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Mercoledì (20 marzo) ci porta la prima luna piena della nuova stagione primaverile. Il momento ufficiale in cui la luna diventerà piena è alle 21:43 ora legale orientale. Solo 3 ore e 45 minuti prima, avverrà l'equinozio di primavera, l'inizio ufficiale della primavera astronomica.

La prima luna piena di primavera è solitamente designata come Luna Piena Pasquale o Termine Pasquale. Tradizionalmente, la Pasqua si celebra la domenica successiva al plenilunio pasquale. Se la luna pasquale cade di domenica, la Pasqua sbarca la domenica successiva. Seguendo queste regole, scopriamo che la Pasqua può cadere già dal 22 marzo e fino al 25 aprile. Papa Gregorio XIII lo decretò nel 1582 come parte del calendario gregoriano.

Sembrerebbe quindi che il plenilunio di mercoledì sia il cosiddetto termine pasquale, il primo plenilunio della stagione primaverile. Ciò significherebbe che nel 2019 la Pasqua dovrebbe arrivare il 24 marzo, solo due giorni prima della prima data possibile per Pasqua sul calendario.

Eppure, non è così! Come mai?

Lacune clericali

È interessante notare che quelle stesse regole ecclesiastiche affermano che l'equinozio di primavera è fissato al 21 marzo (per le longitudini europee), anche se dagli anni dal 2008 al 2103 l'equinozio avverrà non oltre il 20 marzo. Infatti, nell'anno 2020, per il prima volta dal 1896, la primavera arriverà il 19 in tutti gli Stati Uniti e nel 2048 in tutta Europa.

Quindi, mentre in senso astronomico il 20 marzo segna il primo plenilunio di primavera, per la chiesa cristiana dobbiamo sospendere il Termine Pasquale per un mese fino al prossimo plenilunio, il 19 aprile. Anche questo ricorre il Venerdì Santo e, al tramonto di quello stesso giorno, inizia la Pasqua . Due giorni dopo arriverà una domenica di Pasqua piuttosto tardiva, il 21 aprile.

Una situazione ancora più estrema si verificherà nel 2038. In quell'anno, l'equinozio cadrà il 20 marzo con una luna piena il giorno successivo (una domenica). Quindi, astronomicamente, la Pasqua dovrebbe cadere il 28 marzo di quell'anno. In realtà, però, come previsto dalle regole della chiesa, la Pasqua del 2038 sarà osservata il più tardi possibile, il 25 aprile!

Ad aggiungere ulteriore confusione è che c'è anche una luna piena "ecclesiastica", determinata dalle tavole ecclesiastiche. La sua data non coincide necessariamente con quella del plenilunio "astronomico", che si basa esclusivamente su calcoli astronomici. Nel 1974, ad esempio, sabato 6 aprile alle 2100 GMT si è verificata la luna piena, quindi la Pasqua avrebbe dovuto essere osservata il giorno successivo, domenica 7 aprile. In realtà, la festa è stata osservata la domenica successiva, 14 aprile .

Quindi, in pratica, la data di Pasqua è determinata non da calcoli astronomici, ma da altre formule, come epacts (l'età della luna "ecclesiastica" all'inizio di un anno) e il "numero aureo" (un valore usato per mostrare le date dei noviluni per ogni anno, seguendo un ciclo di 19 anni).

Dall'inizio del XX secolo è stata ampiamente discussa la proposta di trasformare la Pasqua in una festa fissa piuttosto che mobile. Nel 1963 il Concilio Vaticano II ha approvato, a condizione che le chiese cristiane possano raggiungere un consenso, la possibilità principale è la seconda domenica di aprile. Ma il Vaticano non ha preso provvedimenti in merito.

Stranezze pasquali

Nel suo libro "Mathematical Astronomy Morsels" (Willmann-Bell, Inc., 1997), Jean Meeus ha evidenziato alcuni dati interessanti sulla Pasqua.

  • La domenica di Pasqua non può verificarsi a marzo per ciascuno dei due anni successivi. Un anno con una Pasqua di marzo è sempre preceduto e seguito da un anno con una Pasqua di aprile.
  • In rare occasioni, una Pasqua di aprile è preceduta e seguita da una Pasqua di marzo. L'ultima volta che è successo è stato nel 1990 e la prossima volta sarà nel 2085.
  • È possibile che in aprile cadano 10 domeniche di Pasqua consecutive, ma dall'inizio del calendario gregoriano (nel 1582), questa circostanza non si è ancora verificata. Accadrà finalmente durante la metà del 29° secolo, a partire dall'anno 2856 e fino al 2865.
  • Nel millennio in corso (dal 2000 al 2999), la data in cui la Pasqua cade più frequentemente è il 16 aprile (43 volte). La data in cui la Pasqua cade meno frequentemente è anche la prima possibile, il 22 marzo (cinque volte). La data di Pasqua di quest'anno, il 21 aprile, è uno dei luoghi più frequenti (38 volte).
  • In un arco di tempo molto più lungo, che va dal 2000 al 7999, la data in cui la Pasqua cade più frequentemente sarà il 19 aprile (231 volte). La data in cui la Pasqua cade di meno, sarà ancora una volta il 22 marzo (29 volte).

Soprannomi lunari

I nomi tradizionali delle lune piene dell'anno si trovano in alcune pubblicazioni, come The Farmer's Almanac . Questo Web.com ha anche pubblicato l'elenco completo all'inizio di quest'anno.

Le origini di questi nomi sono spesso fatte risalire al folklore dei nativi americani, sebbene possano anche essersi evoluti dall'antica Inghilterra o, come suggerisce l'autore di astronomia Guy Ottewell, "fantasia dello scrittore".

La luna piena di marzo è conosciuta come "Luna del verme", presumibilmente perché quando il terreno si ammorbidisce, i lombrichi riappaiono, invitando il ritorno dei pettirossi. Altri moniker lunari includevano "Crow Moon" (quando il gracchiare dei corvi segnala la fine dell'inverno), "Crust Moon" (perché il manto nevoso diventa incrostato dallo scongelamento di giorno e dal congelamento di notte) e "Sap Moon" (che contrassegna il tempo di maschiatura degli aceri).

Nota del redattore: questa è una versione aggiornata delle colonne precedenti su Pasqua e luna piena, con nuovi dettagli aggiunti per Pasqua 2019.

  • Calendario della luna piena: quando vedere la prossima luna piena
  • La luna piena che determina la Pasqua
  • L'astronauta celebra la Pasqua in questa rete (uova di Pasqua, incluse)

Joe Rao è istruttore e docente ospite all'Hayden Planetarium di New York . Scrive di astronomia per la rivista di storia naturale , il Farmers' Almanac e altre pubblicazioni, ed è anche meteorologo per Verizon FiOS1 News nella bassa valle dell'Hudson a New York. Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook .

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