Constellazione Orion: fatti, posizione e stelle del cacciatore

Orione si trova sull'equatore celeste e può essere visto in tutto il mondo. La costellazione prende il nome dal cacciatore nella mitologia greca è una delle costellazioni più evidenti e riconoscibili nel cielo. Due delle dieci stelle più luminose del cielo si trovano a Orion Rigel (Beta Orionis) e Betelgeuse (Alpha Orionis), secondo un sito web di osservazione delle stelle Astronomy Trek (si apre in una nuova scheda).

Dov'è Orione?

Orione si trova sull'equatore celeste e può essere visto in tutto il mondo. (Credito immagine: Eerik tramite Getty Images) (si apre in una nuova scheda)

Orione è ben visibile nel cielo notturno (si apre in una nuova scheda) da novembre a febbraio. Trovare la cintura di Orione è il modo più semplice per localizzare la costellazione di Orione. La cintura di Orione è formata da tre stelle luminose; Alnilam, Mintaka e Alnitak. Orione è nel cielo sud-occidentale se ti trovi nell'emisfero settentrionale o nel cielo nord-occidentale se ti trovi nell'emisfero australe. Si vede meglio tra le latitudini 85 e meno 75 gradi. La sua ascensione retta è di 5 ore e la sua declinazione è di 5 gradi.

Betelgeuse (si apre in una nuova scheda), la seconda stella più luminosa di Orione secondo il sito web della guida del cielo notturno In-The-Sky.org (si apre in una nuova scheda), stabilisce la spalla destra del cacciatore. Bellatrix funge da spalla sinistra di Orion. Altre stelle nella costellazione includono Hatsya, che stabilisce la punta della spada di Orione che pende dalla cintura, e Meissa, che forma la testa di Orione. Saiph funge da ginocchio destro di Orione. Rigel (si apre in una nuova scheda), la stella più luminosa di Orione, forma il ginocchio sinistro del cacciatore.

Quanti anni luce mancano alle stelle nella costellazione di Orione? (Credito immagine: All About This Web Magazine, credito immagine M42: NASA/ESA) (si apre in una nuova scheda)

Con un'eccezione, tutte le stelle principali di Orione sono giovani giganti o supergiganti blu brillanti, che vanno da Bellatrix (243 anni luce) ad Alnilam (1.360 anni luce). La Nebulosa di Orione si trova a circa 1.350 anni luce dalla Terra. Un anno luce è la distanza percorsa dalla luce in un solo anno, circa 6 trilioni di miglia (10 trilioni di chilometri).

L'eccezione è la stella Betelgeuse (si apre in una nuova scheda), che è una gigante rossa e una delle stelle più grandi conosciute. Gli osservatori con un occhio acuto dovrebbero essere in grado di vedere la differenza di colore tra Betelgeuse e tutte le altre stelle di Orione.

Obiettivi di osservazione di Orione

La costellazione di Orione ospita molti bersagli interessanti per osservare le stelle, ne esploriamo alcuni qui. Sebbene alcuni di questi obiettivi possano essere visti ad occhio nudo, per una migliore visuale consigliamo di utilizzare un binocolo o un telescopio. Se hai bisogno di attrezzatura, le nostre migliori guide per binocoli e migliori telescopi possono aiutarti.

Distruggi il gergo

Magnitudine: la magnitudine di un oggetto ti dice quanto è luminoso un oggetto così come appare dalla Terra. In astronomia, le magnitudini sono rappresentate su una scala numerata. Abbastanza confusamente più basso è il numero, più luminoso è l'oggetto. Ad esempio, un oggetto di magnitudine -1 è più luminoso di uno con magnitudine +2.

Ascensione retta (RA): L'ascensione retta è per il cielo ciò che la longitudine è per la superficie della Terra, corrispondente alle direzioni est e ovest. Misurato in ore, minuti e secondi poiché, mentre la Terra ruota, vediamo diverse parti del cielo durante la notte

Declinazione (dec): ti dice quanto in alto il tuo oggetto salirà nel cielo. Come la latitudine terrestre, la declinazione misura il nord e il sud. Le sue unità sono gradi, minuti d'arco e secondi d'arco. Ci sono 60 secondi d'arco in un grado e 60 secondi d'arco in un minuto d'arco.

