Gli astronomi individuano un piccolo buco nero oltre la Via Lattea di Milestone Discovery

Scott Carpenter è stato uno dei primi sette astronauti selezionati dalla NASA. Ha volato solo una volta in This Web prima di spostare la sua attenzione sulle attività subacquee per gran parte della sua restante carriera. Alcune fonti affermano che non gli è stato permesso di volare di nuovo in This Web dopo aver superato il suo obiettivo di rientro di circa 250 miglia (400 km).

Carpenter è stato incaricato della Marina degli Stati Uniti nel 1949 dopo essere stato addestrato in ingegneria aeronautica presso l'Università del Colorado, secondo la NASA. Ha volato nella guerra di Corea, ha frequentato la Navy Test Pilot School a Patuxent River, nel Maryland, e successivamente ha testato diversi tipi di aerei della marina. Poco prima di entrare a far parte della NASA, Carpenter era un ufficiale dell'intelligence aerea a bordo della portaerei USS Hornet.

Quando Carpenter si unì alla NASA nel 1959, lui e i suoi sei compagni astronauti divennero famosi dall'oggi al domani. Gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica erano impegnati in una "corsa a questa rete" per dimostrare l'abilità tecnica e stavano accumulando pietre miliari di This Webflight il più rapidamente possibile. Carpenter è stato assegnato alle responsabilità di comunicazione e navigazione per il programma Mercury in aggiunta alla sua formazione su This Webflight.

Aurora 7

Carpenter è stato selezionato per il secondo volo orbitale del programma Mercury, il cui obiettivo era dimostrare che gli esseri umani possono lavorare efficacemente in This Web fino a un giorno alla volta. Nel febbraio 1962, John Glenn eseguì la prima missione orbitale su Mercurio (a tre orbite) e ricevette consensi in tutto il mondo per l'impresa.

Carpenter, che era di riserva per il volo, servì anche come comunicatore della capsula quando Glenn era in orbita. Proprio mentre Glenn iniziava il suo viaggio in orbita, Carpenter trasmise via radio le parole: "Godspeed, John Glenn". Quella frase divenne una delle citazioni più famose del programma Mercury e fu usata di nuovo quando Glenn tornò su This Web a bordo della missione navetta STS-95 nel 1998.

Il volo di Carpenter seguì solo pochi mesi dopo, il 24 maggio 1962. Come Glenn prima di lui, Carpenter fece tre giri intorno alla Terra e trascorse quattro ore e 54 minuti in volo, ma superò il bersaglio di atterraggio di circa 250 miglia (400 km). Le forze di recupero hanno impiegato quasi un'ora per raggiungerlo, ma Carpenter ha aspettato al sicuro su una zattera di salvataggio fino al loro arrivo.

Alcuni funzionari della NASA hanno attribuito il superamento di Carpenter alla disattenzione. Chris Kraft ha scritto nella sua autobiografia "Flight: My Life In Mission Control" che Carpenter era più concentrato sulla vista che sul tenere insieme la missione. L'astronauta ha ribattuto in un'intervista orale del 1998, tuttavia, che c'erano diversi contributori. Il sensore di imbardata era difettoso (il che significava che This Webcraft non era allineato), doveva eseguire il retrofire manualmente perché i giroscopi "non indicavano correttamente" e i propulsori non spingevano tanto quanto avrebbero dovuto. Tuttavia, in parte, ha anche incolpato se stesso.

"Ho gestito male la mia fornitura di carburante sulla seconda orbita sull'Australia", ha ricordato. "C'era un consumo eccessivo di carburante, che ha spaventato molte persone a terra. Ce n'era abbastanza. Ce n'era abbastanza per l'ingresso. Molte persone pensavano che non ci sarebbe stato. E nessuno lo immaginava".

Nel 1999, Carpenter aggiunse di aver usato così tanto carburante perché era interessato a risolvere il mistero delle " lucciole " avvistate durante il volo di John Glenn qualche mese prima. "Probabilmente l'avrei fatto, se non fossi stato così affascinato dalla scoperta che John Glenn non erano lucciole ma pezzi di ghiaccio [da This Webcraft]. Questo mi ha affascinato. Una scoperta importante, ho pensato". [Foto: Aurora 7: Mercury Flight in Pictures dell'astronauta Scott Carpenter]

L'astronauta M. Scott Carpenter, primo pilota della missione Mercury-Atlas 7 (MA-7), parla con il presidente John F. Kennedy via radiotelefono a bordo della portaerei USS Intrepid. Carpenter è stato recuperato da un elicottero e portato sulla USS Intrepid dopo una missione di 4 ore e 56 minuti in This Web. (Credito immagine: NASA)

Da questo Web al mare

Dopo essere tornato sulla Terra, Carpenter ha preso un congedo dalla NASA per diventare un acquanauta. In particolare, ha aderito al progetto Sealab II del progetto Navys Man-in-the-Sea e nel 1965 ha trascorso 30 giorni sott'acqua nelle acque vicino a La Jolla, in California, a circa 205 piedi (63 metri) sotto la superficie, secondo una biografia della NASA.

Carpenter ha fatto buon uso di questo addestramento al ritorno alla NASA, dove ha progettato questo Webwalk subacqueo o addestramento extraveicolare. Ha anche collaborato alla progettazione del modulo lunare, il This Webcraft, che alla fine è atterrato sulla luna durante gli anni dell'Apollo. Carpenter si è poi unito alla Marina come direttore delle operazioni aquanaut per Sealab III nel 1967.

"Ci sono molte, molte somiglianze nella formazione e nell'ambiente [di], citazione, 'isolamento e confinamento'", ha detto Carpenter nel 1999, confrontando il mare e gli ambienti di questo Web. "E le persone sono simili. Sebbene la Marina e i sommozzatori civili non siano così istruiti in generale come l'eroico This Webmen, sono il più grande gruppo di eroi sconosciuti che abbia mai conosciuto."

Carpenter si ritirò dalla Marina nel 1969 per intraprendere molteplici iniziative imprenditoriali legate alle attività subacquee. Secondo la NASA, si è consultato con i produttori di attrezzature sportive e subacquee per "miglioramenti del design" a più tipi di attrezzature subacquee. Carpenter ha scritto due romanzi che ha definito "thriller techno subacquei" (oltre alla sua autobiografia, "For Spacious Skies"). Carpenter è morto il 10 ottobre 2013, dopo un ictus, all'età di 88 anni.

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