Beam su questi stivali da stella “Star Trek: Strange New Worlds” del designer John Fluevog

Le aurore dipingono il cielo attorno ai poli quando il sole è particolarmente attivo, scagliando particelle altamente cariche nell'atmosfera terrestre. Gli scienziati una volta pensavano che gli splendidi eventi fossero immagini speculari, ma con loro sorpresa, le esposizioni a nord (l'aurora boreale) ea sud (l'aurora australis) non corrispondono esattamente.

Da quando gli scienziati si sono resi conto che questi due schermi celesti non si allineano, hanno cercato di capire il motivo. Ora, un team di ricercatori pensa di aver trovato il motivo dell'asimmetria nella coda magnetica della Terra. Ma la cosa più strana è che l'asimmetria è causata dall'esatto contrario di ciò che gli scienziati si aspettavano.

"Il motivo per cui è eccitante è che in precedenza abbiamo pensato che l'asimmetria del sistema entra nella magnetosfera tramite un meccanismo chiamato riconnessione della coda", Anders Ohma, dottorando presso l'Università di Bergen in Norvegia e autore principale del nuovo studio, ha affermato in un comunicato diffuso dal Giornale. "Quello che questo documento mostra è che è possibile che in realtà sia il contrario". [Foto dell'aurora boreale: le incredibili aurore sulla Terra]

Tutto si riduce alla coda magnetica della Terra, che è creata dalle interazioni tra il nostro pianeta e il sole. Queste interazioni iniziano con il campo magnetico terrestre, che secondo gli scienziati scaturisce dalle viscere che vorticano attraverso il nucleo terrestre e creano una carica elettrica. I campi magnetici dai frigoriferi ai pianeti creano linee di campo magnetico invisibili che si arcuano tra i poli nord e sud che possono governare il comportamento del materiale che li circonda.

Ma il campo magnetico terrestre non è l'unico là fuori, anche il sole ne ha uno, che influenza il flusso costante di particelle di plasma altamente cariche che fluiscono in ogni direzione. Il campo magnetico incorporato in quel flusso, chiamato vento solare, interferisce con quello prodotto dalla Terra, schiacciandolo sul lato illuminato di giorno della Terra rivolto verso il sole e allungandolo sul lato notturno rivolto lontano dal sole in una forma simile a una coda.

Le linee del campo magnetico attraversano il campo contorto e non sono fissate in posizione, si rompono e si riformano in eventi drammatici chiamati ricollegamenti. Questo fenomeno nella coda è ciò che gli scienziati pensavano causasse aurore settentrionali e meridionali non corrispondenti. (È la coda che conta per l'aurora perché è il lato del campo magnetico che è nell'oscurità e le aurore sono visibili solo di notte.)

Invece, il team dietro l'attuale ricerca si è reso conto che il campo magnetico del vento solare non si allinea sempre esattamente con quello terrestre. Quando è distorto, introduce un'asimmetria tra i poli nord e sud nel campo magnetico terrestre e questo, a sua volta, provoca la discrepanza tra le aurore settentrionali e meridionali.

Quindi, i ricercatori hanno raccolto osservazioni simultanee nel lontano infrarosso dell'aurora boreale e meridionale e hanno monitorato la stretta corrispondenza tra le due aurore. Quindi, hanno aggiunto i dati sulle riconnessioni nella coda magnetica della Terra. Ma quando hanno confrontato le due serie di misurazioni, hanno visto esattamente l'opposto di ciò che si aspettavano di vedere invece di queste drammatiche ricollegamenti che aumentano l'asimmetria delle aurore, hanno spinto le aurore nuovamente a corrispondere.

Comprendere le aurore stesse non è vitale, poiché le aurore sono solo sintomi di come il sole colpisce la Terra attraverso una serie di fenomeni chiamati Meteo di questa rete. Ma questo meteo Web può interferire con i satelliti di navigazione e comunicazione e persino mettere fuori uso le reti elettriche. E gli scienziati stanno ancora cercando di capire esattamente come funziona il tempo di questo Web e come possono prevederlo meglio. Le aurore sono solo il fenomeno più bello per iniziare a incrinarsi.

La ricerca è descritta in un articolo pubblicato il mese scorso sul Journal of Geophysical Research: This Web Physics.

Invia un'e-mail a Meghan Bartels a [email protected] o seguila a @meghanbartels . Seguici su @Spacedotcom e Facebook. Articolo originale su questo Web.com.

Ir arriba