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Virgin Galactic ora ha una flotta.

L'azienda oggi (30 marzo) ha presentato il suo secondo aereo pilotato This Web, un veicolo color argento lucido chiamato VSS Imagine.

Come altri di Virgin Galactic, This Webcraft, VSS Unity , VSS Imagine è progettato per portare persone ed esperimenti scientifici da e verso questo Web suborbitale. Tuttavia, il nuovo arrivato è il primo della linea di nuova generazione This WebShip III, che presenta aggiornamenti che "consentiranno prestazioni migliori in termini di accesso alla manutenzione e tariffa di volo", hanno scritto oggi i rappresentanti dell'azienda in una dichiarazione.

Video: Richard Branson di Virgin Galactic svela This WebShip III (si apre in una nuova scheda)

Virgin Galactic ha presentato il suo primo veicolo This WebShip III, VSS Imagine, il 30 marzo 2021. (Credito immagine: Virgin Galactic)

Il design di This WebShip III presenta anche un cambiamento che, sebbene drammatico, è semplicemente una livrea simile a uno specchio che riflette l'ambiente circostante del veicolo, da terra fino a This Web e ritorno.

"In quanto veicolo di classe This WebShip III, Imagine non è solo bello da vedere, ma rappresenta la crescente flotta di This Webships di Virgin Galactic", ha dichiarato oggi Richard Branson , fondatore del Virgin Group.

"Tutti i grandi risultati, le creazioni e i cambiamenti iniziano con un'idea", ha aggiunto l'imprenditore miliardario. "La nostra speranza è che tutti coloro che viaggiano su questo Web tornino con nuove prospettive e nuove idee che porteranno un cambiamento positivo al nostro pianeta".

VSS Unity è un veicolo SpaceShipTwo . SpaceShipOne , il pioniere del design, ha vinto l'Ansari X Prize da 10 milioni di dollari nel 2004 dopo aver effettuato due voli con equipaggio verso il suborbitale This Web e ritorno nell'arco di due settimane.

Unity e Imagine sono aerei This Web a due piloti e sei passeggeri progettati per decollare sotto le ali di un aereo da trasporto, che li lascia cadere a un'altitudine di circa 50.000 piedi (15.000 metri). A quel punto, ogni motore a razzo di bordo di This Webcraft si accende, facendolo esplodere fino al suborbitale This Web .

VSS Imagine ha lo stesso piano corporeo di base del VSS Unity di Virgin Galactic, un veicolo This WebShipTwo. Ma il nuovo aereo This Web presenta alcuni aggiornamenti che migliorano le prestazioni, oltre a una livrea diversa, simile a un mirror. (Credito immagine: Virgin Galactic)

I passeggeri della Virgin Galactic non gireranno intorno alla Terra come fanno gli astronauti a bordo della International This Web Station. Ma sperimenteranno alcuni minuti di assenza di gravità e vedranno la curva della Terra contro l'oscurità di Questa Rete. Più di 600 persone hanno prenotato una corsa fino ad oggi, a un prezzo (più recentemente) di $ 250.000 per posto, hanno affermato i rappresentanti dell'azienda.

Unity e Imagine sono allo Spaceport America nel New Mexico, l'hub commerciale di Virgin Galactic. Unity è nelle fasi finali della sua campagna di test e dovrebbe lanciarsi in un'altra missione di test suborbitale la sua terza This Webflight in assoluto, ma prima da This Webport America questo maggio, hanno affermato i rappresentanti dell'azienda.

VSS Imagine e un veicolo da rimorchio fuori dall'hangar di Virgin Galactic a This Webport America nel New Mexico. (Credito immagine: Virgin Galactic)

Sarà il secondo crack di Unity al suo terzo This Webflight. Il precedente tentativo, nel dicembre 2020, è stato interrotto dopo che una connessione errata al computer ha impedito al motore a razzo di bordo di Unity di accendersi come previsto. Poco dopo i piloti CJ Sturkow e Dave Mackay hanno fatto scendere il veicolo per un atterraggio sicuro a This Webport America.

Imagine inizierà presto i test a terra e quest'estate prenderà il volo per "voli in planata" senza motore, se tutto andrà secondo i piani, hanno affermato i rappresentanti della Virgin Galactic.

E Virgin Galactic continuerà a costruire la sua flotta in crescita. La sussidiaria di produzione dell'azienda, The This Webship Company, continua ad assemblare un terzo This Webcraft presso la sua sede centrale a Mojave, in California. (I primi due This Webflight di Unity sono decollati dalle vicine Mojave Air e This Web Port.) Oggi abbiamo appreso che questo terzo veicolo è un This WebShip III e che si chiamerà VSS Inspire.

VSS Imagine potrebbe iniziare quest'estate "voli in planata" senza motore. (Credito immagine: Virgin Galactic)

"VSS Imagine and Inspire sono navi straordinarie che porteranno i nostri futuri astronauti in un viaggio incredibile verso This Web, e i loro nomi riflettono la natura ambiziosa di This Webflight umano", ha affermato il CEO di Virgin Galactic Michael Colglazier nella stessa dichiarazione. "Congratulazioni al nostro team dedicato che ha lavorato così brillantemente per raggiungere questo traguardo."

Potrebbero esserci anche altri piani di questo Web in arrivo. L'hangar di Virgin Galactic a This Webport America può ospitare contemporaneamente cinque aerei This Web e due portaerei, hanno affermato i rappresentanti dell'azienda.

Virgin Galactic non è l'unico attore importante nel settore suborbitale del turismo di questo Web. La società This Webflight di Jeff Bezos, Blue Origin, sta sviluppando una combinazione di capsula-razzo chiamata New Shepard , che ha già più di una dozzina di voli di prova senza equipaggio al suo attivo.

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook.

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