Ecco! Guarda l’iconica visione di “Pillars of Creation” di Hubble Telescope nell’infrarosso

Un nuovo sguardo a infrarossi sui Pilastri della Creazione nella Nebulosa Aquila. (Credito immagine: NASA, ESA/Hubble e Hubble Heritage Team)

Gli scienziati hanno rivisitato una delle immagini più iconiche scattate con l' Hubble This Web Telescope (si apre in una nuova scheda), rivelando dettagli incredibili alla luce infrarossa.

L'immagine, soprannominata "I Pilastri della Creazione (si apre in una nuova scheda)" nella Nebulosa Aquila, è stata scattata da Hubble nel 1995. Le caratteristiche a forma di proboscide di elefante in questa iconica immagine di Hubble sono regioni di formazione stellare composte da incredibili, monolitici strutture di polvere e gas interstellari.

Questa regione si trova a circa 6.500-7.000 anni luce dalla Terra e fa parte della regione più ampia conosciuta come Nebulosa Aquila (si apre in una nuova scheda), che è un vivaio stellare nella costellazione del Serpente. Mentre i "pilastri" si estendono da 4 a 5 anni luce, la Nebulosa Aquila copre un vasto 55-70 anni luce.

La famosa immagine dei "Pillars of Creation", che la NASA ha originariamente rilasciato nel 1995, mostra la regione vista nella luce visibile, che è la gamma dello spettro della radiazione elettromagnetica che l'occhio umano può vedere. Ma, in questa nuova visione dei "pilastri", i ricercatori li hanno invece mostrati attraverso la luce infrarossa, che può penetrare attraverso spesse nuvole per rivelare cosa si nasconde dietro la polvere e il gas in primo piano.

Questa nuova immagine offre una nuova prospettiva sorprendente di come appare la regione all'interno di quelle spesse nuvole di polvere e gas. In questa visione a infrarossi, puoi vedere un'infarinatura di stelle luminose e brillanti, anche piccole stelle in questa alcova di formazione stellare nel cosmo.

A differenza dell'immagine della regione del 1995 di Hubble, i "pilastri" in questa immagine a infrarossi appaiono deboli e spettrali e non sono così prominenti come nell'immagine della luce visibile. Sembrano quasi ombre sullo sfondo, facendo un passo indietro rispetto alle stelle brillanti in primo piano.

La Nebulosa dell'Aquila fu scoperta nel 1745 dall'astronomo svizzero Jean-Philippe Loys de Chseaux. La nebulosa ha una magnitudine apparente di 6 (la magnitudine in astronomia è usata come misura della luminosità) e può essere osservata dalla Terra con telescopi standard più piccoli in modo relativamente semplice, anche se sarebbero necessari telescopi più grandi per individuare i "pilastri". La nebulosa è più facile da individuare in estate a luglio.

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