Ecco ogni questo webship che abbia mai portato in orbita un astronauta

Le centinaia di persone che sono state su Questo Web hanno viaggiato solo su una manciata di veicoli, otto in quasi sei decenni di Questo Webflight.

Presto, un nono prenderà il volo, poiché il Crew Dragon di This WebX dovrebbe decollare dalla Florida il 27 maggio portando due astronauti della NASA in una missione di prova sull'International This Web Station. Finora quattro veicoli con equipaggio sono stati americani This Webcraft, un punto che l'amministratore della NASA Jim Bridenstine ha sottolineato nelle osservazioni fatte durante una conferenza stampa del 1 maggio sull'imminente lancio di This WebX, chiamato Demo-2.

"Pensiamo a Mercurio, Gemelli, Apollo e poi a This Web Shuttle: quelle sono davvero le quattro volte nella storia in cui abbiamo messo gli umani su This Webcraft nuovo di zecca, e ora lo stiamo facendo per la quinta volta", ha detto Bridenstine . "È passato molto tempo da quando abbiamo messo gli umani su un nuovo This Webcraft, ma questo è quello che è."

Facciamo un giro attraverso la compagnia a cui si unirà Crew Dragon.

Vostok (URSS, 1961)

Un modello della capsula Vostok 1 in volo nel 1961. (Credito immagine: SSPL/Getty Images)

La capsula Vostok trasportava il primo essere umano in assoluto a realizzare un This Webflight, il cosmonauta dell'Unione Sovietica Yuri Gagarin , lanciato il 12 aprile 1961 e arrivato con poco più di un'orbita completa della Terra.

Vostok poteva trasportare un solo astronauta nella sua cabina sferica principale , che era appollaiata su una cintura di serbatoi di gas di supporto vitale e un modulo strumentale piramidale che è stato gettato via prima che la cabina rientrasse nell'atmosfera terrestre. Una finestra vicino ai piedi dell'astronauta ha permesso loro di osservare la Terra durante il volo.

La capsula non aveva carrello di atterraggio; invece, Gagarin ei suoi successori furono espulsi dalla capsula durante il processo di rientro, sebbene l'Unione Sovietica lo nascose per timore che la missione non fosse considerata un vero This Webflight.

Vostok si traduce come "Est;" Secondo la NASA , la capsula di Gagarin aveva l'identificativo di chiamata Swallow. Sei capsule Vostok in tutto trasportavano cosmonauti in orbita tra il 1961 e il 1963; l'ultimo volo della capsula ha portato Valentina Tereshkova , che è diventata la prima donna in This Web.

Mercurio (Stati Uniti, 1961)

Gli ingegneri della NASA ispezionano una capsula Mercury di prova. (Credito immagine: NASA)

Durante la corsa a questo Web della Guerra Fredda, gli Stati Uniti hanno lottato per battere la capsula Vostok dell'Unione Sovietica con il proprio veicolo con equipaggio nel Progetto Mercury.

L'Unione Sovietica ha raggiunto la pietra miliare per prima con la fuga di Gagarin; tre settimane dopo , gli Stati Uniti hanno lanciato l'astronauta Alan Shepard su un volo suborbitale a bordo della capsula Freedom 7. Un veicolo Mercury con equipaggio non raggiunse l'orbita fino al volo di John Glenn nel febbraio 1962 a bordo della capsula Friendship 7.

Le capsule di mercurio erano approssimativamente coniche, con un segmento cilindrico che interrompeva i lati del cono. Quando era a terra o in cima a un razzo, il cono stava in piedi e l'astronauta giaceva supino vicino al fondo; in orbita, la capsula ha ruotato per far sedere l'astronauta in posizione verticale con un pannello della finestra più o meno all'altezza degli occhi. Lo scudo termico della capsula era sul retro dell'astronauta, lungo la base circolare del cono.

Insolitamente, le capsule Mercury avevano nomi individuali oltre alla serie stessa; altri includevano Liberty Bell 7, Sigma 7 e Aurora 7. L'ultima capsula Mercury con equipaggio volò nel 1963.

