Cos’è UTC?

UTC sta per Coordinated Universal Time, uno standard utilizzato per impostare tutti i fusi orari nel mondo. Quindi, ad esempio, New York City si trova nel fuso orario UTC meno cinque, il che significa che a New York è 5 ore prima della lettura su un orologio UTC (tranne durante l'ora legale negli Stati Uniti, quando è 4 ore prima).

L'idea alla base del tempo universale è stata concepita per la prima volta alla fine del 1800, quando le linee ferroviarie e marittime collegavano il mondo e gli orari standard erano necessari per coordinare l'attività economica. Prima di questo, l'ora del giorno era impostata da qualunque cosa dicessero gli orologi in quella particolare posizione . Ma le ore locali potrebbero differire l'una dall'altra di secondi o addirittura minuti, una situazione frustrante quando sei in ritardo e vuoi sapere se prenderai il treno alla stazione o meno.

Nel 1884, i membri si incontrarono alla International Meridian Conference a Washington, DC, per discutere un modo per sincronizzare gli orologi in tutto il mondo. Le linee di latitudine, che corrono da est a ovest intorno al nostro pianeta, erano sempre state misurate dall'equatore. Ma non esisteva un equivalente universalmente concordato per le linee di longitudine, che corrono da nord a sud. Alla conferenza, 41 delegati provenienti da 25 paesi hanno scelto di impostare il primo meridiano come punto zero per le linee di longitudine passando per Greenwich, in Inghilterra , secondo TheGreenwichMeridian.org . Lo standard temporale rispetto al quale venivano impostati gli orologi divenne quindi noto come Greenwich Mean Time (GMT).

Ma verso la metà del 20° secolo, la nuova tecnologia dell'orologio atomico, in grado di misurare il tempo con incredibile precisione , stava dimostrando che la rotazione terrestre variava leggermente di giorno in giorno. I terremoti, lo scioglimento delle calotte glaciali e le oscillazioni naturali nel movimento del nostro pianeta possono causare cambiamenti di poche frazioni di secondo nel tempo impiegato dalla Terra per ruotare sul proprio asse, secondo la NASA .

Nel 1967, un comitato delle Nazioni Unite adottò ufficialmente l'UTC come standard più accurato del GMT per l'impostazione degli orologi. L'UTC incorpora misurazioni della rotazione terrestre e letture medie di circa 400 orologi atomici in tutto il mondo, secondo il sito web timeanddate.com .

Ti starai chiedendo perché UTC è l'abbreviazione di Coordinated Universal Time. L'acronimo è nato come un compromesso tra i parlanti inglese e francese : Coordinated Universal Time sarebbe normalmente abbreviato in CUT e il nome francese, Temps Universel Coordonn, sarebbe TUC.

L'esercito degli Stati Uniti, che divide la Terra in fusi orari che prendono il nome da lettere dell'alfabeto, si riferisce all'UTC come ora Zulu , poiché cade nel fuso orario Z, e Zulu è la parola in codice per quella lettera nell'alfabeto ortografico della radiotelefonia internazionale .

Risorse addizionali:

  • Scopri qual è la differenza di fuso orario tra UTC e il tuo fuso orario , utilizzando questo grafico del National Hurricane Center.
  • Guarda: la Terra gira per un anno intero in questo video time-lapse.
  • Leggi: E se la Terra iniziasse a girare all'indietro?
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