Eclissi lunari: tutto ciò che devi sapere

Le eclissi lunari si verificano quando la Terra si allinea tra il sole e la luna e proietta un'ombra sulla superficie lunare. Un'eclissi lunare si verifica solo durante la luna piena e può durare fino a sei ore, secondo l'Agenzia europea di questo Web (ESA). (si apre in una nuova scheda)

Esistono tre tipi di eclissi lunari a seconda di come il sole, la Terra e la luna sono allineati al momento dell'eclissi.

  1. Eclissi lunare totale
  2. Eclissi lunare parziale
  3. Eclissi lunare di penombra

Il 2022 vedrà due eclissi lunari totali che saranno visibili in molte parti del mondo. La prima eclissi lunare si è verificata dal 15 al 16 maggio e la seconda si verificherà l'8 novembre. Per scoprire quando, dove e come vedere le eclissi lunari di quest'anno, consulta la nostra guida sull'eclissi lunare 2022 .

Cosa sono le eclissi lunari?

Un'eclissi lunare è causata dalla Terra che impedisce alla luce solare di raggiungere la luna e provoca un'ombra sulla superficie lunare. La Terra che blocca il sole proietta due ombre che cadono sulla luna durante un'eclissi lunare: l'ombra è un'ombra piena e scura e la penombra è un'ombra esterna parziale.

Durante un'eclissi lunare il sole, la Terra e la luna si allineano in modo che la Terra impedisca alla luce solare di raggiungere la luna e proietti un'ombra sulla superficie lunare. Se la luna si trova nella penombra o nell'ombra determinerà il tipo di eclissi lunare. Durante un'eclissi lunare totale, l'ombra copre completamente la superficie lunare. In questo diagramma, la luna si trova nell'ombra di penombra, quindi sta vivendo un'eclissi di penombra. (Credito immagine: futuro) (si apre in una nuova scheda)

Secondo TimeandDate.com (si apre in una nuova scheda), un'eclissi lunare totale ha sette fasi:

  1. Inizia l'eclissi di penombra: questo primo stadio non è così evidente ad occhio nudo e si verifica quando l'ombra di penombra inizia a muoversi attraverso la luna.
  2. Inizia l'eclissi parziale: l'ombra inizia a coprire la luna. Questa è solitamente la prima parte dell'eclissi visibile ad occhio nudo.
  3. Inizia l'eclissi totale: quando l'ombra copre completamente la superficie lunare, la luna assume un colore rosso sangue.
  4. Eclissi massima: questa è la fase dell'eclissi con la massima copertura della superficie lunare da parte dell'ombra terrestre.
  5. L'eclissi totale finisce: l'ombra terrestre inizia ad allontanarsi dalla superficie lunare mentre l'eclissi inizia a concludersi.
  6. L'eclissi parziale termina: l'ombra terrestre lascia la superficie lunare.
  7. L'eclissi di penombra finisce: l'ombra della Terra non è più proiettata sulla superficie lunare.

Durante un'eclissi lunare parziale, solo una parte della luna entra nell'ombra della Terra, il che potrebbe sembrare che stia prendendo un "morso" dalla superficie lunare. L'ombra della Terra apparirà scura sul lato della luna rivolto verso la Terra. La quantità di "morso" che vediamo dipende da come si allineano il sole, la Terra e la luna, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda).

Perché la luna è rossa durante un'eclissi?

La luna è diventata rosso sangue sopra il Sossusvlei Desert Lodge nella NamibRand Nature Reserve in Namibia in questa splendida foto scattata dallo skywatcher George Tucker il 15 giugno 2011. (Credito immagine: George Tucker) (si apre in una nuova scheda)

Durante un'eclissi lunare totale, la superficie lunare assume un colore rosso ruggine, guadagnandosi il soprannome di "luna di sangue".

L'inquietante aspetto rosso è causato dalla luce solare che interagisce con l'atmosfera terrestre.

Quando la luce solare raggiunge la Terra, la nostra atmosfera disperde e filtra diverse lunghezze d'onda. Le lunghezze d'onda più corte come la luce blu sono sparse verso l'esterno, mentre le lunghezze d'onda più lunghe come il rosso vengono piegate o rifratte nell'ombra terrestre, secondo il Museo di Storia Naturale (si apre in una nuova scheda). Quando la luna passa attraverso l'ombra terrestre durante un'eclissi lunare totale, la luce rossa si riflette sulla superficie lunare, conferendo alla luna il suo aspetto rosso sangue.

