Come sarebbe una “terra” aliena intorno alla stella della porta accanto?

In un nuovo studio, i ricercatori predicono come potrebbe davvero essere una "Terra" aliena e come potrebbe evolversi (se esiste).

Nella ricerca di prove della vita in altre parti dell'universo, gli scienziati hanno cercato pianeti simili al nostro. Il nostro vicino stellare più vicino, il sistema Alpha Centauri , detiene un esopianeta che gli scienziati ritengono possa essere "simile alla Terra": Proxima b. Questo esopianeta si trova nella zona abitabile, o "zona Riccioli d'oro", attorno alla sua stella, il che significa che orbita attorno alla sua stella a una distanza abbastanza vicina da consentire l'esistenza di acqua liquida (senza essere così vicino alla stella da vaporizzare l'acqua).

In un nuovo studio, un team di scienziati dell'università ETH di Zurigo in Svizzera ha stimato come potrebbe essere davvero un pianeta roccioso nella zona abitabile di Alpha Centauri.

Il team ha modellato quale potrebbe essere un ipotetico pianeta roccioso nella composizione elementare del sistema Alpha Centauri. I ricercatori hanno modellato questo pianeta immaginario utilizzando dati spettroscopici reali sulla composizione chimica di due delle tre stelle del sistema: Alpha Centauri A e Alpha Centauri B. Queste due stelle sono simili al nostro sole e orbitano l'una intorno all'altra; la terza, Proxima Centauri, è una nana rossa più piccola e più debole e orbita attorno alla coppia di stelle più grandi. (Le stelle nane rosse sono il tipo più piccolo e interessante di stella della sequenza principale, nonché il tipo più comune di stella nell'universo.)

Poiché il trio è così vicino al nostro sistema solare, gli astronomi hanno studiato a fondo questo sistema e le sue stelle. Finora, nessuno ha individuato pianeti confermati attorno ad Alpha Centauri A o B, ma gli scienziati hanno identificato tre pianeti candidati attorno a Proxima Centauri, innescando un ampio dibattito sul fatto che questi mondi possano essere abitabili o meno.

Ma questo studio si concentra su ciò che potrebbe essere in orbita attorno a una delle due stelle simili al sole del sistema. Gli scienziati sanno che queste due stelle contengono elementi che formano rocce come ferro, magnesio e silicio, oltre a sostanze volatili come idrogeno, carbonio e ossigeno. (I volatili sono sostanze chimiche che possono essere facilmente vaporizzate.) Utilizzando questi dati esistenti, il team ha studiato come potrebbero essere i pianeti rocciosi in orbita attorno alla coppia, se ne esistessero.

Per questo ipotetico pianeta, che hanno soprannominato "Alpha-Cen-Earth", il team ha stimato la struttura interna del pianeta, la mineralogia e persino la sua composizione atmosferica, caratteristiche che sono "di importanza centrale per comprenderne l'evoluzione a lungo termine e la potenziale abitabilità". secondo una dichiarazione dell'ETH di Zurigo.

E i ricercatori hanno scoperto che, se un pianeta roccioso come questo dovesse esistere attorno a una di queste stelle nel sistema Alpha Centauri, sarebbe probabilmente geochimicamente simile alla Terra.

Gli scienziati prevedono che Alpha-Cen-Earth avrebbe un mantello ricco di silicati e arricchito da materiali pesanti come grafite e diamante. I ricercatori pensano anche che l'interno roccioso di un tale pianeta avrebbe una capacità di stoccaggio dell'acqua simile a quella della Terra.

Tuttavia, questo ipotetico esopianeta avrebbe alcune nette differenze rispetto alla Terra, prevede il team. Gli scienziati stimano che, rispetto alla Terra, questo mondo avrebbe un nucleo di ferro leggermente più grande, una minore attività geologica e forse nessuna tettonica a placche di sorta.

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I ricercatori hanno anche stimato che nei suoi primi anni l'atmosfera di questo pianeta sarebbe composta principalmente da anidride carbonica, metano e acqua. Questa scoperta indica che l'atmosfera primordiale del mondo era molto simile a com'era la Terra da 4 a 2,5 miliardi di anni fa, quando la vita iniziò per la prima volta sul nostro pianeta.

Sebbene la ricerca si concentri su un ipotetico pianeta, queste previsioni hanno permesso al team di esplorare ciò che potrebbe esistere sulla base di informazioni concrete che abbiamo sui sistemi stellari vicini. Questo in definitiva

Questo lavoro è stato descritto in uno studio pubblicato giovedì (10 marzo) su The Astrophysical Journal.

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