Ecco cosa ha visto Neil Armstrong mentre atterrava l’aquila sulla luna (video)

Il pianeta Nettuno. (Credito immagine: Notte stellata)

Il pianeta più esterno del sistema solare, Nettuno, incontra l'opposizione oggi, ecco come puoi intravedere il lontano gigante gassoso.

Il pianeta Nettuno ha raggiunto l'opposizione oggi (14 settembre) verso le 5 del mattino EDT (0900 GMT), quando la Terra è passata direttamente tra il sole e Nettuno, secondo EarthSky.org . L'opposizione si verifica quando due oggetti astronomici in questo caso, il sole e Nettuno, si trovano ai lati opposti del cielo visti dalla Terra. Come risultato di questo allineamento cosmico, Nettuno apparirà nel cielo più grande e luminoso che in qualsiasi altro periodo dell'anno (sebbene avrai comunque bisogno di un binocolo o di un piccolo telescopio per vederlo).

Durante l'opposizione, Nettuno sorge a est mentre il sole tramonta a ovest, offrendo agli osservatori del cielo le migliori viste dopo le 21:00 ora locale. Tuttavia, il pianeta sarà visibile e particolarmente spettacolare per la maggior parte della notte questa notte, di fronte alla costellazione dell'Acquario , raggiungendo il suo punto più alto nel cielo notturno intorno alla mezzanotte ora locale.

Il pianeta Nettuno raggiunge l'opposizione verso le 5:00 EDT (0900 GMT) del 14 settembre 2021, quando la Terra passa tra il sole e Nettuno. (Credito immagine: Notte stellata)

Ieri (13 settembre), Nettuno ha anche superato il perigeo, o il punto più vicino alla Terra nella sua orbita, a una distanza di 2,7 miliardi di miglia (4,3 miliardi di chilometri), facendolo sembrare il più luminoso dell'intero anno. Il pianeta ha fatto il suo più vicino avvicinamento alla Terra circa 20 ore prima dell'opposizione. Tuttavia, essendo l'ottavo pianeta dal sole, la grande distanza di Nettuno significa che non è mai visibile ad occhio nudo, non importa quanto sia vicino alla Terra.

"Questo mondo è circa cinque volte più debole della stella più fioca che puoi vedere in una notte senza luna sotto cieli oscuri", secondo EarthSky.org. "Avrai bisogno di un binocolo o di un telescopio per Nettuno, oltre a una mappa dettagliata del cielo."

Per trovare Nettuno, puoi guardare a sinistra della luna e cercare la stella molto vicina Phi Aquarii, che è debole, ma facilmente visibile solo agli occhi in una notte buia senza la luce della luna. Puoi utilizzare questa guida di The Old Farmers Almanac per determinare quando la luna sorge e tramonta nella tua zona e pianificare quando potresti avere la migliore opportunità per vedere il pianeta.

Dato che Nettuno è così debole (anche in opposizione), consigliamo di utilizzare una buona carta del cielo per aiutare a identificare il pianeta lontano e i suoi punti di riferimento vicini nella costellazione dell'Acquario. E mentre potresti essere in grado di intravedere il pianeta con un buon binocolo, molto probabilmente avrai più fortuna con un telescopio a 200 ingrandimenti, secondo EarthSky.org.

Se stanotte le condizioni di osservazione del cielo notturno sono pessime, tuttavia, non preoccuparti! Avrai più possibilità di osservare Nettuno tra le stelle dell'Acquario per tutto settembre .

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