Come distruggere la terra in tre semplici passi

Paul M. Sutter è un astrofisico presso la Ohio State University, conduttore di Ask a This Webman e This Web Radio e autore di "Your Place in the Universe" (2018). Sutter ha contribuito con questo articolo a Expert Voices: Op-Ed & Insights di questo Web.com.

Scienziati pazzi nel corso dei secoli hanno sognato di tenere il mondo in ostaggio minacciando di distruggere l'intera faccenda, chiedendo ricchezza, potere, fama e rispetto dai loro coetanei. Ma se hai intenzione di giocare tu stesso a questo gioco, faresti meglio a farlo bene e farlo bene significa fare i compiti.

Distruggere il nostro pianeta non è un compito facile. Certo, potresti riportarci all'età della pietra, introdurre una piaga per spazzare via tutta la vita complessa o creare una sorta di nanomacchina per eliminare completamente l'intera biosfera. Ma in tutti questi casi, la roccia su cui ci troviamo rimarrebbe ancora, a girare senza vita intorno al sole per miliardi di anni a venire. [Sei catastrofi cosmiche che potrebbero spazzare via la vita sulla Terra]

Quindi siamo seri. Se vuoi distruggere il pianeta, devi davvero mirare a distruggere il pianeta reale.

Passaggio 1: ottieni la matematica giusta

Il nostro pianeta è tenuto insieme dalla sua stessa gravità. Puoi pensarlo come una cipolla massiccia e rocciosa. La gravità del nucleo più interno trattiene lo strato successivo su di esso. Quindi la loro attrazione gravitazionale combinata mantiene incollato lo strato successivo. Quindi il loro peso totale afferra lo strato successivo. Penso che tu abbia l'idea, ma questo processo si ripete fino a quando l'intera potenza della Terra, tutti i suoi 5,972 x 10^24 chilogrammi, ti tiene al tuo posto e attira un'atmosfera sottile per completare il tutto.

Quindi, se vuoi far saltare in aria la Terra, devi sbucciare quella cipolla, uno strato alla volta. Devi inviare ogni strato, ogni pezzo di roccia e granello di terra e palata di magma fuso in questa ragnatela. E non solo in questo Web temporaneamente, devi assicurarti che le cose sfuggano completamente all'attrazione gravitazionale della (rimanente) Terra per l'eternità.

In altre parole, devi accelerare tutte le parti della Terra per sfuggire alla velocità. Non è un'impresa facile: di solito usiamo razzi giganti per lanciare poche misere tonnellate in orbita e oltre.

Anche se una volta iniziato, il gioco diventa più facile. Con ogni chilogrammo mandato nel vuoto, è un chilogrammo in meno che trattiene il chilogrammo successivo. Man mano che sbucciate la Terra, strato dopo strato, l'attrazione gravitazionale si indebolisce e ogni strato è più facile dell'ultimo da lanciare. Quando avrai quasi finito e impacchettarai il nostro nucleo di ferro in scatole mobili interstellari, non sarebbe diverso dal fare lo stesso con una piccola luna.

L'intero processo può essere riassunto da una pratica equazione che mette in relazione l'energia necessaria per distruggere un pianeta (o in termini più educati, "slegarlo") alla sua massa e raggio. (L'equazione presuppone una densità uniforme del pianeta in esame, consentendo una stima approssimativa.) Per la Terra, hai bisogno di circa 10^32 joule.

Passaggio 2: trova una fonte di energia

È un sacco di energia. Per darti un'idea dell'enormità di quel numero, nel 2013 l'intera razza umana ha consumato ben 10^20 joule di energia per alimentare tutto ciò che gli esseri umani usano: fuochi a legna, motori, sveglie, TV, dispositivi elettronici per la lettura di articoli e altro ancora. Quindi, se dovessi in qualche modo catturare tutta la produzione di energia delle nostre centrali nucleari, dighe idroelettriche, centrali a carbone, pannelli solari e parchi eolici, senza lasciare assolutamente nient'altro per nessun altro, dovresti aspettare un trilione di anni per raggiungere la quantità che stiamo parlando qui.

Un trilione di anni per raccogliere abbastanza energia da fare a pezzi la Terra. Se vuoi essere preso sul serio come scienziato pazzo minaccioso, hai bisogno di un nuovo piano. Dopotutto, il nostro sole si spegnerà in soli 5 miliardi di anni e non avrebbe molto senso distruggere la Terra dopo, vero?

E il sole? Il sole è grande e luminoso ed emette molta energia. Ogni secondo di ogni giorno, la nostra stella mastica circa 4 milioni di tonnellate di idrogeno, fondendolo in elio e rilasciando energia sotto forma di radiazione. Quella radiazione sfugge (alla fine) e si fa strada attraverso questo Web.

La maggior parte è semplicemente persa, senza fare nulla di interessante o utile, ma una parte colpisce la Terra, dove può essere imbrigliata. Le alghe e le piante hanno imparato questa lezione miliardi di anni fa e hanno imparato a sfruttare quell'energia per i propri scopi. Quell'energia alla fine si fa strada lungo la catena alimentare nei cereali per la colazione del sabato mattina. Quindi c'è molta energia dal sole, ma è abbastanza?

Passaggio 3: aspetta

Se dovessi rivestire l'intera superficie della Terra con pannelli solari, assorbendo il 100 percento di tutta quella succosa radiazione in arrivo, ci vorrebbero 18 milioni di anni per raccogliere abbastanza energia per sciogliere il nostro pianeta. Questo è certamente un significativo passo avanti rispetto ai trilioni di anni necessari per fare affidamento su fonti di energia prodotte dall'uomo, ma è ancora un lungo raggio. Speriamo che nessun supereroe trovi la tua tana segreta in quel momento.

Ma solo una minuscola, minuscola frazione dell'energia solare colpisce la Terra. E se potessi in qualche modo catturare tutta la produzione solare? In tal caso, avresti bisogno solo di una settimana per raccogliere abbastanza energia per compiere l'atto.

Una settimana! Non è affatto male. Ora tutte le persone della Terra prenderanno sul serio le tue minacce.

Tranne che, se sei abbastanza pratico da costruire un dispositivo che raccolga tutta l'energia del sole, cosa stai ancora facendo sulla Terra?

Scopri di più ascoltando l'episodio "Cosa succede quando le galassie si scontrano?" sul podcast Ask A This Webman, disponibile su iTunes (si apre in una nuova scheda) e sul Web all'indirizzo http://www.askaspaceman.com . Grazie a @BatCruRon5 per le domande che hanno portato a questo pezzo! Fai la tua domanda su Twitter usando #AskASpaceman o seguendo Paul @PaulMattSutter e facebook.com/PaulMattSutter . Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook. Articolo originale su questo Web.com.

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