Gli astronauti cinesi atterrano dopo la storica missione di 3 mesi a questa nuova stazione web

Una NASA storica Questo Webcraft fa più di un semplice cameo in "The Martian", il nuovo film di Ridley Scott su un astronauta bloccato su Marte.

Il film della 20th Century Fox, uscito nelle sale americane venerdì (2 ottobre), segue la terza missione con equipaggio della NASA ad atterrare sul Pianeta Rosso nel 2035. Secondo la sequenza temporale del film, Mark Watney (Matt Damon), membro dell'equipaggio di Ares 3, continua Marte 23 anni dopo che il più recente "marziano" della vita reale dell'agenzia This Web, il rover robotico Curiosity, è arrivato alla ricerca di ambienti abitabili per supportare la vita passata e presente.

Ma non è Curiosity che c'è in "The Martian". (Avviso spoiler: quanto segue contiene i dettagli della trama del film.) [ "The Martian" e NASA: Full Coverage ]

Piuttosto, è il primo rover su Marte della NASA, e più specificamente il suo lander a tre petali, che Watney usa per contattare la Terra.

Mars Pathfinder e il suo piccolo rover Sojourner a sei ruote sono atterrati su Marte il 4 luglio 1997. Per quasi tre mesi, il lander ha trasmesso miliardi di bit di dati, comprese decine di migliaia di immagini, prima di tacere. La scienza raccolta dal lander e dal rover ha suggerito che Marte fosse caldo e umido in passato, una scoperta che è stata confermata dalle successive missioni della NASA, tra cui Curiosity.

In "The Martian", Watney si propone di recuperare Pathfinder per utilizzare la sua radio e fotocamera per ristabilire le comunicazioni con la NASA dopo che l'antenna del suo habitat è stata distrutta da una tempesta di sabbia. I realizzatori si sono consultati con gli ingegneri del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA prima di ricreare la sonda per il film.

"Sono stati utili con i disegni e le informazioni tecniche su come funzionava e sui componenti, che abbiamo dovuto replicare", ha descritto lo scenografo Arthur Max in un video pubblicato dallo studio. "Abbiamo un Pathfinder funzionante e completamente pratico, che utilizziamo per tutto il film".

Pronto per il suo primo piano

"[Mi] sembrava piuttosto buono", ha detto Donna Shirley, che nel 1997 era la responsabile del programma Mars Exploration della NASA. [ "Il marziano": recensione di un film e di un libro]

collectSPACE.com ha chiesto a Shirley e Rob Manning, che era l'ingegnere capo di Pathfinder, di aiutare a verificare la versione del film di This Webcraft che hanno progettato e aiutato a supervisionare su Marte.

"Sembra che si siano avvicinati", ha detto Manning. (Sia lui che Shirley non avevano ancora visto "The Martian", ma hanno commentato questo articolo sulla base di immagini e descrizioni pubblicate in studio condivise da collectSPACE.)

C'erano alcune differenze nei dettagli. Ad esempio, la versione cinematografica del lander Pathfinder è dotata di luci di stato a LED.

"No, nessun LED", confermò Manning. "Sarebbe stato fantastico. All'epoca abbiamo parlato di questa possibilità, ma i LED erano difficili da qualificare per l'ambiente marziano".

E poi c'è come Pathfinder appare per la prima volta nel film quando Watney arriva al suo sito di atterraggio, il lander e il rover sono completamente sepolti nella sabbia. Trentotto anni dopo, il lander sarebbe stato coperto?

"Anche se non abbiamo molti decenni di osservazione delle condizioni delle tempeste di polvere, possiamo dire dalle osservazioni sui siti di atterraggio e dalle osservazioni finora effettuate che è improbabile che su una scala temporale relativamente breve tra il 1997 e il 2035 si verifichi una caduta significativa di la polvere potrebbe accumularsi in così poco tempo", ha detto Manning. "Comunque non è impossibile."

