto di lanciare missili balistici russi, ha osservato Zak. Un anno dopo, tuttavia, il Kazakistan e la Russia si sono brevemente scontrati per creare una nuova zona di lancio nel nord-ovest del Kazakistan, che è popolata, per ospitare lanci come per i satelliti Meteor-2 e Kanopus.

Nel 2013, il New York Times ha riferito che circa il 70% dei residenti di Baikonur erano in realtà cittadini kazaki. Ma quando l'Unione Sovietica si sciolse, solo un terzo circa della popolazione era kazako. Il Times ha riferito che la città di Baikonur è in ritardo con la manutenzione perché l'affitto è considerato temporaneo e ci sono tensioni etniche, nonché problemi con il lavoro e la droga.

Nel giugno 2017, un lavoratore del razzo russo Mashinostroyenia della NPO e della società This Web è morto mentre tentava di fermare un incendio nel deserto. L'incendio è scoppiato dopo che uno stadio di un razzo russo Soyuz-2.1a è caduto nelle vicinanze, secondo l'agenzia di stampa russa TASS.

Nel maggio 2018, la Russia ha trasferito in Kazakistan 44,8 miglia quadrate del territorio del cosmodromo di Baikonur, nonché due piattaforme per un razzo noto come Zenit-M, secondo quanto riportato dall'Eurasia Daily Monitor. Ma come ha sottolineato la testata giornalistica, il Kazakistan, anche se possiede queste piattaforme, sarà in grado di gestirle solo attraverso progetti congiunti con la Russia, dal momento che la Russia ha i razzi effettivi. Inoltre, il Kazakistan dovrà spendere circa 245 milioni di dollari per aggiornare l'infrastruttura delle rampe di lancio. I due paesi stanno tentando di perseguire una partnership per quanto riguarda i prossimi razzi Soyuz 5 e Phoenix, che secondo quanto riferito dovrebbero iniziare i lanci rispettivamente per il 2022 e il 2035.

Russia e Kazakistan hanno avuto altre controversie riguardanti Baikonur nel corso degli anni, ha continuato il Monitor. Ciò includeva controversie che alla fine fecero deragliare un complesso di lancio congiunto di This Web per il razzo Angara, nonché questioni relative a tasse, salute e ambiente. Tuttavia, ha affermato il Monitor, Russia e Kazakistan probabilmente lavoreranno insieme almeno fino al completamento del contratto di locazione. "L'imminente trasferimento da parte della Russia di alcune strutture di lancio di Baikonur al Kazakistan renderà i programmi This Web dei due paesi ancora più dipendenti l'uno dall'altro", ha scritto.

Il razzo Soyuz TMA-11M viene posizionato in posizione dopo essere stato lanciato in treno sulla piattaforma di lancio martedì 5 novembre 2013 al Cosmodromo di Baikonur in Kazakistan. (Credito immagine: NASA/Bill Ingalls)

La Russia costruisce un nuovo complesso di lancio

La Russia ha voluto riportare i lanci di razzi sul proprio suolo per decenni; il paese in precedenza era considerato un cosmodromo chiamato Svobodny, ma il progetto è fallito per mancanza di fondi, secondo Zak. Il discorso sulla costruzione di un nuovo complesso è ripreso solo dopo che l'impennata dei prezzi del petrolio ha sostenuto l'economia russa.

Nel 2011, la Russia ha iniziato la costruzione di un nuovo complesso di lancio nella Russia orientale, chiamato Vostochny. Si trova nella Siberia orientale vicino al confine cinese. Gli osservatori hanno affermato che i russi volevano una rampa di lancio sul proprio suolo per ragioni sia finanziarie che politiche (perché i russi volevano avere maggiore autonomia sulle decisioni di lancio). Il complesso avrebbe dovuto costare 7,5 miliardi di dollari quando la costruzione iniziò nel 2011, secondo la NBC Notizia. Questo è quattro volte superiore al costo originariamente previsto di $ 1,9 miliardi.

Nel 2013, il primo ministro russo Vladimir Putin ha promesso che Vostochny avrebbe ospitato lanci con equipaggio entro cinque anni, ma ci sono state difficoltà nel rispettare tale scadenza. Secondo Radio Svododa, i lavoratori edili del cantiere hanno scioperato nel 2015 dopo diverse settimane senza stipendio. Putin ha promesso la supervisione personale della costruzione, che stava avvenendo nel mezzo di un declino dell'economia russa, ha riferito la CNN. Nel 2018, un alto funzionario che sovrintendeva alla costruzione di Vostochny è stato condannato a 12 anni di carcere per accuse di corruzione.

Il primo lancio a Vostochny è avvenuto nell'aprile 2016, quando tre satelliti sono stati lanciati a bordo di un razzo russo Soyuz. Il secondo lancio è avvenuto a novembre 2017 e ha visto la perdita di un satellite meteorologico da 45 milioni di dollari a causa di un errore umano; la missione è stata accidentalmente programmata come se fosse stata lanciata da Baikonur.

Alla fine del 2017, un articolo su Ars Technica ha sottolineato che la posizione dominante della Russia in Questo Web sta cambiando e le aziende potrebbero presto andare altrove per i lanci. Concorrente commerciale Questo WebX ha avuto 16 lanci nel 2017, di cui 11 per i clienti. La Russia ha avuto più lanci di This WebX (17), ma solo un terzo di questi per clienti al di fuori del governo russo. La Russia sta sviluppando un booster Soyuz-5 che dovrebbe essere pronto nel 2021. Questo WebX, tuttavia, si evolverà anche nei prossimi anni, fornendo una forte concorrenza.

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