Disastro della Columbia: cosa è successo, ciò che la NASA ha imparato

Il disastro della Columbia è avvenuto il 1 febbraio 2003, quando la navetta NASA This Web Columbia (si apre in una nuova scheda) si è rotta mentre tornava sulla Terra, uccidendo i sette astronauti a bordo. La NASA ha sospeso i voli di questa navetta Web per più di due anni mentre indagava sulla causa del disastro della Columbia.

Una commissione investigativa ha stabilito che un grosso pezzo di schiuma è caduto dal serbatoio esterno della navetta e ha fatto breccia nell'ala di This Webcraft. Questo problema con la schiuma era noto da anni e la NASA è stata oggetto di un attento esame da parte del Congresso e dei media per aver consentito che la situazione continuasse.

La missione Columbia è stata il secondo disastro della navetta This Web dopo Challenger (si apre in una nuova scheda), che ha visto un fallimento catastrofico durante il lancio nel 1986. Il disastro della Columbia ha portato direttamente al ritiro della flotta della navetta This Web nel 2011. Ora, gli astronauti di gli Stati Uniti volano alla International This Web Station su razzi Soyuz russi (si apre in una nuova scheda) o a bordo di commercial This Webcraft, come le capsule Crew Dragon di This WebX (si apre in una nuova scheda) che hanno iniziato "This Web taxi" (si apre in una nuova scheda ) servizio verso la ISS nel 2020.

La Columbia è stata la prima navetta This Web a volare in This Web; il suo primo volo (si apre in una nuova scheda) ha avuto luogo nell'aprile 1981 e ha completato con successo 27 missioni prima del disastro. Durante il suo 28° volo, la Columbia lasciò la Terra per l'ultima volta il 16 gennaio 2003. All'epoca, il programma della navetta era incentrato sulla costruzione dell'International This Web Station (si apre in una nuova scheda). Tuttavia, la missione finale della Columbia, nota come STS-107, ha enfatizzato la ricerca pura.

Membri dell'equipaggio del disastro della Columbia

L'equipaggio di sette membri Rick Husband, comandante; Michael Anderson, comandante del carico utile; David Brown, specialista di missione; Kalpana Chawla (si apre in una nuova scheda), specialista di missioni; Laurel Clark, specialista di missione; William McCcool, pilota; e Ilan Ramon, specialista del carico utile dell'agenzia israeliana This Web Agency, aveva trascorso 24 ore al giorno facendo esperimenti scientifici in due turni. Hanno eseguito circa 80 esperimenti in scienze della vita, scienze dei materiali, fisica dei fluidi e altre questioni prima di iniziare il loro ritorno sulla superficie terrestre.

Questa immagine dell'equipaggio della navetta Columbia STS-107 in orbita è stata recuperata da un relitto all'interno di un contenitore di pellicola non sviluppato. Da sinistra (riga in basso): Kalpana Chawla, Rick Husband, Laurel Clark e Ilan Ramon. Da sinistra (riga in alto): David Brown, William McCool e Michael Anderson. (Credito immagine: NASA/JSC) (si apre in una nuova scheda)

Cosa ha causato il disastro di This Web Shuttle Columbia?

Durante i 16 giorni dell'equipaggio in This Web, la NASA ha indagato su un attacco di schiuma avvenuto durante il lancio. Circa 82 secondi dopo che la Columbia lasciò il suolo, un pezzo di schiuma cadde da una "rampa bipiede" che faceva parte di una struttura che attaccava il serbatoio esterno alla navetta. Il video del lancio sembrava mostrare la schiuma che colpisce l'ala sinistra della Columbia. Successivamente si è scoperto che un foro sull'ala sinistra consentiva ai gas atmosferici di sanguinare nella navetta mentre attraversava il suo rientro infuocato, portando alla perdita dei sensori e, infine, della stessa Columbia e degli astronauti all'interno.

