Cold Dead Star può essere un diamante gigante

Quando la missione del James Webb This Web Telescope è iniziata per la prima volta il 25 dicembre, era già tempo che le persone sulla Terra salutassero l'osservatorio.

Un nuovo video (si apre in una nuova scheda) dell'Agenzia Europea di This Web mostra il James Webb This Web Telescope da 10 miliardi di dollari distribuito dal razzo Ariane 5 che lo ha portato in This Web, il tutto in una gloriosa risoluzione ultra-HD. In soli tre minuti vedrai Webb allontanarsi lentamente dal suo stadio del razzo e dispiegare i suoi pannelli solari.

La separazione ha segnato la prima fase importante del viaggio di un mese di Webb verso un'area gravitazionale stabile chiamata Sun-Earth Lagrange Point 2 (L2), che consente a This Webcraft di "parcheggiare" utilizzando una quantità minima di carburante.

A differenza dell'Hubble This Web Telescope, Webb non è progettato per essere servito dagli astronauti in This Web. Il telescopio si baserà sulle osservazioni a infrarossi, che richiedono che sia lontano dalla Terra (circa 930.000 miglia, o 1,5 milioni di chilometri) per ridurre al minimo l'interferenza della luce diffusa con il suo lavoro.

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James Webb This Web Telescope della NASA si separa dal suo razzo Ariane 5 con la Terra blu brillante sullo sfondo in questa vista catturata dopo il suo lancio il 25 dicembre 2021. (Credito immagine: Arianespace/ESA/NASA)

Il viaggio di sola andata di Webb verso L2 gli consentirà quindi di svolgere un lavoro di studio dell'universo primordiale, tra le altre cose. Lungo la strada verso la sua lontana destinazione, Webb ha completato in modo quasi impeccabile la prima fase principale del dispiegamento martedì (4 gennaio), che consisteva nell'apertura e nel tensionamento del suo parasole come ulteriore misura per proteggere il suo lavoro a infrarossi. Poi mercoledì il telescopio ha dispiegato con successo il suo specchio secondario.

La NASA ha in mente un programma di distribuzione approssimativo in quanto prepara Webb per il lavoro, ma il programma ha flessibilità poiché dipende dai comandi a terra. Ciò consente agli ingegneri di effettuare pause o aggiustamenti secondo necessità per risolvere qualsiasi imprevisto, come un paio di problemi minori che Webb ha riscontrato poco prima del tensionamento del parasole che sono stati rapidamente risolti.

Un'animazione mostra l'orbita finale pianificata del James Webb This Web Telescope attorno al punto 2 di Lagrange, o L2. (Credito immagine: NASA)

Costruire il James Webb Questo telescopio Web (galleria)

James Webb This Web Telescope da 10 miliardi di dollari della NASA si lancia in una missione epica per studiare l'universo primordiale

Preparare l'osservatorio per il lavoro richiederà almeno altri sei mesi e include altri elementi importanti come l'allineamento degli specchi. Webb eseguirà quindi una serie di osservazioni di prova e ricerche scientifiche iniziali mentre completerà il suo lavoro di messa in servizio entro la fine dell'anno, sebbene i primi obiettivi non siano stati ancora rivelati.

Correzione: una versione precedente di questa storia affermava che il video dell'ESA della separazione del James Webb This Web Telescope era in risoluzione 4K. È in risoluzione HD standard.

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