Chi ha inventato il telescopio?

Il telescopio è una delle invenzioni più importanti dell'umanità, anche se non erano del tutto sicuri a chi dare il merito.

La prima persona a richiedere un brevetto per un telescopio fu il produttore di occhiali olandese Hans Lippershey (o Lipperhey). Nel 1608, Lippershey rivendicò un dispositivo in grado di ingrandire gli oggetti tre volte. Il suo telescopio aveva un oculare concavo allineato con una lente convessa. Una storia racconta che ha avuto l'idea per il suo design dopo aver osservato due bambini nel suo negozio che reggevano due lenti che facevano sembrare vicina una banderuola lontana. Altri affermarono all'epoca di aver rubato il design a un altro produttore di occhiali, Zacharias Jansen.

Jansen e Lippershey vivevano nella stessa città ed entrambi lavoravano alla realizzazione di strumenti ottici. Gli studiosi generalmente sostengono, tuttavia, che non ci sono prove reali che Lippershey non abbia sviluppato il suo telescopio in modo indipendente. Lippershey, quindi, ottiene il merito del telescopio, a causa della domanda di brevetto, mentre Jansen è accreditato di aver inventato il microscopio composto. Entrambi sembrano aver contribuito allo sviluppo di entrambi gli strumenti.

In aggiunta alla confusione, un altro olandese, Jacob Metius, ha chiesto un brevetto per un telescopio poche settimane dopo Lippershey. Il governo dei Paesi Bassi ha respinto entrambe le domande a causa delle domande riconvenzionali. Inoltre, i funzionari hanno affermato che il dispositivo era facile da riprodurre, rendendo difficile la brevettabilità. Alla fine, Metius ottenne una piccola ricompensa, ma il governo pagò a Lippershey un bel compenso per fare copie del suo telescopio.

Cannocchiale Galileo

Un dipinto del 1754 di HJ Detouche mostra Galileo Galilei che mostra il suo cannocchiale a Leonardo Donato e al Senato veneziano. (Credito immagine: dominio pubblico)

Nel 1609 Galileo Galilei venne a conoscenza degli "occhiali prospettici olandesi" e in pochi giorni ne disegnò uno tutto suo senza mai vederne uno. Ha apportato alcuni miglioramenti alla sua creazione in grado di ingrandire gli oggetti 20 volte e ha presentato il suo dispositivo al Senato veneziano. Il Senato, a sua volta, lo insediò a vita come docente all'Università di Padova e gli raddoppiò lo stipendio, secondo Stillman Drake nel suo libro "Galileo al lavoro: la sua biografia scientifica (si apre in una nuova scheda)" (Corriere Dover Publications , 2003).

Galileo fu il primo a puntare un telescopio verso il cielo. Riuscì a distinguere montagne e crateri sulla luna, così come un nastro di luce diffusa che si inarcava nel cielo della Via Lattea. Scoprì anche gli anelli di Saturno , le macchie solari e quattro lune di Giove.

Anche Thomas Harriot, un etnografo e matematico britannico, utilizzò un cannocchiale per osservare la luna. Harriot divenne famoso per i suoi viaggi nei primi insediamenti in Virginia per dettagliare le risorse lì. I suoi disegni della luna dell'agosto 1609 sono precedenti a quelli di Galileo, ma non furono mai pubblicati.

Più Galileo guardava, più era convinto del modello copernicano dei pianeti centrato sul sole. Galileo scrisse un libro "Dialogo sui due massimi sistemi del mondo, tolemaico e copernicano (si apre in una nuova scheda)" e lo dedicò al papa Urbano VIII. Ma le sue idee furono considerate eretiche e Galileo fu chiamato a comparire davanti all'Inquisizione a Roma nel 1633. Strinse un patteggiamento e fu condannato agli arresti domiciliari, dove continuò a lavorare e scrivere fino alla sua morte nel 1642.

Altrove in Europa, gli scienziati hanno iniziato a migliorare il telescopio. Johannes Kepler studiò l'ottica e progettò un telescopio con due lenti convesse, che faceva apparire le immagini capovolte. Basandosi sugli scritti di Keplero, Isaac Newton pensò che fosse meglio fare un telescopio con specchi piuttosto che con lenti e costruì un telescopio riflettore nel 1668. Secoli dopo il telescopio riflettore avrebbe dominato l'astronomia.

Esplorare il cosmo

Il più grande telescopio rifrattore (uno che utilizza lenti per raccogliere e focalizzare la luce) è stato aperto all'Osservatorio di Yerkes a Williams Bay, nel Wisconsin, nel 1897. Ma la lente di vetro da 40 pollici (1 metro) di Yerkes è stata presto resa obsoleta da specchi più grandi. Il telescopio riflettente Hooker da 100 pollici (2,5 m) è stato aperto nel 1917 presso l'Osservatorio del Monte Wilson a Pasadena, in California. Fu lì che l'astronomo Edwin Hubble stabilì che la Nebulosa di Andromeda era davvero (come avevano sostenuto alcuni astronomi) una galassia lontana, lontana di distanza (2,5 milioni di anni luce) dalla Via Lattea.

Con lo sviluppo della radio, gli scienziati potrebbero iniziare a studiare non solo la luce, ma anche altre radiazioni elettromagnetiche in questo Web. Un ingegnere americano di nome Karl Jansky fu il primo a rilevare le radiazioni radio da This Web nel 1931. Trovò una fonte di interferenza radio dal centro della Via Lattea. Da allora i radiotelescopi hanno mappato la forma delle galassie e l'esistenza della radiazione a microonde di fondo che ha confermato una previsione nella teoria del Big Bang.