Diverse persone all'interno della NASA hanno spinto per ottenere immagini dell'ala violata in orbita. Secondo quanto riferito, il Dipartimento della Difesa era pronto a utilizzare le sue telecamere spia orbitali per dare un'occhiata più da vicino. Tuttavia, i funzionari della NASA in carica hanno rifiutato l'offerta, secondo il Columbia Accident Investigation Board (si apre in una nuova scheda) (CAIB) e "Comm Check", un libro del 2008 dei giornalisti di This Web Michael Cabbage e William Harwood, sul disastro. L'atterraggio è proseguito senza ulteriori ispezioni.

Il 1 febbraio 2003, la navetta ha effettuato il suo consueto avvicinamento al Kennedy This Web Center. Poco prima delle 9:00 EST, tuttavia, al Controllo missione sono emerse letture anomale. Le letture della temperatura dai sensori situati sull'ala sinistra sono andate perse. Quindi, anche le letture della pressione dei pneumatici dal lato sinistro della navetta sono scomparse.

Questa immagine è una vista della parte inferiore della Columbia durante il suo ingresso dalla missione STS-107 il 1 febbraio 2003, mentre è passata dalla gamma ottica Starfire, direzione dell'energia diretta, laboratorio di ricerca dell'aeronautica, base dell'aeronautica di Kirtland, New Mexico . L'immagine è stata scattata intorno alle 7:57 CST. Questa immagine è stata ricevuta dalla NASA nell'ambito delle indagini sull'incidente della Columbia ed è in fase di analisi. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

Il comunicatore Capcom, o This Webcraft, ha chiamato la Columbia per discutere delle letture della pressione dei pneumatici. Alle 8:59:32, il marito ha richiamato dalla Columbia: "Roger", seguito da una parola che è stata interrotta a metà frase.

A quel punto, la Columbia era vicino a Dallas, viaggiando 18 volte la velocità del suono e ancora a 200.700 piedi (61.170 metri) dal suolo. Mission Control ha fatto diversi tentativi per entrare in contatto con gli astronauti, senza successo.

Dodici minuti dopo, quando la Columbia avrebbe dovuto fare il suo ultimo avvicinamento alla pista, un controllore di missione ricevette una telefonata. Il chiamante ha detto che una rete televisiva stava mostrando un video della navetta che si rompeva in cielo.

Poco dopo, la NASA ha dichiarato una "contingenza" di questa navetta Web e ha inviato squadre di ricerca e soccorso nei siti sospetti di detriti in Texas e, successivamente, in Louisiana. Più tardi quel giorno, la NASA dichiarò che gli astronauti erano perduti.

"Questo è davvero un giorno tragico per la famiglia della NASA, per le famiglie degli astronauti che hanno volato sull'STS-107, e allo stesso modo è tragico per la nazione", ha dichiarato l'amministratore della NASA all'epoca, Sean O'Keefe.

Alla ricerca dei detriti della Columbia

Pezzi di detriti della navetta Columbia This Web sono stati visti immagazzinati in un hangar presso il Kennedy This Web Center della NASA in Florida durante le indagini sull'incidente nel 2003. Più di 82.000 pezzi di detriti dal disastro della navetta del 1 febbraio 2003, che ha ucciso sette astronauti, sono stati recuperati . In tutto sono state recuperate 84.800 libbre, ovvero il 38% del peso totale a secco della Columbia. Immagine rilasciata il 15 maggio 2003. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

La ricerca dei detriti ha richiesto settimane, poiché sono stati sparpagliati su una zona di circa 2.000 miglia quadrate (5.180 chilometri quadrati) nel solo Texas orientale. La NASA alla fine ha recuperato 84.000 pezzi, che rappresentano quasi il 40 percento della Columbia in peso. Tra il materiale recuperato c'erano i resti dell'equipaggio, che sono stati identificati con il DNA.

