Biografia di Nicolaus Copernicus: fatti e scoperte

Nicolaus Copernicus propose la sua teoria secondo cui i pianeti ruotavano attorno al sole nel 1500, quando la maggior parte delle persone credeva che la Terra fosse il centro dell'universo . Sebbene il suo modello non fosse completamente corretto, ha costituito una solida base per i futuri scienziati, come Galileo, per costruire e migliorare la comprensione dell'umanità del movimento dei corpi celesti.

In effetti, altri astronomi si sono basati sul lavoro di Copernico e hanno dimostrato che il nostro pianeta è solo un mondo in orbita attorno a una stella in un vasto cosmo carico di entrambi, e che siamo lontani dal centro di qualsiasi cosa.

Countdown: Gli astronomi più famosi di tutti i tempi

Formazione scolastica

Nato il 19 febbraio 1473 a Toru, in Polonia, Mikolaj Kopernik (Copernicus è la forma latinizzata del suo nome) si recò in Italia per frequentare il college, secondo l'Enciclopedia Britannica (si apre in una nuova scheda). Il padre di Copernico era morto quando il bambino era giovane e suo zio divenne una figura di spicco nella sua vita.

Lo zio di Copernico voleva che studiasse le leggi e i regolamenti della Chiesa cattolica per poi tornare a casa per diventare un canonico, una specie di funzionario della Chiesa cattolica.

Tuttavia, mentre visitava diverse istituzioni accademiche, Copernico trascorse la maggior parte del suo tempo studiando matematica e astronomia . Mentre frequentava l'Università di Bologna, Copernico visse e lavorò con il professore di astronomia Domenico Maria de Novara, facendo ricerche e aiutandolo a fare osservazioni del cielo.

A causa dell'influenza di suo zio, Copernico divenne canonico in Warmia, nel nord della Polonia, anche se non prese mai ordini come sacerdote. Ha condotto la sua ricerca astronomica tra i suoi doveri di canonico, ha osservato l'Enciclopedia Britannica.

Il modello copernicano del sistema solare

Il Planisfero Copernicano, illustrato nel 1661 da Andreas Cellarius. (Credito immagine: dominio pubblico)

Durante la vita di Copernico, la maggior parte credeva che la Terra mantenesse il suo posto al centro dell'universo. Il sole, le stelle e tutti i pianeti ruotavano attorno ad esso.

Uno degli evidenti problemi matematici con questo modello era che i pianeti, a volte, viaggiavano all'indietro attraverso il cielo per diverse notti di osservazione. Gli astronomi hanno chiamato questo moto retrogrado. Per spiegarlo, il modello attuale, basato sul punto di vista dell'astronomo e matematico greco Tolomeo , incorporava una serie di cerchi all'interno di epicicli circolari all'interno del percorso di un pianeta. Alcuni pianeti richiedevano fino a sette cerchi, la creazione di un modello ingombrante che molti ritenevano fosse troppo complicato per essere realizzato naturalmente.

Nel 1514 Copernico distribuì ai suoi amici un libro scritto a mano che esponeva la sua visione dell'universo. In esso, ha proposto che il centro dell'universo non fosse la Terra, ma che il sole si trovasse vicino ad essa. Ha anche suggerito che la rotazione della Terra spiegasse il sorgere e il tramontare del sole, il movimento delle stelle e che il ciclo delle stagioni fosse causato dalle rivoluzioni della Terra attorno ad esso.

Infine, ha proposto (correttamente) che il movimento della Terra attraverso questa rete causasse il movimento retrogrado dei pianeti attraverso il cielo notturno (i pianeti a volte si muovono nelle stesse direzioni delle stelle, lentamente attraverso il cielo da notte a notte, ma a volte si muovono nel direzione opposta o retrograda).

Copernico terminò il primo manoscritto del suo libro, "De Revolutionibus Orbium Coelestium" (" Sulle rivoluzioni delle sfere celesti (si apre in una nuova scheda)") nel 1532. In esso, Copernico stabilì che i pianeti orbitavano attorno al sole piuttosto che alla Terra . Ha esposto il suo modello del sistema solare e il percorso dei pianeti.

Link correlati

Galileo Galilei: Biografia, invenzioni e altri fatti (si apre in una nuova scheda)

Come si è formato il sistema solare?

Sonda solare Parker: missione per toccare il sole

Stelle giganti rosse: fatti, definizione e futuro del sole

Non pubblicò il libro, tuttavia, fino al 1543, appena due mesi prima di morire. Dedicò diplomaticamente il libro a Papa Paolo III. La chiesa non condannò immediatamente il libro come eretico, forse perché il tipografo aggiunse una nota che diceva che anche se la teoria del libro era insolita, se aiutava gli astronomi con i loro calcoli, non importava se non era proprio vero. Probabilmente ha anche aiutato il fatto che l'argomento fosse così difficile che solo le persone altamente istruite potevano capirlo. La Chiesa alla fine bandì il libro nel 1616, secondo Physics Today.

La Chiesa cattolica non fu l'unica fede cristiana a rifiutare l'idea di Copernico.

"Quando 'De Revolutionibus Orbium Coelestium' fu pubblicato nel 1543, il leader religioso Martin Lutero espresse la sua opposizione al modello del sistema solare eliocentrico", afferma Biography.com. "Il suo subalterno, il ministro luterano Andreas Osiander, seguì rapidamente l'esempio, dicendo di Copernico: 'Questo sciocco vuole capovolgere l'intera arte dell'astronomia'".

Copernico morì il 24 maggio 1543 per un ictus. Aveva 70 anni.

