Galileo Galilei: Biografia, invenzioni e altri fatti

L'astronomo italiano Galileo Galilei ha fornito una serie di intuizioni scientifiche che hanno gettato le basi per i futuri scienziati. La sua indagine sulle leggi del movimento e i miglioramenti apportati al telescopio hanno contribuito a migliorare la comprensione del mondo e dell'universo intorno a lui. Entrambi lo hanno portato a mettere in discussione l'attuale convinzione del tempo che tutte le cose ruotassero attorno alla Terra.

[Vedi anche la nostra panoramica di famosi astronomi e grandi scienziati di molti campi che hanno contribuito alla ricca storia delle scoperte astronomiche.]

Gli esperimenti di Galileo

Il filosofo greco antico, Aristotele, insegnò che gli oggetti più pesanti cadono più velocemente di quelli più leggeri, una credenza ancora valida durante la vita di Galileo. Ma Galileo non era convinto. Sperimentando palline di diverse dimensioni e pesi, le fece rotolare giù per rampe con varie inclinazioni. I suoi esperimenti hanno rivelato che tutte le palle vantavano la stessa accelerazione indipendentemente dalla loro massa, sebbene alcuni fisici moderni rimangano determinati a dimostrare che si sbagliava . Ha anche dimostrato che gli oggetti lanciati in aria viaggiano lungo una parabola.

Allo stesso tempo, Galileo ha lavorato con i pendoli. Nella sua vita, un cronometraggio accurato era praticamente inesistente. Galileo osservò, tuttavia, che il movimento costante di un pendolo potrebbe migliorarlo. Nel 1602 stabilì che il tempo impiegato da un pendolo per oscillare avanti e indietro non dipendeva dall'arco dell'oscillazione. Verso la fine della sua vita, Galileo progettò il primo orologio a pendolo.

Il telescopio di Galileo

A Galileo viene spesso erroneamente attribuito la creazione di un telescopio. (Hans Lippershey fece domanda per il primo brevetto nel 1608, ma altri potrebbero averlo battuto fino all'invenzione effettiva.) Invece, li migliorò in modo significativo. Nel 1609 apprese per la prima volta dell'esistenza del cannocchiale, cosa che lo eccitava. Iniziò a sperimentare con la fabbricazione di telescopi, arrivando al punto di molare e lucidare le proprie lenti. Il suo telescopio gli ha permesso di vedere con un ingrandimento di otto o nove volte. In confronto, i cannocchiali del giorno fornivano solo un ingrandimento di tre.

Non passò molto tempo prima che Galileo volse il suo cannocchiale verso il cielo. Fu il primo a vedere i crateri sulla luna, scoprì le macchie solari e seguì le fasi di Venere. Gli anelli di Saturno lo lasciavano perplesso, apparendo come lobi e svanendo quando erano di taglio, ma li vide, il che era più di quanto si possa dire dei suoi contemporanei.

Di tutte le sue scoperte con il telescopio, è forse più noto per la sua scoperta delle quattro lune più massicce di Giove, ora conosciute come lune galileiane: Io, Ganimede, Europa e Callisto. Quando la NASA inviò una missione su Giove negli anni '90, fu chiamata Galileo in onore del famoso astronomo.

Nel suo libro " Sidereus Nuncius " ("Messaggero stellato"), pubblicato nel 1610, Galileo scrisse:

"Il 7 gennaio dell'anno in corso, 1610, nella prima ora della notte seguente, mentre osservavo le costellazioni del cielo attraverso un telescopio, il pianeta Giove si presentò alla mia vista, e come avevo preparato per me strumento molto eccellente, notai una circostanza che non avevo mai potuto notare prima, e cioè che tre stelline, piccole ma molto luminose, erano vicine al pianeta; e sebbene credessi che appartenessero a un certo numero di fissi stelle, eppure mi facevano un po' meravigliare, perché sembravano disposte esattamente in linea retta, parallela all'eclittica, ed essere più luminose del resto delle stelle, pari a loro in magnitudine… Quando l'8 gennaio, guidato da qualche fatalità, mi voltai di nuovo a guardare la stessa parte del cielo, trovai uno stato di cose molto diverso, perché c'erano tre stelline tutte a ovest di Giove, e più vicine tra loro che nella notte precedente".

"Ho quindi concluso, e deciso senza esitazione, che ci sono tre stelle nei cieli che si muovono attorno a Giove, come Venere e Mercurio attorno al Sole; che alla fine è stato stabilito chiaro come la luce del giorno da numerose altre osservazioni successive. Queste osservazioni hanno anche stabilito che lì non sono solo tre, ma quattro corpi siderali irregolari che compiono le loro rivoluzioni intorno a Giove".

Illustrazione di Galileo che mostra il suo telescopio (Image credit: Photos.com via Getty)

Galileo potrebbe anche aver effettuato i primi studi registrati sul pianeta Nettuno, sebbene non lo riconobbe come pianeta. Mentre osservava le lune di Giove nel 1612 e nel 1613, registrò una stella vicina la cui posizione non si trova in nessun catalogo moderno.

"È noto da diversi decenni che questa stella sconosciuta era in realtà il pianeta Nettuno", ha detto a This Web.com il fisico dell'Università di Melbourne David Jamieson. "Le simulazioni al computer mostrano la precisione delle sue osservazioni, rivelando che Nettuno sarebbe sembrato proprio come una debole stella quasi esattamente dove Galileo l'ha osservata".

Sistema Copernicano

Durante la vita di Galileo, si pensava che tutti i corpi celesti orbitassero attorno alla Terra. Sostenuto dalla Chiesa cattolica, l'insegnamento opposto a questo sistema fu dichiarato eresia nel 1615.

Galileo, tuttavia, non era d'accordo. La sua ricerca, comprese le sue osservazioni delle fasi di Venere e il fatto che Giove vantasse lune che non orbitavano attorno alla Terra, supportava il sistema copernicano, che (correttamente) affermava che la Terra e altri pianeti circondano il sole.

Un'incisione del XIX secolo di Galileo all'Inquisizione (Image credit: traveler1116 via Getty)

Nel 1616 fu convocato a Roma e avvertì di non insegnare o scrivere su questa controversa teoria. Ma nel 1632, credendo di poter scrivere sull'argomento se lo trattasse come una proposizione matematica, pubblicò un'opera sul sistema copernicano. Fu dichiarato colpevole di eresia e posto agli arresti domiciliari per i restanti nove anni della sua vita.

Oggi Galileo è finalmente riconosciuto per le sue scoperte rivoluzionarie, per le quali è ricordato come il "padre della scienza moderna".

Citazioni Galileo

"Eppure si muove."

"Non ho mai incontrato un uomo così ignorante da non poter imparare qualcosa da lui."

"Non mi sento obbligato a credere che lo stesso Dio che ci ha dotato di senso, ragione e intelletto ha inteso che rinunciassimo al loro uso".

"Non puoi insegnare nulla a un uomo, puoi solo aiutarlo a trovarlo dentro di sé."

"È uno spettacolo bello e delizioso contemplare il corpo della Luna."

"Il vino è la luce del sole, tenuta insieme dall'acqua."

Trova altre citazioni su GoodReads.com.

Risorse addizionali

  • Rice University: il progetto Galileo
  • JPL: Missione Galileo su Giove
  • Centro solare della Stanford University: scoperte di Galileo
Ir arriba