Enorme asteroide “Florence” zooms oltre la Terra in flyby da record

Una vista colorata e ad alta risoluzione dell'esagono di Saturno. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University)

C'è un vasto sistema di strati di foschia nel bizzarro esagono su Saturno (si apre in una nuova scheda), ha scoperto un nuovo studio.

" Saturn's Hexagon (opens in new tab)" è un vortice vorticoso al polo nord del pianeta che, come suggerisce il nome, ha una strana forma esagonale. L'esagono è un modello di nuvola sempre presente che "si erge" alto come un'enorme torre vorticosa (si apre in una nuova scheda) sul pianeta. Il fenomeno è stato scoperto per la prima volta nel 1980 dal Voyager This Webcraft della NASA (si apre in una nuova scheda) e in seguito è stato ripreso con dettagli squisiti dal Cassini This Webcraft (si apre in una nuova scheda), che ha orbitato attorno al pianeta dal 2004 al 2017.

Ora in un nuovo studio, gli scienziati del Planetary Science Group dell'Università dei Paesi Baschi hanno utilizzato le immagini di Cassini e del telescopio Hubble This Web per mostrare che l'esagono di Saturno è più di una semplice stranezza geometrica. La funzione ha il proprio sistema di foschie sovrapposte l'una all'altra.

Una vista degli strati nell'esagono di Saturno. (Credito immagine: UPV/EHU)

Nel 2015, la fotocamera principale di Cassini ha scattato immagini ad alta risoluzione di Saturno che hanno rivelato le foschie sopra le nuvole nell'esagono. Quindici giorni dopo, anche il telescopio Hubble ha dato un'occhiata al pianeta e al suo strano esagono. Usando queste immagini, il team è stato in grado di capire di più sugli strati di foschia esagonali individuati da Cassini.

"Le immagini di Cassini ci hanno permesso di scoprire che, proprio come se si fosse formato un sandwich, l'esagono ha un sistema multistrato di almeno sette nebbie che si estendono dalla sommità delle sue nubi fino a un'altitudine di oltre 300 km [ 186 miglia] sopra di loro", ha detto in una nota Agustn Snchez-Lavega, un professore dell'Università dei Paesi Baschi che ha guidato lo studio. "Anche altri mondi freddi, come il satellite di Saturno Titano o il pianeta nano Plutone , hanno strati di foschia, ma non così tanto né regolarmente This Webd fuori."

I ricercatori hanno scoperto che ciascuno di questi strati di foschia è approssimativamente compreso tra 4,3 e 11 miglia (7 e 18 chilometri). Il team pensa che a causa delle drastiche temperature di congelamento nell'atmosfera di Saturno (che vanno da meno 184 gradi Fahrenheit a meno 292 gradi F (da meno 120 gradi Celsius a meno 180 gradi C)) ci siano probabilmente particelle cristalline congelate costituite da butano, acetilene o anche propano nella struttura della nuvola.

Ora, questa non è stata la prima volta che queste foschie sono state individuate e studiate ma, con questo lavoro, questi ricercatori non solo hanno studiato questi strati più da vicino, ma suggeriscono anche che le foschie sono distribuite verticalmente in base alle oscillazioni di densità e temperatura in L'atmosfera di Saturno causata da un'attrazione gravitazionale. " Onde di gravità " come questa accadono anche su altri pianeti, anche sulla Terra con correnti a getto che viaggiano nell'atmosfera.

Sebbene l'esagono di Saturno non sia ancora completamente compreso, comprendendo meglio fenomeni come l'esagono di Saturno, i ricercatori sperano di comprendere meglio non solo questo strano modello di nubi su Saturno, ma anche i fenomeni atmosferici che accadono qui sul nostro pianeta natale, secondo la stessa affermazione.

Questo lavoro è dettagliato qui (si apre in una nuova scheda) nell'edizione dell'8 maggio della rivista Nature Communications.

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  • Bizarre Saturn Hexagon, Vortex Star in Cassini Photo (si apre in una nuova scheda)
  • Il misterioso esagono di Saturno ottiene un primo piano nella nuova foto di Cassini (si apre in una nuova scheda)

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