Gli umani sono davvero fatti di stardust e un nuovo studio lo dimostra

Per decenni, divulgatori scientifici hanno affermato che gli esseri umani sono fatti di polvere di stelle e ora, una nuova indagine su 150.000 stelle mostra quanto sia vero il vecchio cliché: gli esseri umani e la loro galassia hanno circa il 97% dello stesso tipo di atomi e gli elementi di la vita sembra essere più prevalente verso il centro della galassia, secondo la ricerca.

Gli elementi cruciali per la vita sulla Terra, spesso chiamati i mattoni della vita, possono essere abbreviati in CHNOPS: carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno, fosforo e zolfo. Per la prima volta gli astronomi hanno catalogato l'abbondanza di questi elementi in un vasto campione di stelle.

Gli astronomi hanno valutato l'abbondanza di ogni elemento attraverso un metodo chiamato spettroscopia; ogni elemento emette lunghezze d'onda di luce distinte dall'interno di una stella e hanno misurato la profondità delle macchie scure e luminose nello spettro luminoso di ciascuna stella per determinare di cosa fosse fatta. [La Via Lattea: una guida per i viaggiatori]

I ricercatori hanno utilizzato misurazioni stellari dello spettrografo dell'Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment (APOGEE) dello Sloan Digital Sky Survey (SDSS) nel New Mexico. APOGEE può scrutare attraverso la polvere nella Via Lattea perché utilizza lunghezze d'onda infrarosse, che passano attraverso la polvere.

"Questo strumento raccoglie la luce nella parte del vicino infrarosso dello spettro elettromagnetico e la disperde, come un prisma, per rivelare le firme di diversi elementi nelle atmosfere delle stelle", hanno affermato i rappresentanti di Sloan in una nota.

"Una frazione delle quasi 200.000 stelle esaminate da APOGEE si sovrappone al campione di stelle preso di mira dalla missione Kepler della NASA, progettata per trovare pianeti potenzialmente simili alla Terra", aggiunge la dichiarazione. "Il lavoro presentato oggi si concentra su novanta stelle di Keplero che mostrano prove di ospitare pianeti rocciosi e che sono state rilevate anche da APOGEE".

Sebbene gli esseri umani condividano la maggior parte degli elementi con le stelle, le proporzioni di questi elementi differiscono tra umani e stelle. Ad esempio, gli esseri umani sono circa il 65% di ossigeno in massa, mentre l'ossigeno costituisce meno dell'1% di tutti gli elementi misurati in Questa rete (come negli spettri delle stelle).

I sei elementi più comuni della vita sulla Terra (incluso oltre il 97 per cento della massa di un corpo umano) sono carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno, zolfo e fosforo. Quegli stessi elementi sono abbondanti al centro della nostra galassia, la Via Lattea. (Credito immagine: Dana Berry/SkyWorks Digital Inc.; collaborazione SDSS)

La proporzione di ogni elemento della vita variava a seconda della regione della galassia in cui era stato trovato. Ad esempio, il sole risiede alla periferia di uno dei bracci a spirale della Via Lattea. Le stelle alla periferia della galassia hanno meno elementi pesanti necessari per i mattoni della vita, come l'ossigeno, rispetto a quelle nelle regioni più centrali della galassia.

"È una grande storia di interesse umano che ora siamo in grado di mappare l'abbondanza di tutti i principali elementi presenti nel corpo umano attraverso centinaia di migliaia di stelle nella nostra Via Lattea", Jennifer Johnson, presidente del team scientifico dell'SDSS -III sondaggio APOGEE e un professore presso la Ohio State University, ha affermato nella dichiarazione. "Questo ci permette di porre vincoli su quando e dove nella nostra galassia la vita aveva gli elementi necessari per evolversi, una sorta di 'zona abitabile galattica temporale'".

Il catalogo delle abbondanze chimiche è disponibile all'indirizzo http://www.sdss.org/.

Segui Elizabeth Howell @howellThis Web o noi @Spacedotcom. Siamo anche su Facebook e Google+. Articolo originale su questo Web.com.

Ir arriba