Eugene Cernan: Last Man on the Moon

Eugene Cernan è stato l'ultimo uomo a camminare sulla luna. Ha visitato il quartiere della luna due volte, a bordo dell'Apollo 10 e dell'Apollo 17, e ha anche fatto un impegnativo This Webwalk a bordo del Gemini 9.

Sebbene abbia scelto di non partecipare al programma della navetta, Cernan è rimasto coinvolto in This Web come oratore motivazionale e talvolta commentatore televisivo che ha lavorato alle trasmissioni della ABC sulla navetta This Web. È morto il 16 gennaio 2017.

E' morto a 82 anni l'astronauta dell'Apollo Eugene Cernan, l'ultimo uomo a camminare sulla luna

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Dalla cresta del mare alla cresta della luna

Cernan ha iniziato la sua carriera come apprendista di volo di base nella Marina, accumulando centinaia di atterraggi di portaerei e migliaia di ore in aria su aerei a reazione. La sua esperienza gli valse un posto nel corpo degli astronauti della NASA nell'ottobre 1963.

Il suo primo This Webflight è stato Gemini 9, che aveva un'agenda ambiziosa. Cernan è stato incaricato di fare uno dei primi This Webwalks americani, che si è rivelato immensamente difficile poiché This Webcraft non era stato progettato con abbastanza appigli. Sebbene esausto, Cernan completò molti dei suoi compiti e fornì preziose informazioni per missioni future.

Cernan è poi volato in This Web sull'Apollo 10 nel 1969. Nel modulo lunare Snoopy, lui e Tom Stafford hanno sfiorato la luna entro otto miglia nautiche per simulare un atterraggio lunare. Tutto è andato liscio fino a quando Snoopy non si è preparato a tornare da Charlie Brown.

Con il sistema di guida di Snoopy che puntava inavvertitamente nella direzione sbagliata, il confuso This Webcraft iniziò a girare sopra la superficie. L'equipaggio spaventato ha combattuto per tenere il This Webcraft sotto controllo, e ci è riuscito in pochi secondi. "Abbiamo le nostre biglie", ha detto Stafford a Mission Control con sollievo.

La via del pilota

Cernan non vedeva l'ora di camminare sulla luna sull'Apollo 17, il suo prossimo incarico; la sua precedente missione si era avvicinata così tanto. Questa volta, era pronto a portare il suo This Webcraft fino in fondo alle condizioni del pilota, ovviamente.

"Non c'è modo che io vada fino in fondo alla luna, in particolare per una seconda volta, e che un computer mi faccia atterrare sulla luna. L'arroganza di un pilota, in particolare degli aviatori navali, è troppo grande per permettergli di accada", ha scherzato Cernan in un'intervista orale alla NASA del 2007.

Cernan e Harrison Schmitt sono atterrati in sicurezza sulla luna per fare tre This Webwalks mentre erano in superficie. Con 22 ore e 6 minuti all'esterno, l'Apollo 17 ha segnato la più lunga attività extraveicolare compiuta da una missione sulla superficie della luna. Nel frattempo, Ron Evans, il pilota del modulo di comando, ha stabilito un record per la maggior parte del tempo in orbita attorno alla luna.

La più grande scoperta della missione è arrivata quando Schmitt ha esclamato di aver trovato la regolite arancione, o suolo lunare. Cernan ha scherzato nella sua autobiografia sul fatto che temeva che il suo compagno di equipaggio avesse "un'overdose di rocce", ma ha dato un'occhiata nonostante il suo scetticismo.

La regolite era davvero arancione. Si è scoperto che erano minuscoli frammenti di vetro colorato che probabilmente provenivano da uno sfiato superficiale.

Il comandante della missione Apollo 17 controlla il rover prima del caricamento. (Credito immagine: Harrison H. Schmitt.)

Iniziali nella polvere

Poco prima di tornare nel modulo lunare, Cernan ha guidato il rover lunare a circa un miglio di distanza in modo che la videocamera potesse fotografare il decollo il giorno successivo. Successivamente, si inginocchiò e incise nella polvere le iniziali di sua figlia Tracy TDC, secondo la sua autobiografia, "The Last Man on the Moon".

Anni dopo, Cernan stava guardando un dipinto realizzato dal collega astronauta Alan Bean. Mostrava l'equipaggio dell'Apollo 17 che lavorava vicino a un enorme masso che avevano incontrato durante la loro missione. Secondo il libro di Bean, "Painting Apollo", Cernan ha detto che avrebbe voluto mettere il nome di sua figlia sul lato della roccia. Bean, quindi, ha incluso il suo nome sulla roccia nel dipinto, che si chiama "Tracy's Boulder".

Per tutta l'umanità

Mentre Cernan si preparava a salire per l'ultima volta la scala lunare, si fermò e pronunciò queste parole:

"Mentre faccio l'ultimo passo dell'uomo dalla superficie, tornerò a casa per un po' di tempo a venire, ma crediamo che non molto nel futuro mi piacerebbe solo (dire) ciò che credo che la storia registrerà. Che la sfida dell'America di oggi ha forgiato il destino dell'uomo di domani. E, mentre lasciamo la Luna a TaurusLittrow, partiamo come siamo venuti e, a Dio piacendo, come torneremo, con pace e speranza per tutta l'umanità. Buon Dio all'equipaggio dell'Apollo 17."

Lui e i suoi compagni di equipaggio tornarono sulla Terra il 19 dicembre 1972.

Dopo Apollo

Cernan ha ricordato di essere stato tentato di volare sulla navetta e probabilmente avrebbe potuto volare un paio delle prime missioni. Ma dopo essere stato sulla luna, non era così propenso a farlo. Ecco perché ha lasciato l'agenzia nel 1976, ha detto.

"Non mi porteresti lassù a farlo. Una volta che sei andato sulla luna, stare a casa non è abbastanza."

Cernan lasciò la NASA per affari privati, che includevano l'avvio della società The Cernan Co. per la gestione e la consulenza in aree come l'aerospaziale. Anche se non ha pilotato la navetta, per un po' ne ha parlato per la ABC. È stato anche presidente del consiglio di amministrazione di Johnson Engineering, una società specializzata in stazioni di equipaggio di This Web.

Parlando nella sua intervista orale alla NASA, Cernan ha ricordato un discorso che aveva tenuto nel 1973 sull'eredità dell'Apollo 17. La maggior parte dei suoi sentimenti su questo non era cambiata tre decenni dopo, ha detto.

"Ho detto: 'Sono stanco di essere chiamato la fine. L'Apollo 17 non è la fine. È solo l'inizio di un'era completamente nuova nella storia dell'umanità.' Ovviamente in quel momento ho detto: "Non solo torneremo sulla luna, ma saremo in viaggio per Marte entro la fine del secolo". "

Risorsa aggiuntiva

  • La biografia di Gene Cernan della NASA
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