Di cosa è fatto Venere? Superficie e composizione di Venere

Sebbene Venere sia simile alla Terra per dimensioni e massa, la sua superficie e l'atmosfera differiscono dal nostro pianeta. Riemergere nel passato del pianeta potrebbe aver creato una solida crosta e il nucleo nascosto rimane una sfida da studiare.

Se potessi guardare Venere con occhi radar, questo è ciò che potresti vedere. Questa ricostruzione computerizzata della superficie di Venere è stata creata dai dati del Magellan This Webcraft. (Credito immagine: E. De Jong et al. (JPL), MIPL, Magellan Team, NASA)

La superficie di Venere

Avvolta da una densa atmosfera, la superficie di Venere è rimasta nascosta fino all'arrivo delle apparecchiature radar per sondare il pianeta più vicino. Il terreno roccioso si trova sotto gli strati di nuvole. Ma a differenza di Marte e Mercurio, entrambi segnati dai crateri, Venere ha una superficie relativamente liscia.

All'inizio della storia del sistema solare, mentre si stavano formando pianeti come Venere, la nuvola di polvere e roccia in orbita attorno al sole era un luogo caotico. Rocce giganti martellavano la superficie dei pianeti appena creati e delle loro lune. Quindi, come ha fatto Venere a fuggire illeso? Mentre Venere avrebbe potuto essere straordinariamente fortunato e perdere qualsiasi danno significativo nel turbolento sistema giovane, è più probabile che la superficie di Venere sia stata completamente rifatta dall'attività vulcanica, levigando le cicatrici della sua prima vita. Il pianeta ha molti più vulcani della Terra, molti dei quali delle dimensioni del più grande sistema terrestre, la Big Island delle Hawaii.

La maggior parte di Venere è ricoperta da lisce pianure vulcaniche, con due grandi "continenti" che spiccano. Ishtar Terra si trova a nord, coprendo un'area delle dimensioni dell'Australia, mentre Aphrodite Terra, di dimensioni africane, si trova appena a sud dell'equatore.

A differenza della Terra, questi continenti non sono stati formati dalla tettonica a zolle, né si trovano in un mare d'acqua; la temperatura superficiale di Venere è abbastanza calda da fondere il piombo. Invece, questi continenti costituiscono le chiazze "aspre" di Venere, con canyon, trincee e montagne. Gli scienziati pensano che il massiccio resurfacing, avvenuto circa 300-500 milioni di anni fa, possa aver "spento" qualsiasi tettonica a placche sul pianeta, solidificando completamente la crosta in un'unica superficie.

La densa atmosfera di Venere serve anche a proteggerla dai bombardamenti anche oggi. Solo la più grande delle meteore riesce a superare le nuvole senza bruciarsi completamente.

Dentro Venere

Venere è un pianeta roccioso, molto simile alla Terra. Date le sue dimensioni, massa e densità simili al nostro pianeta, gli scienziati pensano che il suo interno sia molto simile a quello della Terra. Oltre a una crosta significativamente più antica della superficie terrestre in costante cambiamento, Venere probabilmente sfoggia anche un mantello e un nucleo. Il mantello è probabilmente roccioso e il nucleo è probabilmente alquanto liquido.

Ma nonostante le somiglianze dei pianeti, il campo magnetico di Venere è molto più debole di quello terrestre. Le ragioni di ciò potrebbero avere a che fare con il nucleo. Una parte potrebbe semplicemente avere a che fare con il movimento. Il pianeta ruota molto lentamente una volta ogni 243 giorni terrestri e il nucleo potrebbe non ruotare abbastanza velocemente da creare un campo magnetico come fanno il nucleo della Terra e di altri pianeti. Il nucleo può anche essere completamente solido o addirittura non esistere affatto. Fare letture all'interno di un altro pianeta è una sfida significativa.

Nola Taylor Redd, questa collaboratrice di Web.com

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