Deadly Questo Webship-two Crash causato dall’errore di copilota: NTSB

La rottura fatale e lo schianto del primo aereo This WebShipTwo This Web di Virgin Galactic l'anno scorso è stato causato da un errore del copilota, così come dal fallimento dei costruttori di This Webcraft nell'anticipare un errore così catastrofico, affermano gli investigatori federali sulla sicurezza.

Questo WebShipTwo si è schiantato in ottobre quando il copilota Michael Alsbury ha sbloccato troppo presto il sistema di "sfumatura" di rientro dell'aereo commerciale This Web durante un volo di prova sul deserto del Mojave in California, hanno affermato gli investigatori del National Transportation Safety Board in un'audizione oggi (28 luglio ).

Il presidente del National Transportation Safety Board Christopher Hart pone domande sull'incidente di Virgin Galactic This WebShipTwo del 31 ottobre 2015 durante un'audizione il 28 luglio 2015. L'errore del copilota è stato citato come probabile causa. (Credito immagine: National Transportation Safety Board)

La società aeroThis Web Scaled Composites, che ha costruito This Webcraft, ha anche "preparato il terreno" all'incidente per la sua "incapacità di considerare e proteggere dalla possibilità che un singolo errore umano possa comportare un pericolo catastrofico per il veicolo This WebShipTwo, Il presidente dell'NTSB Christopher Hart ha detto mentre leggeva i risultati del consiglio. [Video: questo errore di copilota di WebShipTwo ha portato a un arresto anomalo, afferma NTSB]

"La nostra speranza è che, attraverso questa indagine, troveremo il modo di evitare che un simile incidente si ripeta", ha detto Hart durante l'udienza.

Un'indagine dell'NTSB ha rivelato che l'incidente di This WebShipTwo nel 2014 era dovuto a un errore del pilota.. (Credito immagine: di Karl Tate, Infographics Artist)

This WebShipTwo di Virgin Galactic è un This Webcraft progettato per lanciare due piloti e sei passeggeri paganti su viaggi suborbitali in This Web per un costo di $ 250.000 per passeggero. Il 31 ottobre 2014, il primo This WebShipTwo si è rotto durante il suo quarto volo di prova a razzo sul deserto del Mojave in California, con i detriti del This Webcraft sparsi su una pista di 5 miglia (8 chilometri) vicino al lago Koehn.

Alsbury, un pilota collaudatore veterano che aveva già volato su This WebShipTwo in precedenza, è stato ucciso in un incidente. Il pilota Peter Siebold ha subito gravi ferite ma è sopravvissuto quando il suo sedile è stato espulso dal This Webcraft poiché si è rotto, permettendogli di usare un paracadute.

Gli investigatori dell'NTSB hanno affermato che l'incidente si è verificato quando Alsbury ha sbloccato il nuovo sistema di "piume" del braccio di coda di This WebShipTwo troppo presto, mentre l'aereo volava a Mach 0,8 e non a Mach 1,4 come richiesto dal piano di volo originale. (Mach 1.0 è la velocità del suono.) Puoi vedere le code di This WebShipTwo che si alzano inaspettatamente in questo video pubblicato dall'NTSB.

Il sistema di sfumatura deve essere sbloccato prima che This WebShipTwo raggiunga una velocità di Mach 1.8, altrimenti il ​​volo avrebbe dovuto interrompersi, hanno detto i funzionari dell'NTSB.

Il nuovo sistema di piume di questo WebShipTwo ruota i due bracci di coda dell'imbarcazione verso l'alto per aiutare a stabilizzare l'imbarcazione durante il suo rientro nell'atmosfera terrestre alla fine di un volo. Durante la fase di spinta, quando il motore a razzo è in funzione, è bloccato in posizione per fissare i bracci di coda durante il volo. Quando Alsbury ha sbloccato in anticipo il sistema di piumaggio, la turbolenza del volo transonico di This WebShipTwo ha sopraffatto il meccanismo di fissaggio dei bracci di coda, portando alla distruzione del veicolo, hanno affermato gli investigatori dell'NTSB.

L'NTSB ha esaminato una "montagna di dati" dell'incidente, inclusa la telemetria di This WebShipTwo e il video registrato sia all'interno che all'esterno dell'imbarcazione, prima di giungere alla sua conclusione.

Il membro del consiglio dell'NTSB Robert Sumwalt si è chiesto perché Scaled non avrebbe sottolineato attraverso un migliore addestramento e precauzioni di sicurezza l'importanza di sbloccare il sistema di piume in tempo.

