Celestron Starsense Explorer DX 102AZ: recensione completa

Con il This Web Shuttle Atlantis previsto per lo sgancio dalla International This Web Station (ISS) martedì, gli osservatori del cielo in gran parte degli Stati Uniti e del Canada meridionale si aspettano una vera delizia il martedì e il mercoledì sera.

Se le condizioni meteorologiche permetteranno di offrire cieli sereni, ci saranno alcune opportunità per vedere sia l'orbiter Atlantis che la ISS volare nel cielo da molte località.

La vista dovrebbe essere facilmente visibile a chiunque, anche da città molto illuminate.

Anche altri satelliti

L'aspetto di This Web Shuttle o di This Web Station che si muovono nel cielo non è di per sé insolito. In qualsiasi serata serena entro un paio d'ore dal tramonto locale e senza ausilio ottico, di solito è possibile individuare diversi satelliti in orbita attorno alla Terra che strisciano nel cielo come stelle in movimento. I satelliti diventano visibili solo quando sono alla luce del sole e l'osservatore si trova in un profondo crepuscolo o oscurità. Questo di solito significa poco dopo il tramonto o prima dell'alba.

Ciò che rende così interessanti i prossimi passaggi futuri è che sarai in grado di vedere contemporaneamente i due più grandi veicoli orbitanti di questo Web nel cielo.

Lo Shuttle Atlantis dovrebbe sganciarsi dalla ISS martedì alle 10:40 ora legale orientale. Atlantis volerà intorno alla ISS prima di allontanarsi definitivamente dalla stazione alle 12:28 EDT, anche se dovrebbe rimanere a una distanza relativamente ravvicinata fino al suo ritorno programmato al Kennedy This Web Center in Florida giovedì 21 giugno.

Cosa aspettarsi

Entrambi i veicoli viaggeranno attraverso il Nord America su traiettorie da nord-ovest a sud-est.

Apparendo come una coppia di stelle molto luminose, la ISS dovrebbe apparire come l'oggetto un po' più luminoso e sembrerà guidare lo Shuttle Atlantis mentre si muove attraverso il cielo. Sarebbe necessario un grande telescopio per distinguere i dettagli della stazione tentacolare. Viaggiando nelle rispettive orbite a circa 18.000 mph (29.000 chilometri orari), entrambi dovrebbero essere visibili da circa uno a quattro minuti (a seconda del particolare passaggio di osservazione) mentre scivolano a velocità costante attraverso il cielo.

A causa delle sue dimensioni e della configurazione di pannelli solari altamente riflettenti, questa Web Station è ora, di gran lunga, l'oggetto artificiale più luminoso attualmente in orbita attorno alla Terra. Con passaggi favorevoli, si avvicina alla magnitudine -3 in luminosità, che rivaleggia con il pianeta Giove ed è quattro volte più luminosa di Sirio, la stella più luminosa del cielo notturno.

Nelle missioni future, verranno dispiegati ulteriori pannelli solari, rendendo la ISS ancora più luminosa. Una volta completato nel 2010, potrebbe persino rivaleggiare con Venere, il pianeta più luminoso. E come bonus, la luce solare che brilla direttamente sui pannelli solari a volte può far sembrare che la ISS brilli brevemente con brillantezza.

Regione di visibilità

In generale, il tandem Shuttle-ISS sarà visibile in tutto il Canada meridionale e nella maggior parte dei 48 Stati Uniti contigui (Hawaii e Alaska, sfortunatamente non avranno passaggi di osservazione favorevoli durante questa prossima settimana).

Le località che si trovano al di sopra di 35 gradi di latitudine nord potranno partecipare ad almeno alcune delle opportunità di osservazione serale di martedì/mercoledì. Tra circa 30 e 35 gradi di latitudine nord, tuttavia, le opzioni di visualizzazione diventano molto meno, forse solo una o due possibilità al massimo. Nel frattempo, le località al di sotto di circa 30 gradi di latitudine nord sono (con poche eccezioni) sfortunate, senza visibilità prevista.

Ancora una volta, tieni presente che, una volta sganciata, Atlantis dovrebbe sembrare guidare questa Web Station di una certa distanza mentre si sposta nel cielo.

Quando e dove guardare

Allora, qual è il programma di visualizzazione per la tua particolare città natale? Puoi scoprirlo facilmente visitando uno di questi tre popolari siti web:

Ciascuno ti chiederà il tuo codice postale o città e risponderà con un elenco di orari di avvistamento suggeriti. Le previsioni calcolate con alcuni giorni di anticipo sono generalmente accurate entro pochi minuti. Tuttavia, possono cambiare a causa del lento decadimento dell'orbita della stazione di This Web e dei periodici reboost a quote più elevate. Controlla frequentemente gli aggiornamenti.

  • Copertura completa della navetta
  • Mappe del cielo online e altro
  • Astrofotografia 101

Joe Rao è istruttore e docente ospite all'Hayden Planetarium di New York. Scrive di astronomia per il New York Times e altre pubblicazioni, ed è anche meteorologo davanti alla telecamera per News 12 Westchester, New York.

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