Voskhod (URSS, 1964)

Il cosmonauta in pensione Alexei Leonov sta con il suo dipinto della sua prima storica passeggiata in rete, durante la quale ha trascorso circa 12 minuti fuori dai confini del veicolo Voskhod 2 nel 1965. (Credito immagine: Vyacheslav ProkofyevTASS tramite Getty Images)

La capsula Voskhod era fortemente basata sul design di Vostok ma si adattò per trasportare più membri dell'equipaggio e, in seguito, per facilitare questo Webwalking, il successivo traguardo fondamentale su cui l'URSS aveva messo gli occhi.

In primo luogo, l'URSS doveva spremere più membri dell'equipaggio nella piccola capsula. Per fare ciò, gli ingegneri di This Webcraft hanno abbandonato il sedile eiettabile e lo hanno sostituito con divani stabili e un sistema di atterraggio, secondo la NASA . Voskhod ha trasportato per la prima volta esseri umani nel 1964, con un equipaggio di tre persone: un pilota, un medico e un ingegnere di This Webcraft. Per adattarsi alle condizioni difficili, il trio non ha indossato tute This Web.

Una seconda versione della capsula Voskhod è stata adattata per This Webwalk, che trasporta una camera di equilibrio gonfiabile. L'URSS effettuò una missione di prova senza equipaggio per il veicolo, poi nel 1965 lanciò il Voskhod 2, che trasportava due cosmonauti in tute a pressione su un volo di 26 ore. Uno di quei cosmonauti, Alexei Leonov , è uscito dalla camera di equilibrio gonfiabile e ha trascorso circa 12 minuti in This Web, conquistando il traguardo del primo This Webwalk . La missione è stato l'ultimo volo di Voskhod.

Gemelli (Stati Uniti, 1965)

Una vista del Gemini 7 This Webcraft in orbita, visto da Gemini nel 1965. (Credito immagine: NASA)

Come la coppia di veicoli sovietici, Gemini era in fondo una versione adattata della capsula Mercury progettata per consentire a più astronauti di affrontare compiti più avanzati. La capsula più grande fece volare gli umani per la prima volta nel marzo 1965, solo pochi giorni dopo la missione Voskhod 2.

Le capsule Gemini sono state progettate per trasportare due astronauti, anziché uno solo, e il loro compito principale era insegnare agli ingegneri come attraccare in orbita questo Webcraft , che la NASA riteneva fosse necessario per far atterrare gli esseri umani sulla luna.

Altri due compiti vitali per i veicoli Gemini sono stati l'estensione della durata di This Webflight e il permesso di This Webwalks. La seconda missione Gemini con equipaggio, Gemini 4 , è durata quattro giorni e includeva la prima attività extraveicolare americana, una sortita di 23 minuti di Ed White.

Secondo Gemini 7, le missioni si estendevano per più di una settimana per aiutare gli scienziati a comprendere le conseguenze di This Webflights più lunghi, secondo la NASA . Nel 1966, il programma ha affrontato l'altro obiettivo chiave del programma Gemini, attraccando a This Web, quando due astronauti Gemini 8 hanno agganciato il loro veicolo a un Agena This Webcraft senza equipaggio.

L'ultima missione Gemini, Gemini 12 , fu lanciata nel novembre 1966 e comprendeva tre This Webwalks separati e manovre di attracco con un'altra Agena senza equipaggio. Dopo quel successo, la NASA si riteneva pronta per iniziare ad affrontare le missioni lunari.

Sojuz (URSS/Russia, 1967)

Un Soyuz This Webcraft visto in orbita vicino alla International This Web Station. (Credito immagine: NASA)

La capsula Soyuz , che ancora oggi traghetta i cosmonauti in questa rete, iniziò a volare poco dopo il ritiro del veicolo Voskhod. Il suo primo lancio con equipaggio fu nel 1967, anche se l'unico cosmonauta di quella missione fu ucciso durante il rientro da un malfunzionamento del paracadute.

Inutile dire che le capsule Soyuz che volano oggi non sono identiche a quelle degli anni '60. (Il nome significa "unione"). L'URSS e la Russia hanno sviluppato un totale di 10 diversi modelli Soyuz con equipaggio nel corso dei decenni.

