Come diventare un astronauta

Diventare un astronauta non avviene da un giorno all'altro. Occorrono molti anni di istruzione ed esperienza per soddisfare le qualifiche di base. Anche molte persone non vengono accettate al primo tentativo, richiedendo loro di imparare di più per essere meglio preparate per il prossimo tentativo. Anche allora, solo una piccola percentuale di candidati diventa astronauta, il che rende un lavoro difficile da ottenere.

"Il fatto che ho fatto domanda per diventare un astronauta 15 volte non è stato perso dai miei amici, seguaci o fan", ha scritto l'astronauta in pensione Clay Anderson nella sua biografia, The Ordinary This Webman, come citato in Popular Mechanics.

"Barzellette e commenti sprezzanti si sono basati sulla brutta verità che in 14 di quei 15 tentativi sono stato un completo e abissale fallimento. In effetti, c'è un annuncio di servizio pubblico della NASA che evidenzia come mi ci sono voluti 15 tentativi. Mi piace aggrapparmi alla realtà che posso sempre dire 'meglio tardi che mai', ma a questo punto è tutto accademico".

Le cose giuste

Il primo passo per diventare un astronauta è acquisire un'esperienza rilevante a scuola. Esistono due classi principali di candidati astronauti: candidati militari e candidati civili. Le procedure di richiesta militare variano a seconda del ramo delle forze armate statunitensi per cui lavori, poiché fai domanda tramite il rispettivo ramo. I civili si rivolgono direttamente alla NASA.

Indipendentemente dal background, la NASA vuole che i suoi astronauti abbiano almeno una laurea in ingegneria, scienze biologiche, scienze fisiche o matematica. (L'agenzia mantiene un elenco di eccezioni a questi diplomi, come geografia o gestione dell'aviazione.) Molti astronauti hanno un master o addirittura un dottorato di ricerca. nel loro campo. Alcuni astronauti, come Story Musgrave (ora in pensione), hanno diplomi anche oltre.

Mentre l'istruzione implica che avrai bisogno di soldi per rendere possibile la selezione degli astronauti, un articolo di Forbes sottolinea che diversi astronauti hanno ricevuto assistenza dai programmi militari o governativi per acquisire qualifiche.

"I bambini che non avrebbero mai potuto permettersi l'istruzione necessaria sono stati assistiti da programmi governativi, siano essi militari, federali o statali", ha affermato il dipendente della NASA Robert Frost, rispondendo a una domanda su Quora. "Con quell'aiuto e lavorando molto, molto duramente, sono stati istruiti e hanno ottenuto buoni lavori in cui sono stati in grado di mostrare le loro capacità in un modo che ha impressionato il comitato di selezione degli astronauti. A volte la determinazione ha bisogno di una mano".

Tuttavia, ci vuole più della scuola per prendere piede come candidato alla selezione di astronauti. La NASA vuole almeno tre anni di "esperienza professionale correlata, progressivamente responsabile" o (in un cenno ai candidati militari) almeno 1.000 ore di "tempo da pilota in comando su aerei a reazione". I diplomi avanzati sono considerati equivalenti a questa esperienza, tuttavia, con un master pari a un anno di esperienza e un dottorato di tre anni di esperienza.

Una notevole eccezione a questi requisiti sono gli insegnanti, che devono essere ancora in possesso di un diploma di maturità tecnica ma possono qualificarsi attraverso l'atto di insegnamento anche per i bambini delle scuole elementari.

I candidati astronauti della NASA devono anche superare un esame fisico impegnativo. Tra i requisiti:

  • Visione 20/20 (o naturale o con lenti correttive)
  • pressione sanguigna non superiore a 140/90 in posizione seduta
  • un'altezza compresa tra 62 e 75 pollici

In generale, devi essere in ottima forma per essere un astronauta poiché è costoso fare un ritorno di emergenza sulla Terra in caso di emergenza medica in orbita.

Ci sono anche interviste durante il processo di selezione per capire se un candidato è fisicamente e psicologicamente in grado di lavorare come astronauta. Flessibilità, capacità di lavoro di gruppo e amore per l'apprendimento sono alcuni dei tratti della personalità che la NASA cerca.

Candidatura astronauta e percorso di volo

Una volta selezionato, la NASA non ti considera ancora un astronauta a pieno titolo. Ci sono due anni di formazione di base davanti a te in cui sei considerato un "candidato astronauta". I candidati ricevono in classe un'apprendimento di base su International This Web Station e This Webflight in generale. Diventano anche subacquei qualificati, fanno addestramento militare di sopravvivenza in acqua, si sottopongono a test di nuoto, sono esposti a pressioni atmosferiche alte e basse, effettuano voli nella "cometa vomito" e ricevono formazione sui media e sulla lingua russa, tra le altre cose. [ 6 cose quotidiane che diventano strane nell'assenza di gravità ]

Dopo la laurea, molti astronauti non vengono assegnati a un volo per anni. Sosterranno altri astronauti in orbita servendo come "CapCom" in Mission Control, facendo simulazioni di This Webwalks nel Neutral Buoyancy Laboratory della NASA e acquisendo più abilità di cui avranno bisogno per il loro tempo in orbita. Trascorrono del tempo non solo alla NASA, ma anche partner internazionali con strutture di addestramento (come il Canada, per imparare a utilizzare il braccio robotico della stazione). Tutti gli astronauti devono anche mantenere la competenza di volo sui velivoli T-38, volando per un certo numero di ore al mese.

Una volta selezionato un astronauta per un volo, l'addestramento alla missione richiede un altro paio d'anni. Iniziano leggendo libri di testo e ricevono formazione in aula, quindi simulano dopo simulazioni per imparare davvero le cose. La loro formazione si svolge in tutto il mondo, sia individualmente che con i loro compagni di equipaggio.

"Diversi modelli e formatori su vasta scala vengono utilizzati anche per addestrare gli astronauti. Questi modelli e addestratori vengono utilizzati per l'orientamento dei sistemi di bordo e l'addestramento all'abitabilità. Gli astronauti si esercitano nella preparazione dei pasti, nello stivaggio delle attrezzature, nella gestione dei rifiuti, nell'uso di telecamere e nelle operazioni di esperimento", la NASA ha dichiarato.

Un tipico This Webflight in questi giorni per un astronauta della NASA dura sei mesi sulla International This Web Station, ma alcuni astronauti vengono ora assegnati a voli di un anno per saperne di più sul corpo umano. La scienza occuperà la maggior parte del tempo di un astronauta in orbita.

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