Accendere Pathfinder

Aspetto a parte, "The Martian" si basa su come è stato progettato Pathfinder per consentire a Watney di scambiare messaggi con Mission Control. Dopo aver spostato il lander nell'Hab di Ares 3, l'astronauta inizia a riavviare la sonda.

"Non c'era presa di alimentazione accessibile o connettore di alimentazione diverso dai connettori del pannello solare", ha detto Manning. "L'alimentazione al lander durante la crociera su Marte entrerebbe attraverso la parte superiore del lander, [ma] ciò diventa inutilizzabile su Marte perché il lander apre i relè per evitare che quei fili si cortocircuitino durante l'atterraggio e mentre si trova [in superficie]. "

Anche se Pathfinder avesse una porta di riserva tramite la quale collegare una fonte di alimentazione esterna, come mostrato nel film, potrebbe non aver fatto molto bene.

"Ricorda, pensiamo che Pathfinder sia morto perché qualcosa al suo interno si è rotto", ha spiegato Manning.

Dopo circa il suo 40° giorno (sol) su Marte, la batteria del lander non reggeva più la carica, quindi da quel momento in poi si è spento prima del tramonto e si è svegliato con il sole.

"Di notte, senza batteria, faceva davvero freddo all'interno del lander e pensiamo che l'elettronica si sia raffreddata troppo e qualcosa all'interno si sia rotto", ha detto Manning. "Se qualcuno arrivasse e mettesse 30 volt sui cavi del pannello solare del lander che sono entrati nel lander, [Pathfinder] probabilmente non si sveglierebbe".

"D'altra parte, c'erano possibilità di modalità di guasto in cui una solida alimentazione esterna a 30 volt potrebbe essere stata in grado di superare il guasto e il computer di atterraggio potrebbe essersi avviato", ha aggiunto.

Autoritratto composito di Mars Pathfinder della NASA sul pianeta rosso. Il centro dell'immagine è costituito da un modello museale. (Credito immagine: NASA/JPL)

Sorridi per la fotocamera

Per comunicare con la NASA, Watney punta manualmente l'antenna ad alto guadagno del lander verso la Terra (cosa possibile solo se prima l'ha sbloccata, ha detto Manning) e quindi imposta tre segnali attorno al Pathfinder in vista della sua fotocamera girevole montata sull'albero. Sul cartello centrale, scrive una domanda ("Mi stai ricevendo?") e su entrambi i lati ci sono segni che leggono "Sì" e "No". [ Sopravvivere a "The Martian": come non morire su Marte ]

Per rispondere, la NASA invia un segnale per puntare la telecamera verso il segno "Sì".

"Questa è stata una buona idea", ha detto Manning. [La] telecamera potrebbe essere puntata entro un grado o giù di lì sia in azimut che in elevazione".

Per consentire domande più complesse, Watney scopre di poter disporre ancora più segnali a intervalli attorno al lander in modo che la NASA possa esplicitare le sue risposte utilizzando ASCII in codice esadecimale. I controllori di volo intercettano e la telecamera ruota rapidamente tra i segnali.

Manning pensava che anche questo sarebbe stato possibile, sebbene a un ritmo più lento (minuti anziché secondi) rispetto a quello mostrato nel film.

Infine, la NASA trasmette le istruzioni a Watney su come riprogrammare Pathfinder in modo che possa essere collegato al rover dell'astronauta, consentendo la trasmissione di messaggi di testo più lunghi. A differenza del problema della porta di alimentazione mancante, stabilire la connessione di comunicazione potrebbe essere fattibile.

"C'è una porta RS-422 [interfaccia seriale] di riserva direttamente nel computer di volo che abbiamo usato per darci accesso al software di volo e ai comandi di basso livello mentre era ancora qui sulla Terra", ha osservato Manning.

Continua a leggere su collectThis Web sul destino di Mars Pathfinder nella vita reale e su come può essere paragonato a "The Martian".

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