Nebulosa di Orione

La Nebulosa di Orione si trova sotto la Cintura di Orione. Questa immagine è stata catturata dalla Advanced Camera for Surveys a bordo dell'Hubble This Web Telescope. (Credito immagine: NASA, ESA, M. Robberto (This Web Telescope Science Institute/ESA) e Hubble This Web Telescope Orion Treasury Project Team) (si apre in una nuova scheda) Nebulosa di Orione

Magnitudine: +4,0

Distanza approssimativa dalla Terra: 1.350 anni luce

Località: 05h 35m 17.3s (ascensione retta), -05 23' 28" (declino)

Guardando casualmente sotto le tre stelle della cintura di Orione, dovresti essere in grado di distinguere la Nebulosa di Orione come una macchia in un cielo scuro e privo di inquinamento luminoso ad occhio nudo. La Nebulosa di Orione, una formazione di polvere, idrogeno, elio e altri gas ionizzati piuttosto che una stella, è la "stella" centrale nella spada di Orione, che pende dalla cintura di Orione. È una delle nebulose più luminose (si apre in una nuova scheda) nel cielo, secondo la NASA.

Nebulosa Testa di Cavallo (Barnard 33)

Nebulosa Testa di Cavallo (Barnard 33)

Magnitudine: 6,8

Distanza approssimativa dalla Terra: 1.500 anni luce

Località: 05h 40m 59.0s (ascensione retta), -0227'30.0" (declino)

La Nebulosa Testa di Cavallo (si apre in una nuova scheda) è un obiettivo difficile da trovare, ma non è impossibile. La nebulosa si trova appena a sud della stella più orientale nella Cintura di Orione. La forma della nebulosa è forgiata dalla radiazione delle stelle circostanti. Secondo la NASA, la nebulosa è visibile solo (si apre in una nuova scheda) perché la polvere si stagliano su una nebulosa più luminosa.

Nebulosa di De Mairan (Messier 43)

La Nebulosa di De Mairan è formata da un'unica stella. (Credito immagine: NASA, ESA, M. Robberto (This Web Telescope Science Institute/ESA) e Hubble This Web Telescope Orion Treasury Project Team) (si apre in una nuova scheda) La nebulosa di De Mairan (Messier 43)

Magnitudine: +9

Distanza approssimativa dalla Terra: 1.600 anni luce

Località: 5h 35.5m (ascensione retta), -5 16' (declino)

La Nebulosa di De Mairan è separata dalla Nebulosa di Orione solo da una striscia oscura di polvere, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda). La nebulosa si rivelò essere una nebulosa distinta dall'astronomo francese Jean-Jacques d'Ortous de Mairan nel 1731. Secondo la NASA, gli astronomi si riferiscono alla Nebulosa di De Mairan come una nebulosa di Orione in miniatura, a causa delle sue piccole dimensioni. La Nebulosa ha la forma di una sola stella, mentre la Nebulosa di Orione ne ha quattro, secondo la NASA.

Grappolo di trapezio

Grappolo di trapezio

Magnitudine: +4

Distanza approssimativa dalla Terra: 1.600 anni luce

Località: 05h 35.4m (ascensione retta) -05 27' (declino)

L'ammasso del trapezio è un giovane ammasso stellare e contiene centinaia di giovani stelle in vari stadi di formazione. Secondo l'ESA (si apre in una nuova scheda), i getti ad alta velocità di gas caldo rilasciati da alcune giovani stelle stanno inviando onde d'urto attraverso la nebulosa a velocità di 100.000 mph. L'ammasso è facilmente individuabile poiché le quattro stelle più luminose formano la forma di un trapezio.

Possibilità dell'esopianeta di Orione

La costellazione del cacciatore si è rivelata anche un fertile terreno di caccia per pianeti extrasolari, o esopianeti (si apre in una nuova scheda), pianeti oltre il sistema solare (si apre in una nuova scheda). Ecco alcuni dei pianeti (o potenziali pianeti) che sono stati scoperti in stelle che rientrano nei confini di Orione nel cielo terrestre.