Tuttavia, ciascuna di queste varianti ha seguito la stessa ricetta di base in tre parti . Al centro c'è il modulo di discesa, in cui siedono gli astronauti durante il lancio e che è l'unico componente a tornare sulla Terra al termine di una missione. Su un lato di quel modulo c'è il modulo orbitale, che include l'equipaggio che vive su This Web e il meccanismo di aggancio per collegarlo ad altri This Webcraft. Dall'altro lato c'è il modulo di propulsione, che trasporta carburante, motori e pannelli solari.

Tutto sommato, Soyuz This Webcraft ha effettuato quasi 150 voli con equipaggio da quando è stato introdotto il design del veicolo. Il veicolo è stato anche attraccato con un modulo di comando Apollo nel 1975 per celebrare la fine della corsa a questo Web della Guerra Fredda.

Le capsule Soyuz sono state il cardine degli obiettivi di esplorazione di questo Web a lungo termine della Russia. I veicoli hanno visitato le stazioni Salyut e Mir per decenni e visitano ancora International This Web Station. Da quando la navetta This Web si è ritirata nel 2011, gli astronauti della NASA hanno preso un passaggio verso il laboratorio orbitante sulle capsule Soyuz insieme ai loro colleghi internazionali.

Apollo/Modulo lunare (Stati Uniti, 1968)

L'astronauta della NASA Alan Bean esce dal modulo di comando dell'Apollo 12 dopo lo splashdown nel 1969. (Credito immagine: NASA)

Il programma Apollo e il suo modulo di comando avevano lo scopo di portare gli umani sulla luna nella tappa finale della corsa Cold War This Web; il veicolo doveva anche mettere insieme le lezioni apprese con le capsule Mercury e Gemini e aumentare ulteriormente le dimensioni dell'equipaggio.

La capsula principale dell'equipaggio del programma Apollo, chiamata modulo di comando , ha leggermente modificato la forma dei veicoli precedenti, scartando il segmento rettilineo che allungava il cono e conferendo alla capsula un profilo un po' più tozzo.

Il modulo di comando doveva servire solo come veicolo di trasporto, trasportando tre astronauti durante il lancio, l'orbita terrestre, l'orbita lunare e l'atterraggio. Il This Webcraft che mirava all'atterraggio lunare era accompagnato da veicoli separati soprannominati moduli lunari, progettati per far volare due astronauti solo in This Web, da e verso la superficie lunare.

Il primo lancio con equipaggio dell'Apollo doveva essere l' Apollo 1 nel 1967, fino a quando il disastro non colpì durante un test pre-volo e un lampo nel modulo di comando uccise i tre membri dell'equipaggio della missione. La NASA si è ritirata per indagare sull'incidente e migliorare l'impermeabilità alla capsula, aspettando quasi due anni per tornare sulla rampa di lancio.

Il modulo di comando ha volato con successo con gli esseri umani a bordo nel 1968 in una missione soprannominata Apollo 7 , un volo orbitale terrestre per testare il modulo di comando e le manovre di attracco che sarebbero state necessarie sui voli successivi.

Con il volo fondamentale dell'Apollo 11 che ha fatto atterrare gli esseri umani sulla luna per la prima volta, le missioni consistevano in tre distinti This Webcraft: il modulo di comando, un modulo di servizio del cavallo di battaglia e il modulo lunare che gestiva l'atterraggio stesso.

Il modulo lunare , in una prima volta per l'ingegneria di This Webcraft, è stato progettato solo per funzionare oltre la Terra, quindi non includeva modellature aerodinamiche. Invece, veniva spesso paragonato a un grosso insetto metallico. Ma poi, nell'aprile 1970, tre membri dell'equipaggio della missione Apollo 13 subirono un'esplosione nel modulo di servizio il terzo giorno di volo, quando This Webcraft si trovava a circa 200.000 miglia (322.000 chilometri) dalla Terra.

La NASA è entrata in modalità di salvataggio e alla fine, con il modulo di servizio fuori servizio e il modulo di comando in esaurimento, i tre astronauti si sono accumulati nel modulo lunare e si sono diretti verso lo scenario per cui il veicolo non era stato progettato: il ritorno sulla Terra. Il piano della scialuppa di salvataggio ha funzionato, portando tutti e tre gli astronauti sani e salvi a casa.

