Black Hole uccide la stella di “spaghettification” come orologio telescopi

I telescopi hanno catturato il raro lampo di luce di una stella morente mentre veniva fatta a pezzi da un buco nero supermassiccio .

Questo "evento di interruzione delle maree" raramente visto che crea la spaghettificazione nelle stelle mentre si allungano e si allungano è l'evento noto più vicino a verificarsi, a soli 215 milioni di anni luce dalla Terra. (Per fare un confronto, il sistema stellare più vicino alla Terra Alpha Centauri è a circa 4 anni luce di distanza e la Via Lattea ha un diametro di circa 200.000 anni luce .) Un anno luce è la distanza percorsa dalla luce in un anno, circa 6 trilioni di miglia (10 trilioni di chilometri).

"L'idea di un buco nero che 'risucchi' una stella vicina suona come fantascienza. Ma questo è esattamente ciò che accade in un evento di interruzione delle maree", l'autore principale del nuovo studio Matt Nicholl, docente e ricercatore della Royal Astronomical Society presso il University of Birmingham nel Regno Unito, ha affermato in una dichiarazione dell'European Southern Observatory (si apre in una nuova scheda). I ricercatori hanno catturato l'evento in azione utilizzando numerosi telescopi, tra cui il Very Large Telescope e il New Technology Telescope dell'ESO.

Illustrazione artistica della morte di una stella per "spaghettificazione" mentre viene ridotta a brandelli da un buco nero supermassiccio. Gli scienziati che utilizzano il Very Large Telescope dell'European Southern Observatory hanno individuato un evento del genere. (Credito immagine: ESO/M. Kornmesser)

"Quando una stella sfortunata si avvicina troppo a un buco nero supermassiccio al centro di una galassia, l'attrazione gravitazionale estrema del buco nero fa a pezzi la stella in sottili flussi di materiale", ha detto il coautore Thomas Wevers nella stessa dichiarazione. Wevers è un ESO Fellow a Santiago, in Cile, ed era all'Istituto di Astronomia dell'Università di Cambridge nel Regno Unito quando ha svolto il lavoro.

È stato difficile vedere questi eventi in passato perché il buco nero che divora la stella ha la tendenza a sparare materiale dalla stella morente, come la polvere, che oscura la visuale, hanno detto i funzionari dell'ESO. Fortunatamente, l'evento appena studiato è stato studiato poco dopo che la stella è stata ridotta a brandelli.

I ricercatori hanno studiato l'evento, noto come AT 2019qiz, per sei mesi quando il bagliore è diventato luminoso e poi è svanito. Le osservazioni hanno avuto luogo nelle lunghezze d'onda dell'ultravioletto, dell'ottica, dei raggi X e della radio. Osservare l'evento in questo modo completo ha mostrato come il materiale lascia la stella e il bagliore che la stella invia durante il suo sussulto morente, hanno detto i ricercatori.

Il team ha anche stimato la dimensione della stella condannata a circa la stessa massa del nostro sole. Non ha avuto alcuna possibilità contro il buco nero, che ha una massa di oltre 1 milione di volte quella del sole.

AT 2019qiz funge anche da campanello d'allarme per apprendere come si comporta la materia nell'ambiente estremo attorno ai buchi neri supermassicci, ha affermato il team. Uno studio basato sulla ricerca (si apre in una nuova scheda) è stato pubblicato negli Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

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