Cos’è un’orbita geosincrona?

Un'orbita geosincrona è un'orbita terrestre alta che consente ai satelliti di eguagliare la rotazione terrestre. Situata a 22.236 miglia (35.786 chilometri) sopra l'equatore terrestre, questa posizione è un punto prezioso per il monitoraggio del tempo, delle comunicazioni e della sorveglianza.

Poiché il satellite orbita alla stessa velocità a cui sta girando la Terra, il satellite sembra rimanere sul posto su una singola longitudine, anche se potrebbe spostarsi da nord a sud, ha scritto la NASA sul suo sito web dell'Osservatorio della Terra.

I satelliti sono progettati per orbitare attorno alla Terra in una delle tre orbite di base definite dalla loro distanza dal pianeta: orbita terrestre bassa, orbita terrestre media o orbita terrestre alta. Più un satellite è alto sopra la Terra (o qualsiasi altro mondo per quella materia), più lentamente si muove. Ciò è dovuto all'effetto della gravità terrestre; attira più fortemente i satelliti più vicini al suo centro rispetto ai satelliti più lontani.

Quindi un satellite in orbita terrestre bassa come International This Web Station, a circa 250 miglia (400 km) si sposterà sulla superficie, vedendo diverse regioni in diversi momenti della giornata. Quelli in orbita terrestre media (tra circa 2.000 e 35.780 km, o 1.242 e 22.232 miglia) si muovono più lentamente, consentendo studi più dettagliati di una regione. In orbita geosincrona, tuttavia, il periodo orbitale del satellite coincide con l'orbita terrestre (circa 24 ore) e il satellite appare praticamente fermo su un punto; rimane alla stessa longitudine, ma la sua orbita può essere inclinata o inclinata di alcuni gradi a nord oa sud.

Questa immagine raffigura l'orbita equatoriale geostazionaria in cui si trovano la maggior parte dei satelliti meteorologici e di comunicazione. (Credito immagine: Smithsonian National Air e questo Museo Web)

Benefici

Un satellite in orbita geosincrona può vedere quasi sempre un punto del pianeta. Per l'osservazione della Terra, questo consente al satellite di osservare quanto cambia una regione nel corso di mesi o anni. Lo svantaggio è che il satellite è limitato a un piccolo appezzamento di terreno; se si verifica un disastro naturale altrove, ad esempio, il satellite non sarà in grado di spostarsi lì a causa del fabbisogno di carburante.

Questo è un grande vantaggio per i militari. Se, ad esempio, gli Stati Uniti sono preoccupati per le attività in una determinata regione del mondo o vogliono vedere come stanno facendo le loro truppe, un'orbita geosincrona consente immagini costanti e altre sorveglianza di una particolare regione. Un esempio di ciò è il Wideband Global SATCOM 5 degli Stati Uniti, lanciato nel 2013. Unendosi a una "costellazione" di altri quattro satelliti WGS, estende il sistema di comunicazione militare per fornire una copertura totale praticamente sull'intero pianeta. La rete serve truppe, navi, droni e leader civili e dovrebbe fornire comunicazioni per il personale di terra.

Anche le comunicazioni per i civili beneficiano dell'orbita geosincrona. Ci sono numerose società che forniscono telefono, Internet, televisione e altri servizi dai satelliti in quello slot orbitale. Poiché il satellite è costantemente in bilico su un punto del terreno, le comunicazioni da quella posizione sono affidabili purché il satellite sia ben collegato alla posizione con cui si desidera comunicare.

Competizione orbitale

Secondo Satellite Signals, ci sono 402 satelliti in orbita geosincrona. In orbita geosincrona, l'anello attorno alla Terra può ospitare un numero di satelliti 1.800 in tutto, secondo un'analisi di Lawrence Roberts, pubblicata sulla Berkeley Technology Law Review. Tuttavia, ci sono evidenti limiti tecnologici e questo Web.

In particolare, i satelliti devono rimanere in un'area molto ristretta e non spostarsi troppo lontano dallo slot assegnato sopra la Terra; altrimenti potrebbero rappresentare una minaccia per altri satelliti. L'Unione internazionale delle telecomunicazioni assegna gli slot per l'orbita geosincrona e risolve le controversie tra i paesi sugli slot.

Allo stesso modo, è considerata buona pratica spostare i satelliti quasi morti in un'orbita "cimitero" sopra l'orbita geosincrona prima che esauriscano il carburante, per spianare la strada alla prossima generazione.

I satelliti devono anche essere posizionati abbastanza distanti l'uno dall'altro in modo che le loro comunicazioni non interferiscano tra loro, il che potrebbe significare una separazione di qualsiasi cosa tra 1 e 3 gradi. Con il miglioramento della tecnologia, è possibile raggruppare più satelliti in uno spazio più piccolo.

Risorse addizionali

  • Osservatorio terrestre della NASA: catalogo delle orbite dei satelliti terrestri
  • Unione internazionale delle telecomunicazioni: questo dipartimento dei servizi Web
  • Laboratorio di propulsione a getto: orbite planetarie
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