Telescopi famosi

Ecco alcuni dei telescopi più famosi:

James Webb Questo telescopio web

(Credito immagine: NASA)

Questo è il successore di Hubble e la sua data di lancio è stata ritardata più volte nel corso degli anni, con l'ultima stima ora per il 18 dicembre 2021. A differenza di Hubble, questo telescopio sarà parcheggiato lontano dalla Terra e fuori dalla portata delle squadre di riparazione. La sua scienza esaminerà quattro temi principali: la prima luce dell'universo, come si sono formate le prime galassie, come si formano le stelle e osservando le origini della vita (compresi gli esopianeti).

Hubble questo telescopio web

Questo telescopio è stato lanciato nel 1990. Alcuni dei principali contributi di Hubble includono la determinazione dell'età dell'universo con maggiore precisione, la ricerca di più lune vicino a Plutone, l'osservazione delle galassie nell'universo giovane, il monitoraggio del tempo di This Web sui pianeti esterni e persino l'osservazione di esopianeti una situazione non prevista per il telescopio poiché le prime grandi scoperte di esopianeti non sono avvenute fino alla metà degli anni '90.

Un difetto nel suo specchio è stato corretto con un aggiornamento da un equipaggio della navetta This Web nel 1993. Hubble ha subito cinque missioni di manutenzione da parte degli equipaggi della navetta, con l'ultima nel 2009. Rimane in buona salute fino ad oggi e dovrebbe sovrapporsi ad alcune osservazioni con il James Webb This Web Telescope (Hubble fa parte di un insieme di quattro "grandi osservatori" lanciati dalla NASA negli anni '90 e 2000. Gli altri membri includevano lo Spitzer This Web Telescope, il Compton Gamma Ray Observatory e il Chandra X- Ray Observatory , che ha fatto molte scoperte da solo.)

Telescopio Keplero

Questa macchina per la caccia ai pianeti ha trovato più di 4.000 potenziali pianeti dal primo lancio nel 2009. Inizialmente, si concentrava su una sezione della costellazione del Cigno, ma nel 2013 i problemi con il puntamento hanno creato costantemente una nuova missione in cui Keplero si muove tra diverse regioni del cielo. Uno dei maggiori contributi di Keplero è trovare più super-Terre e pianeti rocciosi, che sono più difficili da individuare vicino a stelle luminose.

Array Atacama Large Millimeter/Submillimeter (ALMA)

Questo telescopio in Cile ha 66 ricevitori e la sua specialità è guardare attraverso la polvere nei giovani sistemi planetari (o attraverso stelle e galassie polverose) per vedere come si formano gli oggetti cosmici. Era pienamente operativo dal 2013. ALMA è unico nella sua sensibilità perché ha così tanti ricevitori disponibili. Alcuni dei suoi risultati includono l'immagine più nitida in assoluto della stella Betelgeuse e misurazioni precise delle masse dei buchi neri.

Osservatorio di Arecibo

(Credito immagine: Getty Images)

Questo osservatorio ha iniziato ad operare dal 1963 ed è famoso per molti studi di radioastronomia. Il telescopio portoricano è noto anche per un messaggio chiamato Messaggio di Arecibo che è stato diretto all'ammasso globulare M13 nel 1974. L'osservatorio è stato danneggiato durante un uragano del 2017 che ha devastato Porto Rico. Nella cultura popolare, Arecibo è stata anche la location del culmine del film di James Bond del 1995 "Goldeneye", ed è apparsa nel film del 1997 "Contact".

Il 1° dicembre 2020 l'Osservatorio di Arecibo è crollato a causa di un cedimento strutturale ed è stato ritenuto troppo costoso da riparare. La struttura rimanente è stata smantellata.

Karl G. Jansky Array molto grande

Questo è un set di 27 telescopi situati nel deserto del New Mexico. La costruzione del VLA iniziò nel 1973. Alcune delle principali scoperte del VLA includono la ricerca di ghiaccio su Mercurio, lo sguardo nel centro polveroso della Via Lattea e l'osservazione della formazione di buchi neri. L'array del telescopio è stato anche messo in evidenza nel film del 1997 "Contact" come il sito in cui è arrivato un presunto segnale extraterrestre.

Osservatorio WM Keck

(Credito immagine: NASA/JPL)

I telescopi gemelli del WM Keck Observatory alle Hawaii sono i più grandi telescopi ottici e infrarossi disponibili. I telescopi hanno iniziato il loro lavoro nel 1993 e nel 1996. Alcune delle loro principali scoperte includono la ricerca del primo esopianeta "in transito" attraverso la sua stella madre e l'apprendimento dei movimenti stellari nella vicina galassia di Andromeda.

Osservatorio Palomar

L'Osservatorio Palomar, situato nella contea di San Diego, in California, iniziò a funzionare nel 1949. Il telescopio è noto soprattutto per aver scoperto i piccoli mondi Quaoar, Sedna ed Eris nella fascia di Kuiper, ma il suo lavoro include anche la scoperta di supernove (esplosioni stellari), seguire gli asteroidi e osservare i lampi di raggi gamma.

Risorse addizionali

  • La storia del telescopio (Dover Books on Astronomy) (si apre in una nuova scheda)
  • Telescopio Galileos: una storia europea (si apre in una nuova scheda)
  • L'universo di Hubble: le più grandi scoperte e le ultime immagini (si apre in una nuova scheda)

Segnalazione aggiuntiva di Elizabeth Howell, collaboratore di questo Web.com

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