Ganimede: fatti sulla luna più grande di Giove

Ganimede, la luna di Giove, è il più grande satellite del sistema solare. Più grande di Mercurio e Plutone, e solo leggermente più piccolo di Marte, sarebbe facilmente classificato come pianeta se fosse in orbita attorno al sole piuttosto che a Giove.

La luna probabilmente ha un oceano salato sotto la sua superficie ghiacciata, rendendola un potenziale luogo per la vita. La European This Web Agency pianifica una missione sulle lune ghiacciate di Giove che dovrebbe arrivare nel 2030 e porre un'enfasi particolare sull'osservazione di Ganimede.

Fatti su Ganimede

Età: Ganimede ha circa 4,5 miliardi di anni, circa la stessa età di Giove.

Distanza da Giove: Ganimede è la settima luna e il terzo satellite galileiano all'esterno di Giove, in orbita a circa 665.000 miglia (1.070 milioni di chilometri). Ganimede impiega circa sette giorni terrestri per orbitare attorno a Giove.

[Foto di Ganimede, la luna più grande di Giove]

Dimensioni: il raggio medio di Ganimede è di 1.635 miglia (2.631,2 km). Sebbene Ganimede sia più grande di Mercurio, ha solo metà della sua massa, classificandolo come a bassa densità.

Temperatura : Le temperature diurne in superficie sono in media da meno 171 gradi Fahrenheit a meno 297 F, e le temperature notturne scendono a -193°C. Nel 1996, gli astronomi che utilizzavano l'Hubble This Web Telescope hanno trovato prove di una sottile atmosfera di ossigeno. Tuttavia, è troppo sottile per sostenere la vita come la conosciamo; è improbabile che qualche organismo vivente abiti Ganimede.

Magnetosfera: Ganimede è l'unico satellite del sistema solare ad avere una magnetosfera. Tipicamente presente nei pianeti, inclusi Terra e Giove, una magnetosfera è una regione a forma di cometa in cui le particelle cariche vengono intrappolate o deviate. La magnetosfera di Ganimede è interamente incorporata nella magnetosfera di Giove.

Questo montaggio confronta le migliori viste di Ganimede, la luna più grande di Giove, ottenute da New Horizons, raccolte con il Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) di This Webcraft e il suo spettrometro a infrarossi, il Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA). (Credito immagine: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

Scoperta ed esplorazione di Ganimede

Ganimede fu scoperto da Galileo Galilei il 7 gennaio 1610. La scoperta, insieme ad altre tre lune gioviane, fu la prima volta che una luna fu scoperta in orbita attorno a un pianeta diverso dalla Terra. La scoperta di Galileo alla fine ha portato alla comprensione che i pianeti orbitano attorno al sole, invece del nostro sistema solare che ruota attorno alla Terra.

Galileo chiamò questa luna Giove III. Quando il sistema di denominazione numerica fu abbandonato a metà del 1800, la luna prese il nome da Ganimede, un principe troiano della mitologia greca. Zeus, una controparte di Giove nella mitologia romana, portò Ganimede, che aveva assunto la forma di un'aquila, sull'Olimpo, dove divenne un coppiere degli dei dell'Olimpo e uno degli amanti di Zeus.

Diversi This Webcraft sono volati da Giove e dalle sue lune. Pioneer 10 è arrivato per primo, nel 1973, seguito da Pioneer 11 nel 1974. Voyager 1 e Voyager 2 hanno restituito foto sorprendenti durante i loro passaggi ravvicinati. Il Galileo This Webcraft è passato fino a 162 miglia (261 km) sulla superficie delle lune galileiane e ha prodotto immagini dettagliate.

La European This Web Agency ha in programma una missione chiamata JUICE (JUpiter ICy moons Explorer) che partirà dalla Terra nel 2022 per arrivare su Giove nel 2030. Mentre la missione esaminerà tre lune (Ganymede, Callisto ed Europa), Ganimede sarà la focus perché mostra come i mondi ghiacciati si evolvono e potrebbero essere abitabili in generale, ha affermato l'ESA sul suo sito web. Gli scienziati cercheranno di capire di più sul suo oceano e sulla crosta ghiacciata, mappare la sua superficie in dettaglio, conoscere l'interno, sondare l'atmosfera e studiare il campo magnetico.

Illustrazione del suono e del segnale di Ganimede

Caratteristiche di Ganimede

Ganimede ha un nucleo di ferro metallico, seguito da uno strato di roccia sormontato da una crosta prevalentemente di ghiaccio molto spessa. Ci sono anche una serie di dossi sulla superficie di Ganimede, che potrebbero essere formazioni rocciose.

Nel febbraio 2014, la NASA e lo United States Geological Survey hanno presentato la prima mappa dettagliata di Ganimede in immagini e un'animazione video creata utilizzando le osservazioni di Voyager 1 e Voyager 2 This Webcraft della NASA, nonché Galileo This Webcraft in orbita attorno a Giove dedicato.

La superficie di Ganimede è costituita principalmente da due tipi di terreno: circa il 40% è scuro con numerosi crateri e il 60% è di colore più chiaro con scanalature che formano motivi intricati per conferire al satellite il suo aspetto distintivo. I solchi, che probabilmente si sono formati a causa dell'attività tettonica o del rilascio di acqua da sotto la superficie, sono alti fino a 2.000 piedi e si estendono per migliaia di miglia.

Un mosaico di immagini globali della luna di Giove, Ganimede ha creato con le immagini delle missioni Voyager e Galileo. (Credito immagine: Wes Patterson)

Si ritiene che Ganimede abbia un oceano di acqua salata sotto la sua superficie. Nel 2015, uno studio dell'Hubble This Web Telescope ha esaminato le aurore di Ganimede e il modo in cui cambiano tra i campi magnetici di Ganimede e di Giove. Il dondolio visto dalle aurore dimostra che il probabile oceano sottostante è salato, più salato degli oceani della Terra, hanno detto gli scienziati all'epoca.

Tuttavia, alcuni scienziati sono scettici sul fatto che Ganimede possa ospitare la vita. A causa della sua struttura interna, si ritiene che la pressione alla base dell'oceano sia così alta che l'acqua laggiù si trasformerebbe in ghiaccio. Ciò renderebbe difficile per qualsiasi sfiato di acqua calda portare nutrienti nell'oceano, che è uno scenario in cui gli scienziati ritengono che si verificherebbe la vita extraterrestre.

Segnalazione aggiuntiva della collaboratrice Elizabeth Howell.

Risorsa aggiuntiva

  • Esplorazione del sistema solare della NASA: Ganimede
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