La stella CVSO 30 (si apre in una nuova scheda) si trova a 1.200 anni luce di distanza e probabilmente ospita un paio di potenziali pianeti. Nel 2012, il Very Large Telescope (si apre in una nuova scheda) in Cile è riuscito a visualizzare direttamente il possibile esopianeta CVSO 30c, un'impresa incredibile dato che CVSO 30 è circa 280 volte più lontano della Terra dal sistema stellare più vicino (Alpha Centauri). CVSO 30c (se esiste) è un gigante gassoso che orbita attorno alla sua stella a una distanza di 660 unità astronomiche (distanza Terra-sole) e compie un'orbita ogni 27.000 anni. L'altro pianeta candidato è il gigante gassoso CVSO 30b, che al contrario è estremamente vicino a soli 0,008 UA dalla sua stella.

Un esopianeta potenziale delle dimensioni di Giove, PTFO8-8695b (si apre in una nuova scheda), si trova a circa 1.100 anni luce dalla Terra e (se esiste) è così vicino alla sua stella che i suoi strati esterni vengono strappati via dal resto della pianeta. Il sistema della stella ha mostrato emissioni di idrogeno ad alta energia che non possono essere spiegate da attività o caratteristiche stellari, secondo gli astronomi (si apre in una nuova scheda).

Ci sono anche alcuni altri pianeti probabili in Orione, sebbene la loro esistenza possa essere provata o smentita con più osservazioni. Questi includono HD 38529 b e HD 38529 c (due giganti gassosi in orbita in un sistema con un enorme disco di detriti), HD 38858 b (un gigante gassoso in orbita nella zona abitabile della sua stella) e HD 37605 b (un gigante gassoso in orbita estremamente vicino alla sua stella madre.)

Mitologia

Nella mitologia greca, Orione era un cacciatore. Secondo greekmythology.com (si apre in una nuova scheda), ci sono diverse storie sulla nascita di Orione e sulla sua morte. Secondo la versione più antica, descritta su greekmythology.com Orione era figlio del dio Poseidone ed Euriale, figlia del re Minosse di Creta.

Orione ereditò la capacità di camminare sull'acqua da suo padre e si diresse verso l'isola di Chios. Fu lì che Orione bevve troppo e fece avances sessuali a Merope, la figlia del re locale. Il re Enopion fece accecare Orione e lo gettò fuori dall'isola. Orione si diresse quindi verso est dove Helios, il dio del sole, ripristinò la sua vista. Fiducioso nelle sue capacità di caccia, Orione dichiarò che avrebbe ucciso tutti gli animali del mondo, ma Gea, la dea della Terra, irritata dalle affermazioni di Orione, inviò uno scorpione per ucciderlo.

Alla morte di Orione, Zeus lo trasformò in una costellazione, insieme allo scorpione che lo uccise. Secondo un sito Web di costellazioni constellation-guide.com (si apre in una nuova scheda), lo scorpione (costellazione dello Scorpione) e Orione sono stati posti ai lati opposti del cielo in modo che quando lo Scorpione sorge nel cielo, Orione fugge e tramonta sotto l'orizzonte.

Sebbene il nome Orione sia intriso di mitologia greca, molte culture sono state influenzate dalla storia di questa costellazione. Secondo constellationguide.com, le tre stelle della Cintura di Orione sono conosciute come Drie Konings (i tre re) o Drie Susters (le tre sorelle) in Sud Africa. In Spagna e in America Latina, le stelle sono chiamate Las Tres Maras, o Le tre Marie. Gli antichi egizi credevano che la cintura di Orione fosse il luogo di riposo dell'anima del dio Osiride, secondo l'Osservatorio a raggi X Chandra (si apre in una nuova scheda).

Risorse addizionali

  • Guarda come cambierà la nostra visione di Orion nei prossimi 450.000 anni con l'Agenzia Europea per il Web (si apre in una nuova scheda) .
  • Parti per un viaggio attraverso la Nebulosa di Orione con la NASA (si apre in una nuova scheda) .
  • Osserva la costellazione di Orione nella luce infrarossa con questa impressionante immagine sul sito web dell'ESA (si apre in una nuova scheda).

Segnalazione aggiuntiva di Elizabeth Howell, collaboratore di questo Web.com.

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