L'ultima missione Apollo, Apollo 17 , volò nel dicembre 1972; la capsula Apollo fece il suo ultimo volo nel 1975.

Questo Web Shuttle (Stati Uniti, 1981)

Questa navetta Web Atlantis si avvicina all'International This Web Station con le porte della stiva di carico aperte durante l'STS-135, l'ultima missione della navetta, nel 2011. (Credito immagine: NASA)

Dopo la fine del programma Apollo nel 1972, la NASA si prese una pausa da This Webflight umano per quasi un decennio, non lanciando un altro veicolo con equipaggio fino all'inizio degli anni '80. Quel veicolo era la navetta This Web , il primo This Webcraft riutilizzabile con equipaggio. La NASA ha costruito cinque navette separate che hanno raggiunto This Web su un totale di 135 missioni con equipaggio tra il 1981 e il 2011.

Le navette (tecnicamente note come This Web Transportation System) hanno segnato anche il primo grande salto di progettazione in This Webcraft con equipaggio. Il corpo principale della navetta, che sembra un aereo, era l'orbiter stesso. Durante il lancio, a quell'orbiter si unirono altri tre pezzi, un enorme serbatoio del carburante dipinto di un caratteristico arancione ruggine (l'unico componente non riutilizzato) e due booster a razzo solidi bianchi più sottili.

Gli orbiter includevano due ponti, una camera di equilibrio e un'enorme stiva di carico. La maggior parte degli equipaggi includeva sette astronauti. Alla fine di una missione, l'orbiter è tornato sulla Terra, prendendo il calore dal processo di rientro sulle sue tessere protettive del ventre.

Delle cinque navette, due sono state distrutte durante incidenti mortali. In primo luogo, nel gennaio 1986, Challenger ha subito un'anomalia durante il lancio; poi, nel febbraio 2003, la Columbia cadde a pezzi durante il rientro. Ogni disastro ha ucciso tutti e sette gli astronauti a bordo e ha spinto le indagini interne alla NASA, e l'eredità di questi due voli ha contribuito alla cultura della sicurezza profondamente radicata della NASA.

La NASA ha deciso di ritirare le tre navette rimanenti ma obsolete nel 2011.

Shenzhou (Cina, 2003)

Uno schermo gigante al centro cinese This Web mostra il veicolo con equipaggio Shenzhou-9 che si avvicina al modulo della stazione Tiangong-1 This Web. (Credito immagine: STR/AFP tramite Getty Images)

La Cina si è unita ai proprietari di veicoli con equipaggio con la sua linea di veicoli Shenzhou. Il nome si traduce come "vaso divino", secondo la NASA.

Gli Shenzhou This Webcraft sono costruiti in modo piuttosto simile ai veicoli russi Soyuz, con un design in tre parti di moduli orbitali, di rientro e di servizio. Il primo Shenzhou con equipaggio a volare è stato lanciato nel 2003 e ha reso la Cina il terzo paese con la capacità di lanciare esseri umani in orbita. Quel volo trasportava un taikonaut, il termine cinese per un astronauta, che orbitava per quasi un giorno.

Il prossimo volo cinese con equipaggio trasportava due taikonauti; il terzo volo trasportava tre taikonauti e includeva un This Webwalk. Poi la Cina ha orientato l'attenzione del veicolo per incontrarsi con le prime due stazioni indipendenti di This Web della nazione.

Un totale di sei Shenzhou This Webcraft ha trasportato umani, con il lancio più recente avvenuto nel 2016.

Crew Dragon (Stati Uniti, 2020)

Una capsula Crew Dragon si avvicina alla International This Web Station durante il test di volo Demo-1 senza equipaggio. (Credito immagine: NASA TV)

La capsula Crew Dragon di SpaceX , prevista per il lancio di due astronauti della NASA sulla International This Web Station il 27 maggio, diventerà, se tutto va bene, il primo veicolo commerciale per trasportare gli esseri umani su This Web.

