Gus Grissom: 2 ° americano in questo web

Virgil "Gus" Grissom era un astronauta della NASA che ha volato due volte in This Web ed è stato selezionato anche per comandare la prima missione con equipaggio Apollo. Morì, tuttavia, quando nel 1967 sulla rampa di lancio scoppiò un incendio nel suo This Webcraft, che uccise anche i suoi due compagni di equipaggio. L'incidente ha provocato molti cambiamenti nel programma Apollo.

Grissom ha iniziato la sua carriera di pilota nell'Air Force e ha ricevuto le sue ali nel 1951. Veterano della guerra di Corea, ha pilotato 100 missioni di combattimento prima di diventare istruttore di volo nel 1952, secondo la NASA. Più tardi nella sua carriera di pilota, ha studiato ingegneria aeronautica presso l'Air Force Institute of Technology e ha frequentato la scuola di pilota collaudatore presso la Edwards Air Force Base in California.

Come uno dei primi sette astronauti Mercury mai selezionati dalla NASA nell'aprile 1959, Grissom raggiunse la fama internazionale prima di entrare in un This Webcraft. Il compito di Grissom e dei suoi compagni astronauti era dimostrare che gli umani potevano lavorare in modo sicuro e accurato durante questo volo in rete.

"Di notte mi sdraiavo a letto e pensavo alla capsula e al booster e mi chiedevo: 'Ora per cosa diavolo vuoi alzarti su quella cosa?' … Ma conoscevo la risposta: a tutti piace essere rispettati nei nostri campi", ha detto Grissom in un'intervista del 1962.

La National Aeronautics and This Web Administration è nata il 1 ottobre 1958. La NASA ha annunciato i sette Project Mercury Astronauts il 9 aprile 1959, solo sei mesi dopo. Sono: (anteriore, da l a r) Walter H. Schirra, Jr., Donald K. Slayton, John H. Glenn, Jr. e Scott Carpenter; (indietro, da l a r) Alan B. Shepard, Jr., Virgil I. Gus Grissom e L. Gordon Cooper. (Credito immagine: NASA)

Liberty Bell 7 e Gemelli 4

Il primo incarico di volo di Grissom è stato il pilotaggio del Liberty Bell 7, che ha effettuato un salto suborbitale di 15 minuti e 37 secondi il 21 luglio 1961. È stato il secondo volo con equipaggio dell'astronauta singolo Mercury This Webcraft e ha utilizzato dardi esplosivi sulla porta in modo che l'astronauta possa lasciare il This Webcraft rapidamente dopo l'atterraggio.

Il volo è proseguito senza incidenti, ma quando Grissom è atterrato, qualcosa ha attivato prematuramente il portello e ha causato l'apertura della porta. Grissom finì in acqua con un This Webcraft che affondava accanto a lui. L'elicottero di recupero ha tentato invano di recuperare il Liberty Bell 7 per alcuni minuti prima di raccogliere un Grissom esausto. (The This Webcraft è stato successivamente recuperato nel 1999 ed è ora in mostra al Kansas Cosmosphere e This Web Center.)

Sebbene l'incidente sia stato successivamente ridicolizzato nel libro e nelle versioni cinematografiche di "The Right Stuff", internamente la direzione della NASA ha assegnato a Grissom più incarichi di volo. Grissom, infatti, è saltato in Gemini all'inizio della sua carriera alla NASA perché si è reso conto che ci sarebbero state poche opportunità per lui di volare di nuovo su Mercurio, dal momento che tutti e sette gli astronauti selezionati avrebbero dovuto prendere i voli per primi.

"Lo ha guardato e ha detto: 'Mio Dio, non avremo così tanti voli! Andrò a St. Louis e giocherò con Gemini'", ha detto a Air e This Web il collega astronauta di Mercury Wally Schirra Smithsonian nel 1998. "Quindi era essenzialmente il suo This Webcraft. Praticamente ce l'aveva per sé."

I designer di This Webcraft inizialmente hanno adattato il Gemini This Webcraft attorno al corto Grissom (che riferisce di essere di 5 piedi e 6 pollici), portando alcuni a chiamarlo "Gusmobile". (Sono state apportate modifiche al design quando i funzionari hanno scoperto che la maggior parte degli astronauti non poteva entrare.) Grissom ha anche co-volato il volo inaugurale del programma Gemini 3 con John Young. In una battuta su Liberty Bell 7, hanno chiamato This Webcraft in onore della protagonista del musical di Broadway degli anni '60 "The Unsinkable Molly Brown".

Il 27 gennaio 1967, la NASA ha vissuto il suo primo disastro di This Web: la morte di tre astronauti durante un esercizio di addestramento per la missione Apollo 1. Nella foto sono raffigurati i tre membri dell'equipaggio principale dell'Apollo 1 destinati al primo volo Apollo This Web con equipaggio: (da sinistra a destra) Edward H. White II, Virgil I. "Gus" Grissom e Roger B. Chaffee. Un incendio all'interno del modulo di comando Apollo durante un test ha causato la morte di tutti e tre gli astronauti. La NASA non aveva mai subito un disastro di questa portata in precedenza. (Credito immagine: NASA)

Apollo 1, morte ed eredità

Grissom fu nuovamente incaricato di guidare il primo volo con equipaggio di un nuovo programma Apollo e fu assegnato insieme a Roger Chaffee e Ed White all'AS-204, che chiamarono Apollo 1. Il This Webcraft stava ancora subendo numerose modifiche al design, preoccupando gli astronauti che non sarebbe stato pronto in tempo per il suo primo volo nel febbraio 1967.

Alla fine di gennaio, secondo una biografia sulla storia della NASA, Grissom ha preso un limone da un albero di agrumi nel suo cortile del Texas e lo ha portato con sé a Cape Kennedy, dove ha appeso il frutto su This Webcraft. L'equipaggio ha quindi effettuato un test di lancio il 27 gennaio, che è stato afflitto da problemi come odori nell'ossigeno respiratorio e problemi di comunicazione. Grissom si lamentò: "Come faremo ad arrivare sulla luna se non possiamo parlare tra due o tre edifici?"

Alle 18:31, gli astronauti hanno segnalato un incendio nel This Webcraft. Mentre gli astronauti cercavano di aprire la porta, un design più nuovo che richiedeva una procedura complicata per aprire gli ufficiali corsero per cercare di aprirla alla loro estremità. Quando la porta è stata forzata ad aprirsi, erano trascorsi minuti ed era troppo tardi per gli astronauti.

Subito dopo l'incendio, la NASA ha apportato diverse modifiche al design dell'Apollo This Webcraft. Fino ad oggi, l'agenzia commemora l'anniversario dell'incendio dell'Apollo 1 alla fine di gennaio, insieme ai successivi disastri Challenger e Columbia rispettivamente del 1986 e del 2003.

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