Gli scienziati pensano di aver rilevato le emissioni radiofoniche da un mondo alieno

I diamanti, dice il proverbio, sono i migliori amici di una ragazza e Giove e Saturno potrebbero esserne pieni fino all'orlo, dicono gli scienziati.

Pezzi di diamanti potrebbero galleggiare nel fluido di idrogeno ed elio nelle profondità delle atmosfere di Saturno e Giove. Inoltre, a profondità ancora più basse, la pressione e la temperatura estreme possono fondere la gemma preziosa, facendo letteralmente piovere diamante liquido, hanno detto i ricercatori.

"I nuovi dati disponibili hanno confermato che in profondità, i diamanti potrebbero fluttuare all'interno di Saturno, alcuni crescono così grandi che potrebbero forse essere chiamati 'diamondberg'", hanno scritto i funzionari della California Specialty Engineering a Pasadena, in California, in una dichiarazione annunciando la scoperta oggi (9 ottobre). Gli scienziati planetari Mona Delitsky del CSE e Kevin Baines dell'Università del Wisconsin-Madison hanno condotto la ricerca. [Foto stupefacenti della tempesta di mostri nell'atmosfera di Saturno]

I diamanti possono formarsi quando il carbonio elementare, come la grafite o la fuliggine creata da enormi tempeste di fulmini su Saturno, cade nella profonda atmosfera del pianeta dove viene frantumato nella gemma, hanno detto Baines e Delitsky. Quei diamanti solidi si spostano quindi più lontano nelle profondità del pianeta, dove si trasformano in un liquido vicino al nucleo.

Gli scienziati sanno che potrebbero esistere diamanti stabili nei nuclei relativamente freddi di Nettuno e Urano, ma fino ad ora Giove e Saturno erano ritenuti troppo caldi per consentire la formazione di diamanti solidi e stabili.

"I diamanti sono per sempre su Urano e Nettuno e non su Giove e Saturno", hanno scritto Delitsky e Baines.

Utilizzando sonde robotiche, in futuro, gli esseri umani potrebbero essere in grado di estrarre diamanti da Giove e Saturno. Immagine caricata il 9 ottobre 2013. (Credito immagine: Michael Carroll/Alien Seas)

In un libro intitolato Alien Seas (Springer 2013), Baines e Delitsky hanno descritto in dettaglio la storia di come le navi minerarie robotiche potrebbero eventualmente essere in grado di vagare all'interno di Saturno in futuro per raccogliere diamanti e riportarli sulla Terra.

Sebbene sia ancora un processo misterioso, gli scienziati pensano che, sulla Terra, i diamanti si formino naturalmente quando il carbonio viene sepolto a circa 160 chilometri sotto la superficie. Il futuro diamante deve quindi essere riscaldato a circa 2.000 gradi Fahrenheit (1093 gradi Celsius) e spremuto sotto una pressione di circa 725.000 libbre per pollice quadrato. Ha anche bisogno di spostarsi rapidamente sulla superficie terrestre, di solito prendendo un passaggio con del magma in rapido movimento per raffreddarsi.

La nuova ricerca sui diamanti è stata presentata oggi (9 ottobre) alla 45a riunione annuale della Divisione per le scienze planetarie dell'American Astronomical Society a Denver.

Anche i pianeti alieni potrebbero ospitare diamanti. Secondo gli astronomi, un esopianeta a 40 anni luce dal sistema solare è fatto in gran parte di diamante. Gli scienziati pensano che il pianeta (chiamato 55 Cancri e) sia più ricco di carbonio della Terra, un ambiente ideale per la formazione dei diamanti.

Tuttavia, un nuovo studio dell'Università dell'Arizona mette in dubbio questa conclusione. La nuova ricerca suggerisce che 55 Cancri e potrebbe non essere così carico di diamanti perché la sua stella ospite non è così ricca di carbonio come previsto.

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