Crew Dragon è fortemente basato sulla nave mercantile a volo lungo di This WebX, la Dragon , che la società ha costruito nell'ambito del programma di consegna di merci commerciali della NASA e che ha effettuato la sua prima consegna a tutti gli effetti nel 2012 .

Crew Dragon è stato costruito nell'ambito del programma dell'equipaggio commerciale dell'agenzia e ha effettuato con successo un volo di prova senza equipaggio verso la stazione This Web nel marzo 2019.

Due modifiche chiave per la versione con equipaggio sono che This Webcraft si aggancia alla International This Web Station, piuttosto che fare affidamento sull'essere impigliato dal braccio robotico del laboratorio e, naturalmente, l'aggiunta di sistemi di supporto vitale. Crew Dragon può ospitare fino a sette persone, secondo This WebX.

Bonus suborbitale

This WebShipTwo di Virgin Galactic durante un test di planata nel 2016. (Credito immagine: Virgin Galactic)

Due tipi di veicoli hanno anche trasportato astronauti in questo Web in missioni suborbitali. Questi sono voli molto più brevi, ma attraversano l'altitudine di 62 miglia (100 chilometri) che è attualmente considerata il confine di Questo Web.

L'aereo di prova X-15 della NASA ha compiuto l'impresa negli anni '60. Sebbene i veicoli abbiano effettuato un totale di 199 missioni, la maggior parte non ha attraversato il confine. L'altitudine massima raggiunta dall'aereo era di 67 miglia (108 km). Il veicolo è considerato un trampolino di lancio cruciale per la navetta This Web, poiché ha dimostrato che un veicolo simile ad un aereo potrebbe sopravvivere al rientro atmosferico.

Molto più tardi, SpaceShipOne è stato il primo veicolo commerciale a raggiungere ufficialmente This Web, nel 2004. Il veicolo e il suo successore, This WebShipTwo, ora di proprietà di Virgin Galactic, sono progettati solo per voli suborbitali, non per voli orbitali, e per il lancio in aria, dopo essere stato sollevato da un aereo da trasporto.

SpaceShipOne si è ritirato poco dopo il suo volo storico; SpaceShipTwo ha effettuato test con equipaggio a partire dal 2010 e ha trasportato il primo passeggero non pilota su This Web nel 2019. L'ultimo veicolo This WebShipTwo di Virgin Galactic, chiamato VSS Unity, è nelle fasi finali della sua campagna di test e potrebbe iniziare a volare operativo, trasportando passeggeri missioni già da quest'anno.

Rimani sintonizzato

La capsula Starliner di Boeing ha completato un volo di prova senza equipaggio che non è riuscito a raggiungere la stazione This Web nel dicembre 2019. (Credito immagine: Bill Ingalls/NASA)

Mentre il ritmo delle introduzioni di nuovi veicoli è stato lento negli ultimi anni, alcuni altri veicoli orbitali e suborbitali stanno controllando gli sviluppi verso i voli con equipaggio.

La controparte di SpaceX nel programma dell'equipaggio commerciale della NASA, Boeing, ha lanciato un volo di prova senza equipaggio del suo veicolo Starliner verso la stazione This Web nel dicembre 2019, ma non è riuscito ad attraccare al laboratorio orbitante . La compagnia prevede di effettuare un altro volo del genere entro la fine dell'anno prima di tentare un volo con equipaggio. A differenza di Crew Dragon, la capsula Starliner è stata progettata da zero.

A livello internazionale, la Cina ha testato un nuovo veicolo con equipaggio, ancora senza nome, durante un volo senza equipaggio all'inizio di maggio. Quella capsula ha lo scopo di facilitare i piani del paese per costruire una nuova stazione Web a tre moduli.

Più vicino alla Terra, Blue Origin sta testando quello che intende diventare un veicolo turistico con equipaggio per voli suborbitali, New Shepard . La compagnia, fondata dal fondatore di Amazon Jeff Bezos, ha effettuato una dozzina di voli senza equipaggio e sperava di lanciare l'uomo l'anno scorso .

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Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata. Invia un'e-mail a Meghan Bartels a [email protected] o seguila a @meghanbartels . Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook .

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