Blue Moon: che cos’è e quando accade?

"Once in a Blue moon" è una frase comunemente usata per descrivere un evento incredibilmente raro, ma cosa significa in termini astronomici? La luna può diventare blu?

Esistono due tipi di Blue Moons ma sfortunatamente nessuno dei due ha nulla a che fare con il colore.

Una luna blu stagionale è la definizione tradizionale di luna blu e si riferisce alla terza luna piena in una stagione che ha quattro lune piene secondo la NASA (si apre in una nuova scheda). Mentre la seconda definizione derivata da un malinteso della prima è una luna blu mensile che si riferisce alla seconda luna piena entro un singolo mese di calendario. Il mensile Blue Moon è oggi considerato la seconda definizione di Blue Moon piuttosto che un errore, secondo Time and Date (si apre in una nuova scheda).

Cos'è una luna blu?

Poiché il ciclo delle fasi lunari dura circa un mese, in genere sperimentiamo 12 lune piene ogni anno. Molte culture hanno dato nomi distinti alla luna piena di ogni mese. 12 mesi, 12 lune piene, 12 nomi. Semplice vero?

Beh, non proprio. Ecco dove entra in gioco la Luna Blu.

Quanto è grande la luna?

Quanto dista la luna dalla Terra?

Le fasi lunari impiegano effettivamente 29,5 giorni per essere completate, il che significa che ci vogliono solo 354 giorni per completare 12 cicli lunari. Quindi ogni 2,5 anni circa si osserva una tredicesima luna piena entro un anno solare.

Questa tredicesima luna piena non è conforme al normale schema di denominazione e viene chiamata Luna Blu.

Quanto spesso si verificano le lune blu?

Contrariamente alla frase popolare "una volta nella luna blu", le lune blu possono verificarsi relativamente frequentemente, cioè in termini astronomici.

Secondo la NASA, le lune blu si verificano una volta ogni due o tre anni. Poiché ci sono circa 29,5 giorni tra le lune piene, febbraio non sperimenterà mai una luna blu mensile poiché ha solo 28 giorni in un anno comune e 29 in un anno bisestile. A volte febbraio non ha affatto una luna piena, questa è conosciuta come una luna nera, secondo l'ora e la data.

Quando è la prossima Luna Blu?

Il prossimo Blue Moon mensile è il 30/31 agosto 2023 secondo ora e data. La prossima Blue Moon stagionale si svolgerà il 19/20 agosto 2024.

Quando è stata l'ultima Luna Blu?

L'ultima Luna Blu è stata il 22 agosto 2021 e ha entusiasmato gli osservatori del cielo di tutto il mondo.

Se sei interessato a provare a catturare tu stesso un'impressionante immagine lunare e vuoi imparare le tecniche e gli strumenti giusti, dai un'occhiata al nostro pratico come fotografare la guida lunare.

La luna può mai diventare blu?

Sì! Ma questo è un evento molto raro, infatti si potrebbe dire che accade "una volta in una luna blu".

Secondo la NASA nel 1883 un vulcano indonesiano chiamato Krakatoa eruttò e sparse cenere fino a 80 chilometri nell'atmosfera. Le minuscole particelle di cenere di circa un micron di dimensione agivano da filtro, disperdendo la luce rossa e trasformando la luna in una distinta tonalità blu-verde.

Secondo NASA Science (si apre in una nuova scheda), è noto che anche altre eruzioni vulcaniche causano lune blu tra cui l'eruzione del vulcano El Chichon del 1983 in Messico e le eruzioni del Monte Sant'Elena nel 1980 e del Monte Pinatubo nel 1991.

Informazioni aggiuntive

Esplora Blue Moons in poche parole con l'utile infografica Blue Moon dell'ESA (si apre in una nuova scheda). Dai un'occhiata a questa fantastica immagine (si apre in una nuova scheda) di una luna blu catturata dal satellite meteorologico europeo MSG-3 appena prima che la luna scomparisse dalla vista. Scopri la differenza tra (si apre in una nuova scheda) tipi di lune piene con la NASA.

Bibliografia

Mohon, L. (20 agosto 2021). Blue Moon Guarda i cieli. Nasa. Estratto il 21 aprile 2022 da https://blogs.nasa.gov/Watch_the_Skies/tag/blue-moon/

Nasa. (nd). Luna Blu. Nasa. Estratto il 21 aprile 2022 da https://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2004/07jul_bluemoon

Hocken, V., & Kher, A. Cerca una luna blu! Cos'è una luna blu? Estratto il 21 aprile 2022 da https://www.timeanddate.com/astronomy/moon/blue-moon.html#:~:text=The%20next%20monthly%20Blue%20Moon,are%20tradizionalmente%20call%20Sturgeon% 20Moons.&text=Là%20is%20no%20Blue%20Moon%20in%202022.

Ir arriba