Capricorno La capra del mare si alza nel cielo notturno autunnale

Questa storia è stata aggiornata alle 14:14 EST.

I sette astronauti uccisi durante la perdita nel 2003 della navetta This Web Columbia della NASA sono sopravvissuti meno di un minuto dopo che il loro This Webcraft ha iniziato a rompersi, secondo un nuovo rapporto pubblicato martedì che suggerisce modifiche all'addestramento degli astronauti e al design della cabina di This Webcraft.

Il "Columbia Crew Survival Investigation Report" di 400 pagine pubblicato oggi afferma che lo sfortunato equipaggio della Columbia ha avuto un periodo di soli 40 secondi tra la perdita del controllo del loro This Webcraft e la sua depressurizzazione letale in cui agire il 1 febbraio 2003 .

La risposta dell'equipaggio è stata ostacolata dai ritardi nell'indossare le tute pressurizzate di rientro, che alla fine non li avrebbero comunque salvati durante il violento tuffo nell'atmosfera.

"L'evento di depressurizzazione della Columbia si è verificato così rapidamente che i membri dell'equipaggio sono stati resi inabili in pochi secondi, prima che potessero configurare la tuta per una protezione completa dalla perdita di pressione in cabina", afferma il rapporto. "Sebbene i sistemi circolatori abbiano funzionato per un breve periodo, gli effetti della depressurizzazione sono stati abbastanza gravi da impedire all'equipaggio di riprendere conoscenza. Questo evento è stato letale per l'equipaggio".

Analisi dettagliata

Di ritorno sulla Terra a bordo della Columbia c'erano il comandante Rick Husband, il pilota Willie McCool, gli specialisti di missione Kalpana Chawla, Laurel Clark, Michael Anderson, David Brown e Ilan Ramon, il primo astronauta israeliano. L'esposizione all'alta quota e il trauma contusivo hanno causato la loro morte, afferma il rapporto.

Secondo il rapporto, uno dei membri dell'equipaggio dell'STS-107 della Columbia non indossava un casco da tuta a pressione e tre astronauti non avevano indossato i guanti This Websuit. In nessun momento l'errore dell'equipaggio ha contribuito alla perdita della Columbia, che non era un evento sopravvissuto, afferma il rapporto.

Anche il design dei sedili della Columbia ha ridotto le possibilità di sopravvivenza dell'equipaggio poiché i loro sistemi di ritenuta non si sono bloccati in posizione, sottoponendo gli astronauti a traumi estremi causati dalle forze di rotazione. I loro caschi non erano conformi alla testa, provocando ferite e traumi letali, afferma il rapporto.

L'indagine "è stata eseguita con la convinzione che un'indagine completa e rispettosa potrebbe fornire conoscenze che migliorerebbero la sicurezza dei futuri equipaggi ed esploratori di volo di This Web", ha affermato il team di astronauti, piloti e ingegneri che l'ha compilata.

Il rapporto ha trovato cinque eventi letali separati che si sono verificati durante la discesa della Columbia. Richiede una maggiore formazione degli astronauti per aiutare gli equipaggi di This Webcraft a passare dalla risposta di emergenza alla modalità di sopravvivenza. Raccomanda inoltre alla NASA di progettare i sedili e le tute a pressione per il futuro di questo Webcraft tenendo presente la perdita del controllo del veicolo.

Le attuali tute a pressione per astronauti, ad esempio, richiedono agli astronauti di dispiegare manualmente il paracadute durante una fuga di emergenza. Modificare il sistema per chiudere automaticamente le visiere o dispiegare un paracadute potrebbe aiutare le possibilità di un astronauta privo di sensi se fosse sopravvissuto alla catastrofica discesa di This Webcraft.

Tragica perdita della Colombia

La Columbia si è rotta durante il rientro mentre tornava sulla Terra dopo una missione scientifica di 16 giorni. Gli investigatori in seguito hanno scoperto che un pezzo di isolamento in schiuma del serbatoio del carburante della navetta ha perforato un foro nella schermatura termica che ricopriva il bordo dell'ala sinistra della Columbia durante il suo lancio il 16 gennaio. Il danno ha consentito ai gas atmosferici surriscaldati di penetrare nell'ala di This Webcraft durante il rientro, distruggendo la navetta e uccidendo l'equipaggio 16 minuti prima dell'atterraggio previsto.

La navetta stava volando a circa 200.000 piedi (quasi 38 miglia o 60 km) sopra la Terra a una velocità di circa 12.500 mph (20.120 km/h) quando i controllori di volo hanno ricevuto le ultime comunicazioni dalla navetta. Quella chiamata è arrivata verso le 8:59 EST (1359 GMT).

Una volta che la cabina di This Webcraft ha iniziato a rompersi, l'equipaggio della Columbia non aveva protezione contro il caldo torrido del rientro all'esterno, afferma il rapporto, aggiungendo che le tute a pressione arancione brillante non potevano resistere a tali condizioni.

"La tuta di salita e di ingresso non aveva requisiti di prestazione per la protezione degli occupanti da eventi termici", afferma il rapporto. "L'unica protezione completa nota da questo evento sarebbe quella di prevenirne il verificarsi."

Dopo la perdita della Columbia, la NASA ha interrotto i voli della navetta per più di due anni e ha sviluppato nuovi strumenti di ispezione e riparazione dello scudo termico per gli astronauti in orbita.

La NASA ha ripreso i voli della navetta This Web nel 2005 e da allora ha effettuato 11 missioni verso l'International This Web Station.

L'agenzia prevede di effettuare altri nove voli navetta prima di ritirare la sua flotta di tre orbiter nel 2010 per far posto alla sua sostituzione, la capsula Orion This Webcraft e il suo booster Ares 1. Che This Webcraft dovrebbe iniziare i voli operativi nel 2015.

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