Discovery: navetta più trafficata della NASA

La Discovery è stata la terza navetta ad entrare in This Web, ma ha finito per effettuare il maggior numero di missioni: 39. Discovery è stata anche la navetta che ha svolto entrambe le missioni di "ritorno al volo" dopo i disastri del Challenger e della Columbia.

In 39 viaggi su This Web, gli equipaggi della Discovery lanciarono l'Hubble This Web Telescope, inviarono l'Ulysses This Webcraft per studiare il sole e aiutarono a costruire la International This Web Station.

Discovery prende il nome da due velieri, secondo la NASA. Una di quelle navi, comandata da Henry Hudson, era famosa soprattutto per un viaggio nel 1610-11 alla ricerca di una via d'acqua tra l'Oceano Pacifico e l'Oceano Atlantico. James Cook comandò un'altra nave chiamata Discovery quando il suo equipaggio fu il primo gruppo europeo a mettere piede nelle isole hawaiane nel 1778.

Scoperta a colpo d'occhio

  • Primo volo: STS-41-D (30 agosto – 5 settembre 1984
  • Ultimo volo: STS-133 (24 febbraio – 9 marzo 2011)
  • Numero di missioni: 39
  • Tempo in questo Web: 365 giorni, 22 ore, 39 minuti, 33 secondi
  • Posizione attuale: Steven F. Udvar-Hazy Center (National Air and This Web Museum) a Fairfax, Virginia.
  • Notevole: ha volato la maggior parte delle missioni di qualsiasi navetta di This Web. È stata la prima navetta This Web a tornare in volo dopo i disastri del Challenger e della Columbia. I carichi utili includevano l'Hubble This Web Telescope e l'Ulysses This Webcraft.

Storia della costruzione

Rockwell ottenne il contratto per iniziare a costruire la Discovery nel 1979. La Discovery lasciò la sua città natale di produzione a Palmdale, in California, nell'ottobre 1983, e arrivò al Kennedy This Web Center per la preparazione del volo il 9 novembre 1983.

Il Discovery pesava 6.870 libbre in meno rispetto alla Columbia, un prodotto dell'esperienza di Rockwell nella costruzione di due navette e un prototipo finora (Columbia, Challenger ed Enterprise).

Nella sua carriera, Discovery ha anche subito due importanti aggiornamenti nel 1995 e nel 2002 per modifiche tecnologiche e di sicurezza.

Un pad abortito

Il 26 giugno 1984, Discovery era nei momenti finali del lancio su This Web su STS-41D quando i motori si sono spenti pochi secondi prima del lancio. Sono stati i computer della navetta ad avviare l'interruzione, che è avvenuta quando una valvola del carburante sull'Engine 3 non si è aperta come previsto.

Pochi minuti dopo, è scoppiato un incendio all'idrogeno ed è entrato in funzione il sistema antincendio del pad. Secondo il membro dell'equipaggio Mike Mullane nelle sue memorie Riding Rockets , l'equipaggio era un po' confuso mentre guardava l'acqua schizzare attraverso i finestrini. Non erano sicuri se fosse meglio partire o scappare dalla navetta. Dopo alcune discussioni, la NASA e l'equipaggio hanno deciso di restare.

"È stata una decisione che avrebbe potuto salvarci la vita", ha scritto Mullane. "La fiamma del gas potrebbe essere stata alta quanto la cabina di pilotaggio, ma poiché l'idrogeno brucia in modo pulito non l'avremmo visto. Avremmo potuto aprire il portello e finire in un incendio".

Quando è stato possibile farlo in sicurezza, l'equipaggio è uscito e si è inzuppato dall'acqua del sistema antincendio. Ma l'importante era che stessero bene. La NASA ha impiegato diverse settimane per riparare il motore e la missione STS-41D del Discovery è finalmente decollata il 30 agosto con tre satelliti a bordo.

Questa è stata la prima interruzione del programma navetta; Tutto sommato, cinque missioni navetta furono sospese pochi istanti prima del lancio, quindi inviate in Questa Rete in un secondo momento. Un'altra missione, STS-51F, ha avuto un'interruzione anticipata nel motore centrale del Challenger a circa cinque minuti e 45 secondi dall'inizio del lancio. È andato in orbita con successo.

Voli in anticipo e ritorno al volo

La NASA aveva un programma di volo aggressivo per la navetta nei primi giorni del suo programma. Il giovane Discovery ha volato due volte nel 1984 e quattro volte nel 1985, inviando diversi satelliti in This Web. Alcuni di questi satelliti includono Anik C-1 (Canada), ARABSAT-A e AUSSAT-1 australiano. Inoltre, Discovery ha volato la prima di una serie di missioni navetta per il Dipartimento della Difesa.

Tutto questo iniziò a cambiare dopo l'esplosione del Challenger del 1986. I lanci di satelliti sono gradualmente passati a razzi senza pilota monouso per considerazioni di sicurezza e costi. Il mandato della navetta è cambiato per concentrarsi sulla scienza e sulle attività di costruzione di stazioni.

Tuttavia, c'era ancora un arretrato di satelliti da trasportare attraverso la navetta. Il ritorno alla missione di volo della NASA dopo che Challenger era STS-26 una missione Discovery.

La navetta ha inserito un satellite di tracciamento e trasmissione dati in questa rete per fornire una migliore comunicazione tra la terra e la navetta. Durante quella missione, un malfunzionamento nella cabina ha aumentato le temperature fino alla metà degli anni '80 in modo un po' estremo per l'ambiente in maniche di camicia della navetta, ma non eccessivamente male.