Dove fu sepolto Copernico?

Cattedrale di Frombork, dove è stato ritrovato un teschio appartenente a Copernico (Image credit: Getty/Moment)

Nel 2008, i ricercatori hanno annunciato che un teschio trovato nella cattedrale di Frombork apparteneva all'astronomo, secondo The Guardian (si apre in una nuova scheda). Abbinando il DNA del cranio ai capelli trovati nei libri un tempo di proprietà di Copernico, gli scienziati hanno confermato l'identità dell'astronomo. La polizia polacca ha quindi utilizzato il teschio per ricostruire l'aspetto del suo proprietario.

Nature (si apre in una nuova scheda) cita l'AFP affermando che la ricostruzione "aveva una sorprendente somiglianza con i ritratti del giovane Copernico".

Nel 2010, i suoi resti sono stati benedetti con acqua santa da alcuni dei più alti chierici polacchi prima di essere seppelliti di nuovo, la sua tomba contrassegnata da una lapide in granito nero decorata con un modello del sistema solare. La tomba segna sia il suo contributo scientifico che il suo servizio come canonico della chiesa.

"Il funerale di oggi ha un valore simbolico in quanto è un gesto di riconciliazione tra scienza e fede", ha affermato secondo l'Associated Press (si apre in una nuova scheda) Jacek Jezierski, vescovo locale che ha incoraggiato la ricerca di Copernico. "Scienza e fede possono essere riconciliate".

La tomba anonima non era collegata a sospetti di eresia, poiché le sue idee erano appena state discusse e dovevano ancora essere condannate con forza, secondo Jack Repcheck, autore di "C (opens in new tab) opernicus' Secret: How the Scientific Revolution Iniziato (si apre in una nuova scheda) ."

"Perché è stato sepolto insieme a tutti gli altri, come ogni altro canonico di Frombork?" ha detto Repcheck. "Perché al momento della sua morte era un canonico qualsiasi di Frombork. Non era l'eroe iconico che è diventato".

Perfezionamento dell'opera di Copernico

Statua di Copernico a Toru, Polonia (Image credit: iStock / Getty Images Plus)

Sebbene il modello di Copernico abbia cambiato la disposizione dell'universo, aveva comunque i suoi difetti. Per prima cosa, Copernico si atteneva all'idea classica che i pianeti viaggiassero in cerchi perfetti. Fu solo nel 1600 che Johannes Kepler propose che le orbite fossero invece delle ellissi. In quanto tale, il modello di Copernico presentava gli stessi epicicli che rovinarono l'opera di Tolomeo, sebbene ce ne fossero di meno.

Le idee di Copernico impiegarono quasi cento anni per prendere sul serio. Quando Galileo Galilei affermò nel 1632 che la Terra orbitava attorno al sole, basandosi sul lavoro dell'astronomo polacco, si trovò agli arresti domiciliari per aver commesso un'eresia contro la Chiesa cattolica.

Nonostante ciò, le osservazioni dell'universo hanno dimostrato che i due uomini avevano ragione nella loro comprensione del movimento dei corpi celesti. Oggi chiamiamo il modello del sistema solare, in cui i pianeti orbitano attorno al sole, modello eliocentrico o copernicano.

"A volte Copernico è onorato di aver sostituito il vecchio sistema geocentrico con quello nuovo, eliocentrico, di aver considerato il sole, invece della Terra, come il centro immobile dell'universo", Konrad Rudnicki, astronomo e autore di "The Cosmological Principi (si apre in una nuova scheda)", ha scritto. "Questa visione, sebbene del tutto corretta, non rende l'effettivo significato dell'opera di Copernico".

Secondo Rudnicki, Copernico è andato oltre la semplice creazione di un modello del sistema solare.

"Tutto il suo lavoro ha coinvolto un nuovo principio cosmologico originato da lui. Oggi è chiamato il Principio Cosmologico Copernicano Autentico e dice: 'L'Universo osservato da qualsiasi pianeta sembra più o meno lo stesso'", ha scritto Rudnicki.

Quindi, mentre il modello di Copernico collocava fisicamente il sole al centro del sistema solare, rimuoveva anche figurativamente il focus dalla Terra, rendendolo solo un altro pianeta.

Risorse addizionali

Puoi leggere la traduzione inglese del manoscritto di Copernico "De Revolutionibus Orbium Clestium" qui (si apre in una nuova scheda) . Scopri le opere complete di Nicholas Copernicus Complete in "Sulle rivoluzioni: Nicholas Copernicus Complete Works (Foundations of Natural History) (si apre in una nuova scheda)". Inoltre, scopri i numerosi reperti al British Museum riguardanti Nicolaus Copernicus, qui (si apre in una nuova scheda) .

Bibliografia

Jack Repcheck, "Il segreto di Copernico: come è iniziata la rivoluzione scientifica (si apre in una nuova scheda)", Simon & Schuster, 2008.

Sheila Rabin, "Nicolaus Copernicus", The Stanford Encyclopedia of Philosophy, 2019.

Fred Hoyle, "The work of Nicolaus Copernicus", Atti della Royal Society A, Volume 336, gennaio 1974, https://doi.org/10.1098/rspa.1974.0009 (si apre in una nuova scheda) .

Teresa Zielinska, "Nicolaus Copernicus (14731543)," Distinguished Figures in Mechanism and Machine Science, History of Mechanism and Machine Science Volume 1, 2007, https://doi.org/10.1007/978-1-4020-6366-4_5 ( si apre in una nuova scheda)

Ir arriba