Gli scienziati hanno svelato la più grande mappa 3D dell’universo di sempre

Dopo cinque anni di ricerca nelle profondità più profonde di questo Web, i ricercatori hanno rilasciato quella che chiamano la "più grande mappa tridimensionale dell'universo" mai vista. No, non puoi vedere la tua casa.

La mappa sbalorditiva è il risultato di un progetto in corso chiamato Sloan Digital Sky Survey (SDSS), un'ambiziosa ricerca internazionale per mappare l'espansione dell'universo osservabile e, si spera, risolvere alcuni enigmi cosmici nel processo. Con questo nuovo aggiornamento, il progetto ha mappato e misurato più di 2 milioni di galassie, che si estendono dalla nostra Via Lattea a oggetti antichi a più di 11 miliardi di anni luce di distanza.

La nuova mappa dettagliata aiuterà gli astronomi a ricostruire un periodo oscuro dell'espansione dell'universo noto come "il divario".

"Conosciamo abbastanza bene sia la storia antica dell'universo che la sua storia di espansione recente, ma c'è un divario problematico nel mezzo di 11 miliardi di anni", ha detto Kyle Dawson, cosmologo dell'Università dello Utah e ricercatore capo del progetto, in una dichiarazione . "Per cinque anni abbiamo lavorato per colmare questa lacuna".

Il divario inizia alcuni miliardi di anni dopo il Big Bang . Gli scienziati sono in grado di misurare la velocità di espansione dell'universo prima di questo grazie alla radiazione cosmica di fondo a microonde antica lasciata dall'infanzia dell'universo che i ricercatori possono ancora rilevare; e possono calcolare l'espansione recente misurando come la distanza tra la Terra e le galassie vicine aumenta nel tempo. Ma l'espansione nel periodo intermedio è stata poco studiata perché la luce delle galassie a più di poche centinaia di milioni di anni luce di distanza può essere incredibilmente debole. Per colmare il divario, un team di oltre 100 scienziati di tutto il mondo ha esaminato non solo galassie lontane, ma anche quasar luminosi (oggetti estremamente luminosi alimentati dai buchi neri più affamati del cosmo).

La chiave di questa indagine è un fenomeno chiamato redshift, un processo mediante il quale la luce delle galassie più antiche e lontane viene letteralmente allungata dall'espansione dell'universo, aumentando la sua lunghezza d'onda e spostandola verso l'estremità più rossa dello spettro. Come risultato di questo cambiamento di colore cosmico, le sorgenti luminose lontane appaiono più rosse, mentre quelle più vicine alla Terra appaiono più blu (puoi vedere questo fenomeno illustrato nelle mappe del team sopra).

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Per calcolare il tasso di espansione cosmica 11 miliardi di anni fa, il team ha misurato lo spostamento verso il rosso di milioni di oggetti distanti insieme alle loro velocità, una misura che mostra quanto una galassia sia stata trascinata dalla gravità di altra materia circostante. I risultati del team, descritti in 23 nuovi studi pubblicati il ​​20 luglio, mostrano che l'universo ha iniziato ad espandersi a una velocità maggiore circa 6 miliardi di anni fa, dopo un periodo di decelerazione.

Gli scienziati attribuiscono l'espansione dell'universo a una forza misteriosa chiamata energia oscura , sebbene nessuno sia del tutto sicuro di cosa sia o dove esista. Sondaggi come questo aiutano gli scienziati a limitare meglio le proprietà dell'energia oscura, hanno detto i ricercatori, anche se rimane tutt'altro che compreso. La soluzione a questo enigma dovrà aspettare un altro giorno, si spera, a non troppi miliardi di anni di distanza.

Originariamente pubblicato su Live Science.

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