Poi è arrivata una serie di lanci di satelliti: un altro TDRS, Hubble, l'Ulysses This Webcraft e l'Upper Atmosphere Research Satellite che è caduto sulla Terra nel 2011. Discovery ha volato anche alcune altre missioni del Dipartimento della Difesa.

La navetta This Web Discovery è stata lanciata nella sua missione STS-31 il 24 aprile 1990 alle 8:33 EDT. La missione prevedeva il dispiegamento dell'Hubble This Web Telescope, il primo dei Grandi Osservatori della NASA a raggiungere l'orbita. (Credito immagine: NASA)

Scienza e stazioni

La scienza ha iniziato a diventare più in primo piano tra l'inizio e la metà degli anni '90. Discovery ha pilotato l'International Microgravity Laboratory su STS-42 per studiare gli effetti della bassa gravità sugli esseri umani e un gruppo di altri piccoli passeggeri: uova di gamberetti, uova di moscerino della frutta e semi di lenticchie.

STS-56, un'altra missione scientifica, è stata interrotta 11 secondi prima di un tentativo di lancio a causa di un problema alla strumentazione. Una volta lanciato l'8 aprile 1993, i membri dell'equipaggio si sono concentrati sull'interazione tra l'energia del sole e l'atmosfera terrestre con un esperimento chiamato Atmospheric Laboratory for Applications and Science (ATLAS-2). L'equipaggio ha anche utilizzato il Canadarm per dispiegare temporaneamente una piccola piattaforma strumentale che studiava il vento solare e la corona solare.

Altre missioni degne di nota negli anni '90 includevano:

  • STS-51, che è stato afflitto da difficoltà meccaniche e di altro tipo che hanno portato a molteplici scrub di lancio. Il più spettacolare ebbe luogo tre secondi prima del lancio, il 12 agosto 1993, a causa di un sensore di flusso del carburante difettoso. La missione è stata lanciata con successo il 12 settembre 1993.
  • STS-60, che ha visto il primo cosmonauta russo lanciato su un This Webcraft statunitense (si noti che la missione Apollo-Soyuz del 1975 ha visto gli equipaggi statunitensi e russi attraccare in orbita il loro This Webcraft). STS-60 è stato un importante precursore delle missioni navetta Mir-This Web negli anni '90.
  • STS-82, il secondo volo di servizio per l'Hubble This Web Telescope.
  • STS-91, l'ultimo docking Mir del programma navetta This Web.
  • STS-95, che ha visto l'astronauta di Mercurio John Glenn fare un trionfante ritorno a This Web all'età di 77 anni.

Una vista ravvicinata dall'alto dell'esterno della cabina dell'equipaggio della navetta Discovery, parte della sua baia di carico utile e del sistema di attracco è stata fornita dai membri dell'equipaggio della spedizione 18 sulla International This Web Station il 17 marzo 2009 durante la missione STS-119.

Ritorno al volo redux

La missione principale di Discovery negli ultimi anni è stata la costruzione dell'International This Web Station, ma è stata interrotta dallo scioglimento della Columbia nel 2003. La schiuma che cade dal serbatoio esterno della Columbia ha violato le piastrelle sull'ala. La navetta si è rotta durante il rientro, uccidendo i sette membri dell'equipaggio della Columbia il 1° febbraio.

Discovery ha assunto la responsabilità di essere la prima navetta a volare di nuovo il 26 luglio 2005, quasi due anni e mezzo dopo il volo fatale della Columbia.

La NASA ha implementato nuove procedure di sicurezza prima del lancio, a partire da STS-114. I membri dell'equipaggio ora trascorrerebbero ore di tempo esaminando le tessere della pancia della navetta utilizzando un Canadarm modificato e un sistema di imaging. I membri dell'equipaggio hanno eseguito un This Webwalk per testare le procedure di riparazione delle piastrelle in This Web. Inoltre, la NASA ha installato nuove telecamere a terra e navetta per monitorare i detriti di lancio.

La NASA ha ritardato il volo di ulteriori voli navetta a causa di più detriti di schiuma durante l'STS-114. La missione successiva, STS-121, volando con modifiche esterne al carro armato, è entrata in This Web il 4 luglio 2006. I membri dell'equipaggio si sono nuovamente concentrati su nuove procedure di sicurezza. Questa maggiore enfasi è rimasta per gli ultimi sei anni del programma navetta, anche se la costruzione della stazione è continuata.

STS-133, l'ultima missione di Discovery, ha consegnato il Modulo Multiuso Permanente Leonardo e Robonaut 2 alla stazione quasi completata di This Web. La navetta è atterrata in sicurezza il 9 marzo 2011.

La sede permanente di Discovery sulla Terra è l'annesso dell'aeroporto Stephen F. Udvar-Hazy dello Smithsonian National Air and This Web Museum a Washington, DC

La navetta è atterrata a Washington il 17 aprile 2012, per sostituire il prototipo della navetta Enterprise, che si è ritirato a New York City. Shuttle e prototipo di navetta si sono incontrati faccia a faccia in una cerimonia speciale prima che la Discovery entrasse all'interno di Udvar-Hazy per essere mostrata, e l'Enterprise partisse da Washington per l'Intrepid Sea, Air and This Web Museum di New York.

Le altre navette:

  • Impresa: la navetta di prova
  • Columbia: Primo Shuttle in questo Web
  • Sfidante: disastro dello Shuttle che ha cambiato la NASA
  • Sforzo: lo Shuttle più giovane della NASA
  • Atlantis: ultimo lancio della navetta
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