Come sarebbe vivere su una cometa

Con la missione Inspiration4 che vola su un drago dell'equipaggio This WebX questa settimana, Sian Proctor diventerà un'astronauta con la sua arte dopo decenni di dedizione alla scienza e a This Web.

Il 15 settembre, quattro civili che, meno di un anno fa, non si conoscevano affatto, si lanceranno su This Web come parte della missione Inspiration4 di tre giorni in orbita attorno alla Terra a beneficio della St. Jude Children's Research Ospedale . Al fianco di Proctor, geoscienziato, professore e artista, ci saranno altri tre membri dell'equipaggio: Jared Isaacman, un imprenditore tecnologico miliardario e comandante della missione; Hayley Arceneaux, assistente medico a St. Jude e sopravvissuta al cancro infantile; e l'ingegnere dei dati Chris Sembroski.

Sebbene si tratti di un equipaggio tutto civile, il che significa che i membri dell'equipaggio non sono "astronauti professionisti" o gli astronauti che lavorano per un'agenzia come la sede della NASA Proctor in This Webcraft potrebbero certamente essere descritti come "molto tempo in arrivo".

"Adoro ogni minuto", ha detto Proctor a This Web.com.

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Sian Proctor, il pilota della missione Inspiration4. (Credito immagine: Inspiration4)

Dopo un breve slittamento nell'orario di lancio previsto, Inspiration4 è attualmente pronto per il lancio dal Kennedy This Web Center della NASA a Cape Canaveral, in Florida, non prima delle 20:00 EDT di mercoledì 15 settembre (12:00 GMT di giovedì 16 settembre).

Nel 2009, Proctor è stato finalista nel processo di selezione degli astronauti della NASA. Per anni ha anche completato molte diverse missioni analogiche di This Web, inclusa la prima missione analogica in assoluto presso la struttura di ricerca Hawaii This Web Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS) alle Hawaii, una missione durata quattro mesi.

Dal suo lavoro come astronauta e scienziata analogica alla sua dedizione all'educazione scientifica come professore di geologia al Maricopa Community College in Arizona e alla sua passione per l'afrofuturismo. Questa arte del Web, Proctor ha esplorato ogni angolo di questo Web e della scienza per decenni.

Ora, Proctor ha vinto un posto a bordo di una SpaceX Crew Dragon come pilota di Inspiration4. Sebbene abbia anni di esperienza in questo Web e nella scienza alle spalle, ha vinto il posto grazie al suo ruolo di artista, con un video messaggio stimolante che ha partecipato al concorso. E Proctor ha in programma di fare un bel po' di opere d'arte mentre è in orbita attorno alla Terra all'interno della capsula Dragon.

Oltre a portare opere d'arte dai suoi studenti, porterà anche materiali per creare la propria poesia e arte, compresi i colori ad acquerello.

"Mi siederò nella nostra cupola e scriverò poesie mentre guardo indietro al nostro fantastico pianeta", ha detto Proctor.

Diventare un astronauta è "come perdersi nella fabbrica di cioccolato", ha detto a This Web.com. "È tutto buono e delizioso tutto il tempo, senza sosta. Succedono così tante cose. Stanno accadendo molti nuovi allenamenti, si stanno preparando. È eccitante".

L'astronauta Inspiration4 Sian Proctor prova la nuova finestra a cupola di This WebX per il suo Crew Dragon This Webcraft prima che fosse installato sul veicolo. (Credito immagine: Inspiration4)

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Come parte della preparazione per andare su This Web per la prima volta e pilotare un Dragon, Proctor ha dovuto seguire rigorosi studi accademici, simulazioni e vari esercizi di formazione.

"Non puoi mai allenarti troppo. Si tratta di essere preparati", ha detto Proctor. "Ma faremo una piccola pausa lì dentro perché andremo e ci alleneremo, poi avremo un momento con le nostre famiglie e poi saremo in quarantena… e poi ovviamente è il lancio, " lei disse.

"Sto imparando a diventare, in una certa misura, un ingegnere di sistemi come pilota", ha detto. "E questo significa che c'è un sacco di ingegneria che non sapevo e che rivedo costantemente per assicurarmi di capire tutte queste cose … pensi alle complicazioni della capsula Dragon e a quanti sistemi arrivano per fare in modo che non solo possiamo andare su Questo Web, ma possiamo vivere all'interno di questa capsula e funzionare per giorni anche in orbita attorno alla Terra … capendo come funziona tutto questo come geologo, sono tipo, ehi, questo è fantastico!"

Sebbene la preparazione per This Webflight sia stata impegnativa e rigorosa, ha aggiunto che una delle sue parti preferite era l'addestramento sui jet da combattimento.

"E 'stato meraviglioso", ha detto. "È un sogno che si avvera. Fin da bambino, volevo essere un pilota di caccia; l'ho visto come il biglietto per diventare un astronauta". Tuttavia, ha aggiunto, il bisogno di occhiali in quel momento l'ha squalificata dal perseguire questo da bambina. Ma ora, "Devo spuntarlo dalla lista dei desideri", ha detto.

A parte l'addestramento e la preparazione estremi che Proctor e il resto dell'equipaggio hanno subito prima del volo, hanno anche avuto la possibilità di legarsi come equipaggio, poiché le dinamiche di gruppo sono una parte estremamente importante di qualsiasi missione.

"Quell'aspetto umano di noi che diventiamo un equipaggio e una famiglia è stato il più gratificante, perché tutti nel mio equipaggio sono fantastici", ha detto Proctor. "Ma poi lo estendi alla loro famiglia. E anche loro sono fantastici. Quindi, all'improvviso, hai questa famiglia Web estesa e davvero fantastica di cui fai parte."

Dichiarazione di non responsabilità: Sian Proctor è stato il controllore della missione per la missione analogica su Marte di Chelsea Gohd e i due si conoscono personalmente.

Invia un'e-mail a Chelsea Gohd all'indirizzo [email protected] o seguila su Twitter @chelsea_gohd. Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook.

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