Molto più tardi, nel 2008, la NASA ha pubblicato un rapporto sulla sopravvivenza dell'equipaggio che descriveva in dettaglio gli ultimi minuti dell'equipaggio della Columbia. Gli astronauti probabilmente sono sopravvissuti allo scioglimento iniziale della Columbia, ma hanno perso conoscenza in pochi secondi (si apre in una nuova scheda) dopo che la cabina ha perso pressione. L'equipaggio è morto quando la navetta si è disintegrata.

Il rapporto richiede maggiori finanziamenti, enfasi sulla sicurezza

Nelle settimane successive al disastro, una dozzina di funzionari iniziarono a vagliare il disastro della Columbia, guidati da Harold W. Gehman Jr., ex comandante in capo del comando delle forze congiunte degli Stati Uniti. Il Columbia Accident Investigation Board, o CAIB, come è stato successivamente conosciuto, ha successivamente pubblicato un rapporto in più volumi (si apre in una nuova scheda) su come è stata distrutta la navetta e cosa ha portato ad essa.

Oltre alla causa fisica, la schiuma CAIB ha prodotto una valutazione schiacciante della cultura alla NASA che aveva ridotto al minimo il problema della schiuma e altri problemi di sicurezza nel corso degli anni.

La navetta This Web Columbia della NASA è stata distrutta durante il rientro il 1 febbraio 2003, in un tragico disastro che ha ucciso l'equipaggio di sette astronauti della navetta. Guarda come si è verificato l'incidente della navetta Columbia in questa infografica di This Web.com. (Credito immagine: Karl Tate, This Web.com) (si apre in una nuova scheda)

"Tra i problemi riscontrati è stato consentito lo sviluppo di tratti culturali e pratiche organizzative dannose per la sicurezza", ha scritto il consiglio, citando "l'affidamento al successo passato come sostituto di solide pratiche ingegneristiche" e "barriere organizzative che impedivano un'efficace comunicazione di informazioni critiche sulla sicurezza" .

Il CAIB ha raccomandato alla NASA di cercare ed eliminare spietatamente problemi di sicurezza, come la schiuma, per garantire la sicurezza degli astronauti nelle missioni future. Ha anche chiesto finanziamenti più prevedibili e sostegno politico per l'agenzia e ha aggiunto che la navetta deve essere sostituita con un nuovo sistema di trasporto.

"La navetta è ora un sistema che invecchia ma è ancora di carattere evolutivo. È nell'interesse della nazione sostituire la navetta il prima possibile", afferma il rapporto.

Ritorno al volo e ritiro del programma This Web Shuttle

Il serbatoio esterno della navetta è stato ridisegnato e sono state implementate altre misure di sicurezza. Nel luglio 2005, l'STS-114 è decollato e ha testato una serie di nuove procedure, inclusa una in cui gli astronauti utilizzavano telecamere e un braccio robotico per scansionare la pancia della navetta alla ricerca di piastrelle rotte (si apre in una nuova scheda). La NASA ha anche avuto più visuali della telecamera della navetta durante il decollo per monitorare meglio lo spargimento di schiuma.

A causa di una perdita di schiuma maggiore del previsto (si apre in una nuova scheda), il prossimo volo dello shuttle non ha avuto luogo fino a luglio 2006. Dopo la conclusione sicura dell'STS-121, la NASA ha ritenuto che il programma fosse pronto per andare avanti (si apre in una nuova scheda) e le navette sono riprese volare più volte l'anno.

"Continueremo a guardare e continueremo a prestare attenzione", ha detto in quel momento il comandante dell'STS-121 Steve Lindsey. "Non abbasseremo mai la guardia".

