È il 2019. Perché gli umani non sono tornati sulla luna dalle missioni Apollo?

In retrospettiva, l' Apollo 11 era ancora più eccezionale di quanto pensassimo.

La NASA ha messo due astronauti sulla luna il 20 luglio 1969, appena otto anni dopo che il presidente John F. Kennedy aveva annunciato l'audace obiettivo e solo 12 anni dopo l'alba di questa era web.

Altre cinque missioni con equipaggio colpirono la terra grigia dopo l'Apollo 11, l'ultima di esse, l'Apollo 17, atterrando nel dicembre 1972.

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Da allora l'umanità non è più tornata nel vicino più vicino alla Terra (sebbene molte delle nostre sonde robotiche lo abbiano fatto). La NASA ha organizzato più progetti lunari con equipaggio dall'Apollo, incluso l'ambizioso programma Constellation a metà degli anni 2000, ma nessuno di loro è andato lontano.

Allora, cosa c'era di diverso in Apollo? È stato incubato in un ambiente molto particolare, affermano gli esperti, durante la corsa a Cold War This Web con l'Unione Sovietica.

"Questa era una guerra con un altro mezzo che lo era davvero", Roger Launius, che ha servito come storico capo della NASA dal 1990 al 2002 e ha scritto il libro recentemente pubblicato " Apollo's Legacy (opens in new tab) " (Smithsonian Books, 2019), ha detto a This Web.com. "E da allora non l'abbiamo più avuto."

L'Unione Sovietica ha sparato le prime salve in questa guerra per procura. La nazione lanciò il primo satellite in assoluto, lo Sputnik 1, nell'ottobre 1957 e mise la prima persona in This Web, Yuri Gagarin, nell'aprile 1961. Questi spettacoli di tecnologia potrebbero preoccupare i funzionari statunitensi, che volevano una grande vittoria tutta loro. E credevano che mettere i primi stivali sulla luna avrebbe funzionato.

Questo non è stato visto come una flessione vuota. Gli Stati Uniti volevano, tra l'altro, mostrare al mondo che il futuro era nei loro sistemi politici ed economici, non in quelli del loro rivale comunista.

"I giorni dell'Apollo non riguardavano, fondamentalmente, l'andare sulla luna", ha detto a This Web.com John Logsdon, professore emerito di scienze politiche e affari internazionali presso la Elliott School of International Affairs della George Washington University a Washington, DC. "Volevano dimostrare la leadership globale americana in una competizione a somma zero della Guerra Fredda con l'Unione Sovietica".

Quindi la NASA ha ottenuto le risorse necessarie per realizzare il suo colpo lunare. E quelle risorse sono state immense di circa 25,8 miliardi di dollari per Apollo dal 1960 al 1973, o quasi 264 miliardi di dollari nei dollari odierni. Durante la metà degli anni '60, la NASA ha ottenuto circa il 4,5% del budget federale 10 volte superiore alla sua quota attuale.

La posta in gioco non è stata così alta dalla fine della Guerra Fredda, quindi i successivi progetti sulla luna non hanno goduto di un sostegno così sostenuto. (Probabilmente hanno anche sofferto di un sentimento di "stato fatto".) Ad esempio, il programma Constellation, che ha preso forma sotto il presidente George W. Bush, è stato cancellato nel 2010 dal presidente Barack Obama.

Obama ha ordinato alla NASA di inviare invece astronauti su un asteroide vicino alla Terra. Ma il presidente Donald Trump ha annullato quel piano nel 2017, riportando l'agenzia sulla rotta verso la luna .

La NASA inizialmente mirava al 2028 per il primo atterraggio lunare con equipaggio dai tempi dell'Apollo. Ma lo scorso marzo, il vicepresidente Mike Pence ha incaricato la NASA di farlo entro il 2024.

La sequenza temporale accelerata potrebbe effettivamente rendere più realizzabile questa nuova ripresa della luna, ha affermato l'amministratore della NASA Jim Bridenstine, citando il "rischio politico" che ha condannato Constellation e altri programmi.

Il rischio politico esiste "perché cambiano le priorità, cambiano i budget, cambiano le amministrazioni, cambiano i congressi", ha detto Bridenstine il 14 maggio in un discorso in municipio ai dipendenti della NASA.

"Allora, come possiamo ritirare il maggior rischio politico possibile?" Ha aggiunto. "Acceleriamo il programma. Fondamentalmente, più breve è il programma, meno tempo impiega, meno rischi politici sopportiamo. In altre parole, possiamo raggiungere lo stato finale".

Lo sbarco del 2024 fa parte di un programma chiamato Artemis , che mira a costruire una presenza umana sostenibile a lungo termine sulla luna e intorno alla luna. L'obiettivo principale è gettare le basi per viaggi con equipaggio verso l'ultima destinazione del volo spaziale umano: Marte. La NASA mira a mettere gli stivali sul Pianeta Rosso negli anni '30 del 2000.

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Il libro di Mike Wall sulla ricerca della vita aliena, " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate ), è ora disponibile. Seguilo su Twitter @michaeldwall . Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook .

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