"Il modo in cui appare la luna dorata, arancione o rossa durante un'eclissi lunare totale dipende da quanta polvere, acqua e altre particelle ci sono nell'atmosfera terrestre" secondo gli scienziati della NASA (si apre in una nuova scheda). Anche altri fattori atmosferici come la temperatura e l'umidità influenzano l'aspetto della luna durante un'eclissi lunare.

Con quale frequenza si verificano le eclissi lunari?

In termini astronomici, un'eclissi lunare è un fenomeno relativamente comune, con circa tre eclissi lunari che si verificano ogni anno, secondo il National History Museum. Circa il 29% delle eclissi lunari sono eclissi lunari totali, secondo TimeandDate.com.

Le eclissi lunari sono più facilmente osservabili rispetto alle eclissi solari, poiché possono essere osservate ad occhio nudo da qualsiasi osservatore situato dove la luna è sopra l'orizzonte. Pertanto, un'eclissi totale può essere vista da qualsiasi luogo in media una volta ogni 2,5 anni. (Promemoria: non guardare mai direttamente il sole, anche durante un'eclissi solare totale, senza una protezione come occhiali da eclissi verificati; possono verificarsi danni agli occhi gravi e permanenti.)

Come guardare un'eclissi lunare

Questo montaggio di immagini scattate dall'osservatore del cielo Keith Burns mostra l'eclissi lunare totale del 20 dicembre 2010. Le foto hanno vinto un concorso della NASA per diventare uno sfondo ufficiale della NASA/JPL per il pubblico. (Credito immagine: NASA/JPL-via Kieth Burns) (si apre in una nuova scheda)

Le eclissi lunari sono tra gli eventi di osservazione del cielo più facili da osservare.

Per guardarne uno, esci semplicemente, guarda in alto e divertiti. Non hai bisogno di un telescopio o di qualsiasi altra attrezzatura speciale. Tuttavia, un binocolo o un piccolo telescopio metteranno in evidenza i dettagli sulla superficie lunare. Il moonwatching è interessante durante un'eclissi come lo è in qualsiasi altro momento. Se l'eclissi si verifica durante l'inverno, impacchettati se prevedi di rimanere fuori per la durata di un'eclissi può richiedere un paio d'ore per svolgersi. Porta bevande calde e coperte o sedie per il massimo comfort.

LA MIGLIORE SCELTA DEL TELESCOPIO!

(Credito immagine: Celestron)

Cerchi un telescopio per un'eclissi lunare? Consigliamo il Celestron Astro Fi 102 (si apre in una nuova scheda) come la scelta migliore nella nostra migliore guida al telescopio per principianti.

Anche agli scienziati piace guardare le eclissi lunari.

"Possiamo ottenere una scienza davvero buona da ciò che accade alla superficie della luna durante le eclissi lunari totali, ma ancora una volta, la cosa interessante è che la luna cambia colore", Noah Petro, ricercatore presso il Goddard This Web Flight Center della NASA in Maryland, ha detto a This Web.com. "È divertente vedere che è benigno, ma è un cambiamento. E ogni volta che vediamo [un] cambiamento nei cieli, è sempre un po' eccitante".

Se speri di scattare una foto di un'eclissi lunare, ecco la nostra guida su come fotografare la luna con una macchina fotografica. E se hai bisogno di apparecchiature di imaging, le nostre migliori fotocamere per l'astrofotografia e i migliori obiettivi per l'astrofotografia hanno consigli per assicurarti di essere pronto per la prossima eclissi.

La Terra blocca il sole durante un'eclissi lunare totale, vista dalla luna. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

Risorse addizionali

Scopri di più sulle fasi lunari e sulle eclissi con NASA Science (si apre in una nuova scheda) . Esplora la scheda informativa dell'Hanwell Community Observatory (si apre in una nuova scheda) per ulteriori informazioni sull'eclissi lunare. Scopri perché non abbiamo un'eclissi lunare ogni mese con il Rice This Web Institute (si apre in una nuova scheda) presso la Rice University.

Bibliografia

Nasa. Luna rosso sangue: eclissi lunare totale. Nasa. Estratto il 10 maggio (si apre in una nuova scheda), 2022,

O'Callaghan, J. (2019, 16 luglio). Guida alle eclissi lunari: cosa sono, quando vederle e dove. Museo di Storia Naturale (si apre in una nuova scheda) . Estratto il 10 maggio 2022.

Nasa. ( 3 maggio 2017 (si apre in una nuova scheda) ). Cos'è un'eclissi? Nasa. Estratto il 10 maggio 2022.

Hocken, V., Kher, A. Eclissi lunare totale. timeanddate.com (si apre in una nuova scheda) . Estratto il 10 maggio 2022.

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