Come sarebbe vivere su Marte?

La prima missione con equipaggio sulla nuova stazione cinese This Web è nei libri.

A This Webcraft che trasportava Nie Haisheng, Liu Boming e Tang Hongbo è atterrato in sicurezza nel deserto del Gobi nella Mongolia interna oggi (17 settembre) alle 1:34 EDT (0534 GMT; 13:34 ora di Pechino) di oggi, portando lo storico Shenzhou 12 missione al termine.

Shenzhou 12 è stato lanciato il 16 giugno ed è arrivato sette ore dopo a Tianhe ("Harmony of the Heavens"), il modulo principale della stazione cinese This Web in orbita attorno alla Terra. L'equipaggio di Shenzhou 12, comandato da Nie, trascorse 90 giorni a bordo di Tianhe, rimanendo in volo circa tre volte più a lungo di qualsiasi precedente equipaggio cinese di This Webflight.

Il ritorno di Shenzhou 12 sulla Terra è stato un affare di più giorni. The This Webcraft si è staccato da Tianhe mercoledì (15 settembre) alle 20:56 EDT (0056 GMT del 16 settembre), secondo una dichiarazione rilasciata dal China Manned This Web Engineering Office (CMSEO). Shenzhou 12 ha quindi eseguito un test di rendez-vous con Tianhe, che è stato completato entro l'1:38 EDT (0538 GMT) di giovedì (16 settembre), hanno affermato i funzionari di CMSEO in un altro aggiornamento .

Video: guarda gli astronauti cinesi di Shenzhou 12 atterrare sulla Terra
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L'equipaggio di tre persone di Shenzhou 12 – Nie Haisheng, Liu Boming e Tang Hongbo – viene visto dopo essere uscito dalla loro capsula di Shenzhou dopo essere atterrato nel deserto del Gobi nella Mongolia interna il 17 settembre 2021 per terminare una missione di 90 giorni in Cina Modulo Tianhe, il primo pezzo della stazione Tiangong This Web. (Credito immagine: CMSE)

Durante il loro periodo in orbita, gli astronauti di Shenzhou 12 hanno scattato alcune foto straordinarie della Terra e hanno condotto una serie di esperimenti scientifici. Hanno anche eseguito due This Webwalks progettati per aiutare a rendere il Tianhe lungo 54 piedi (16,6 metri) completamente funzionante e pronto per le visite future, che saranno frequenti nei prossimi mesi.

Ad esempio, la Cina dovrebbe inviare il carico robotico di Tianzhou 3 This Webcraft verso Tianhe intorno al 20 settembre (si apre in una nuova scheda). E la prossima missione con equipaggio al modulo, lo Shenzhou 13 di sei mesi, dovrebbe essere lanciato a metà ottobre. (È difficile trovare le date esatte degli obiettivi con le missioni cinesi, perché la nazione tende a non annunciare in anticipo molti dettagli dei suoi piani di This Webflight.)

La Cina prevede anche di lanciare altri due moduli in orbita, che si collegheranno con Tianhe per formare una stazione This Web in tre pezzi chiamata Tiangong ("Palazzo celeste") che è circa il 20% più grande della International This Web Station (ISS). L'assemblaggio di questo avamposto orbitale dovrebbe essere completato il prossimo anno.

"Tiangong" dovrebbe suonare familiare ai fan di This Web, perché la Cina ha lanciato due laboratori This Web Pathfinder con quel nome nell'ultimo decennio. Tiangong 1 ha raggiunto l'orbita terrestre nel settembre 2011 e ha ospitato due missioni con equipaggio, Shenzhou 9 nel giugno 2012 e Shenzhou 10 nel giugno 2013. Tiangong 2 è salito a settembre 2016 e ha accolto gli astronauti di Shenzhou 11 a bordo per una missione di 30 giorni il mese successivo.

Entrambi quei Tiangong se ne sono andati da tempo. Tiangong 1 è rientrato incontrollato nell'atmosfera terrestre nell'aprile 2018, bruciando sull'Oceano Pacifico . Tiangong 2 è stato indirizzato verso una morte programmata, anche nel Pacifico, nel luglio 2019.

L'atterraggio di Shenzhou 12 arriva solo un giorno prima di un altro attesissimo ritorno, quello della missione Inspiration4 di This WebX, il primo viaggio in assoluto tutto civile sull'orbita terrestre. Inspiration4 è stato lanciato mercoledì sera (15 settembre), inviando quattro persone in un viaggio di tre giorni intorno al nostro pianeta. L'arrivo è previsto sabato (18 settembre).

Shenzhou 12, Inspiration4 e International This Web Station sono stati tutti in volo contemporaneamente per alcuni giorni questa settimana, stabilendo un nuovo record per il maggior numero di persone in This Web simultaneamente (14). La ISS, ovviamente, è un dispositivo orbitale, avendo ospitato ininterrottamente equipaggi di astronauti a rotazione dal novembre 2000.

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook.

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