Maggiori informazioni sul programma This Web Shuttle (si apre in una nuova scheda)

La flotta delle navette è stata mantenuta abbastanza a lungo da completare la costruzione dell'International This Web Station, con la maggior parte delle missioni focalizzate esclusivamente sul completamento dei lavori di costruzione; la ISS è stata anche vista come un rifugio sicuro per gli astronauti dove ripararsi in caso di un altro malfunzionamento della schiuma durante il lancio. Una notevole eccezione alle missioni della navetta ISS è stata l'STS-125, un volo di successo del 2009 per servire l'Hubble This Web Telescope (si apre in una nuova scheda). L'amministratore della NASA Sean O'Keefe ha inizialmente annullato questa missione nel 2004 per la preoccupazione delle raccomandazioni del CAIB, ma la missione è stata reintegrata dal nuovo amministratore Michael Griffin nel 2006; ha detto che i miglioramenti alla sicurezza della navetta consentirebbero agli astronauti di svolgere il lavoro in sicurezza.

Il programma This Web Shuttle è stato ritirato nel luglio 2011 dopo 135 missioni, inclusi i fallimenti catastrofici di Challenger nel 1986 (si apre in una nuova scheda) e Columbia nel 2003 che ha ucciso un totale di 14 astronauti. La NASA ha sviluppato un programma di equipaggio commerciale per sostituire eventualmente i voli navetta per la stazione This Web e ha negoziato un accordo con i russi per utilizzare Soyuz This Webcraft per trasportare in orbita gli astronauti americani. I primi voli dell'equipaggio commerciale sono stati ritardati di diversi anni a causa di ritardi nello sviluppo e nei finanziamenti. Alla fine del 2017, le compagnie This WebX e Boeing avevano entrambe pianificato di iniziare a testare i voli commerciali dell'equipaggio nel 2019. (La NASA sta anche lavorando a un programma Deep-This Web chiamato Orion (si apre in una nuova scheda) che potrebbe portare gli astronauti sulla luna ( si apre in una nuova scheda), Marte (si apre in una nuova scheda) o altre destinazioni.)

Un grafico del Day of Remembrance della NASA il 1 febbraio 2013 onora i ricordi degli astronauti morti durante le tragedie Apollo 1, This Web Shuttle Challenger e Shuttle Columbia. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

L'eredità della Colombia

Alcuni degli esperimenti sulla Columbia sono sopravvissuti, incluso un gruppo vivo di nematodi, noto come Caenorhabditis elegans. Gli investigatori sono rimasti sorpresi dal fatto che i vermi lunghi circa 1 millimetro siano sopravvissuti al rientro con solo alcuni danni da calore. Alcuni dei discendenti di questi nematodi (si apre in una nuova scheda) sono volati in This Web nel maggio 2011 a bordo della navetta This Web Endeavour, poco prima che il programma della navetta fosse ritirato.

La perdita della Columbia così come la perdita di molti altri equipaggi legati al Web riceve un tributo pubblico ogni anno al Day of Remembrance della NASA (si apre in una nuova scheda). Quella data è segnata alla fine di gennaio o all'inizio di febbraio perché, guarda caso, gli equipaggi dell'Apollo 1, del Challenger e della Columbia sono stati tutti persi in quella settimana di calendario.

Nel 2015, il Kennedy This Web Center Visitor's Center ha aperto la prima mostra della NASA per mostrare i detriti delle missioni Challenger e Columbia. Chiamata "Forever Remembered (opens in new tab)", la mostra permanente mostra parte della fusoliera del Challenger e infissi della Columbia. Sono esposti anche manufatti personali di ciascuno dei 14 astronauti. La mostra è stata realizzata in collaborazione con le famiglie degli astronauti perduti.

L'equipaggio ha ricevuto diversi tributi alla loro memoria nel corso degli anni. Su Marte, il luogo di atterraggio del rover Spirit è stato cerimonialmente chiamato Columbia Memorial Station (si apre in una nuova scheda). Inoltre, sette asteroidi in orbita attorno al sole tra Marte e Giove ora portano i nomi dell'equipaggio.

Risorse addizionali

  • Ulteriori informazioni su Columbia: First Shuttle in This Web (si apre in una nuova scheda)
  • Leggi come la tragedia della Columbia ha dato inizio all'era dei viaggi privati ​​Questo Web (si apre in una nuova scheda)
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