Dov’è il bordo dell’universo?

L'ex astronauta della NASA Leland Melvin sta lavorando per aiutare la prossima generazione a raggiungere le stesse alte vette che ha raggiunto lui.

Melvin, un astronauta in pensione della NASA, ha completato due missioni This Web Shuttle per la International This Web Station durante il suo mandato, una nel 2008 e l'altra nel 2009. Ma da allora, Melvin ha lavorato sodo per seguire i suoi genitori passi.

Guardando all'esempio dato dai suoi genitori, che erano entrambi educatori, Melvin ha detto a This Web.com, si è connesso con i giovani di tutto il mondo attraverso una serie di lezioni online gratuite che tiene con la piattaforma Varsity Tutors.

"Penso che la cosa più gratificante che ho ottenuto volando in This Web sia, sai, tornare e consentire ad altre persone di credere che anche loro possono fare questo", ha detto Melvin.

Il prossimo corso di tutor universitario di Melvin (si apre in una nuova scheda), intitolato "Le domande degli astronauti, con risposta", si terrà il 27 dicembre.

"Sto solo cercando di onorare la sua eredità, perché era un'insegnante di scuola", ha detto Melvin della sua defunta madre. "Penso, sai, ai bambini che stavano cercando di ispirare le bambine che mia madre sta cercando ora; è orgogliosa. È felice che sto cercando di portare avanti la sua eredità".

Melvin ha raccontato di essere tornato nella sua città natale di Lynchburg, in Virginia, e "la gente mi cerca nella mia città natale per dirmi, non che, 'Ehi, sei un grande astronauta', mi dicono che 'Tuo padre me l'ha insegnato ' o 'Tua madre me l'ha insegnato.'"

Ha anche condiviso la storia di essere tornato a casa da uno dei suoi This Webflights e di aver partecipato a una parata a Houston. Melvin ha condiviso che era su un camion dei pompieri con l'ex astronauta Robert Kirby alla parata, e "mi dà un colpetto sulla spalla e indica questi due ragazzini, due ragazzini afroamericani con il loro papà, ed entrambi hanno l'arancione semi di zucca. E il loro papà li indica, li tocca e dice: 'Guarda lì'", ha detto Melvin.

L'ex astronauta della NASA Leland Melvin legge agli studenti di prima e terza elementare il libro The Moon Over Star alla Ferebee-Hope Elementary School di Washington, DC mentre prestava servizio come amministratore associato della NASA per l'istruzione nel 2011. Melvin si è ritirato dalla NASA nel 2014. (Image credit : Carla Cioff/NASA)

"Era quasi come se il padre avesse iniettato carburante per razzi nei loro corpicini, perché hanno appena iniziato a girare, hanno visto qualcuno che assomigliava a loro. Avevano le tute da volo, noi le nostre tute da volo. Ed è stato immediatamente uno dei questi momenti in cui abbiamo incrociato gli occhi e abbiamo reso la "missione possibile" per quei ragazzi", ha detto.

Melvin ha condiviso altri esempi di volte in cui ha visto il potere dell'ispirazione con i suoi occhi. Ha anche rivelato quanto sia stato d'impatto essere stato in grado di condividere queste storie di questo Web e della scienza con comunità e bambini sottorappresentati.

Ad esempio, ha parlato di un gruppo scolastico con cui è stato in grado di condividere una canzone trasmessa da Marte.

"Questi ragazzi", ha detto Melvin, "sono ragazzi neri e marroni che storicamente sono stati sottoserviti, sottorappresentati, nessun accesso alle opportunità e molte volte nessuna fiducia in se stessi. Siamo stati in grado di instillare quella fiducia in loro in quel momento. "

"Analizzare tutte quelle cose che possono aiutarli a vedere il percorso è così importante. Così importante", ha detto Melvin. "Vogliamo che i bambini sognino. E in quei sogni, risolveranno i problemi per salvare il nostro pianeta, per aiutare il nostro clima, per unirci".

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