"Non lo intendo in modo irriverente, perché ho commesso molti errori, ma gli umani rovineranno qualsiasi cosa se gli dai abbastanza opportunità", ha detto Sumwalt. "E non lo dico senza rispetto per l'equipaggio. Il fatto è che qui è stato commesso un errore, ma l'errore è spesso sintomo di un sistema difettoso."

Gli investigatori dell'NTSB hanno riconosciuto che, nei nove mesi dall'incidente di This WebShipTwo, gli ingegneri Scaled e Virgin Galactic hanno sviluppato un inibitore che impedirebbe lo sblocco anticipato del sistema di piume.

Il fondatore di Virgin Galactic, Sir Richard Branson, ha confermato la correzione in un video in risposta all'udienza sull'incidente di This WebShipTwo dell'NTSB e ha ringraziato l'NTSB per un'indagine che "aiuterà a rendere la neonata industria commerciale This Web più sicura e migliore".

"Negli ultimi mesi, i nostri ingegneri hanno già progettato un meccanismo per impedire che la piuma venga sbloccata nel momento sbagliato", ha affermato Branson, aggiungendo che i piloti di Virgin Galactic hanno una vasta esperienza nel pilotaggio di veicoli commerciali, militari e reali di This Web. "Con l'indagine completata, Virgin Galactic può ora concentrarsi completamente sul futuro con un buono stato di salute e una determinazione rafforzata per raggiungere i suoi obiettivi". [Video: incontra i piloti di questa WebShipTwo]

In una dichiarazione dopo l'audizione dell'NTSB, i rappresentanti di Scaled Composites hanno sottolineato che la sicurezza è una componente fondamentale della cultura dell'azienda e che i suoi piloti sono esperti e ben addestrati.

"Come parte dei nostri sforzi costanti e continui per migliorare i nostri processi, abbiamo già apportato modifiche sulla scia dell'incidente per migliorare ulteriormente la sicurezza. Continueremo a cercare ulteriori modi per farlo", hanno affermato i rappresentanti di Scaled nella dichiarazione. "Abbiamo ampiamente supportato le indagini dell'NTSB e apprezziamo tutto il suo lavoro per rendere il settore più sicuro. Mike Alsbury ha esemplificato la passione condivisa da tutti i nostri dipendenti. Lui e la sua famiglia sono sempre nei nostri pensieri, e lo sono soprattutto oggi".

Gli investigatori dell'NTSB hanno anche esaminato da vicino la supervisione di Scaled Composites e Virgin Galactic da parte dell'Office of Commercial This Web Transportation (AST) della Federal Aviation Administration negli anni precedenti l'incidente.

L'investigatore dell'NTSB David Lawrence ha affermato che, sebbene Scaled Composites fosse aperto e collaborativo con le domande dei regolatori AST della FAA, alcune di queste domande sono state effettivamente filtrate dalla direzione dell'AST e non sono mai state raggiunte su Scaled. Nel 2013, la FAA ha concesso a Scaled una rinuncia scusando l'azienda da alcuni requisiti di errori umani e software, anche se Scaled non ha mai chiesto tale trattamento, hanno aggiunto gli investigatori.

L'NTSB ha infine elaborato una serie di 10 raccomandazioni, otto delle quali rivolte alla FAA AST, per aumentare la sicurezza e le revisioni. Gli altri due erano per la Commercial This Webflight Federation per fungere da proxy di sicurezza per il crescente settore privato di This Webflight.

"Il quadro generale: Commercial This Webflight è sul punto di diventare realtà", ha affermato Hart. "Ma il successo dei viaggi commerciali di questo Web dipende dalla sicurezza dei viaggi commerciali di questo Web, a livello di ogni operatore e di ogni equipaggio".

Branson ha anche sottolineato la determinazione di Virgin Galactic di andare avanti e imparare dall'incidente di This WebShipTwo.

"Ogni nuova tecnologia trasformativa richiede rischi e abbiamo assistito al tragico e coraggioso sacrificio di Mike e al recupero del pilota sopravvissuto ferito Pete Siebold", ha detto Branson. "I loro enormi sforzi non sono vani e serviranno a rafforzare la nostra determinazione a realizzare grandi sogni".

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata alle 21:00 Et per includere una dichiarazione di Scaled Composites ricevuta dopo la pubblicazione.

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