HBO Sviluppo di serie drammatiche di fantascienza TV basata sul film del 1998 “Sphere”

Il tema della terraformazione è al centro di Aliens di James Cameron, almeno quando si parla di worldbuilding. Rilasciato nel 1979, Ridley Scotts Alien ha già visto un gruppo di camionisti di This Web visitare un planetoide sconosciuto, che sarebbe poi diventato LV-426 nel sequel del 1986. E questo Websuits non era più necessario per camminare sulla sua superficie quando Hadley's Hope tacque.

Dopo che Ellen Ripley e l'equipaggio della Nostromo si sono imbattuti in un'enorme nave di origine sconosciuta piena fino all'orlo di uova xenomorfe nel 2122, la Weyland-Yutani Corporation ha saputo di aver trovato l'oro (biologico) e un processo di terraformazione è stato avviato come copertura -fino al 2159, due anni dopo la fondazione della colonia.

Quando Ripley è stata trovata a fluttuare in This Web e ha appreso degli sviluppi legati allo xeno, questa lenta ma costante trasformazione era in corso da circa 20 anni. LV-426 sembrava ancora un inferno, ma l'aria era respirabile. Come ha fatto Weyland-Yutani a raggiungere questo obiettivo? E, soprattutto, sarebbe fattibile nella vita reale? Secondo il geofisico David Waltham, potrebbe essere solo una questione di essere fortunati e trovare il pianeta giusto, poiché non c'è nulla che lo renda impossibile.

Cosa dicono la narrativa e i dati nell'universo

Aliens LV-426 (Credito immagine: 20th Century Fox)

Il concetto di terraformazione esiste da un po' di tempo, soprattutto se esploriamo la letteratura contemporanea. Naturalmente, molte storie di fantascienza trattano di nuovi pianeti già adatti per gli umani (o almeno per gli umanoidi), ma alcuni autori hanno scelto di spiegare come gigantesche palle di roccia e polvere potrebbero potenzialmente essere trasformate in mondi simili alla Terra in grado di supportare la vita.

Un interessante riff sull'argomento (e uno dei primi) fu HG Wells The War of the Worlds (1898), che descriveva un'erba rossa portata dai marziani che uccise rapidamente la vita vegetale della Terra e iniziò a invadere la superficie dei nostri pianeti. L'idea che extraterrestri avanzati facciano la propria terraformazione durante o dopo un'invasione è abbastanza plausibile. Se ci pensi, gli umani sarebbero alieni su altri pianeti, tutti nell'universo vorrebbero sentirsi a casa e rendere la loro esistenza più facile ovunque andassero, giusto?

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La fantascienza ha specificamente riflettuto molto sulla domanda: potremmo davvero terraformare Marte, trasformandolo in un nuovo pianeta accogliente per l'umanità? Al giorno d'oggi, stavamo guardando il nostro vicino rosso come un pianeta morto che una volta, quasi sicuramente, ospitava una vita di qualche tipo. Questa idea era già stata lanciata da autori come Edgar Rice Burroughs e la sua Principessa di Marte (1912). Molto più tardi, film come Total Recall (1990) hanno giocato con l'idea di terraformare Marte nel mainstream, rendendo fin troppo facile un'antica macchina aliena sotterranea che trasforma prontamente gas atmosferici solidificati che sono stati sepolti in un'atmosfera respirabile. Possiamo lavorare con misteriose tecnologie aliene e materiali solidificati, ma il processo stesso richiederebbe secoli indipendentemente dalla presenza dei gas necessari. Ancora più importante, la pressione richiederebbe anche un po' di tempo per aumentare, non vogliamo che nessuno senza questa tuta Web esploda.

Concetto di alieni (Credito immagine: Ron Cobb)

Tornando ad Aliens , troviamo Building Better Worlds come lo slogan principale della nefasta Weyland-Yutani Corporation. Apparentemente, la terraformazione (e presumibilmente l'estrazione mineraria) dei corpi celesti è una parte importante della loro attività galattica. Quando l'acido colpisce la ventola e gli xenomorfi prendono il controllo di Hadleys Hope, le loro operazioni su LV-426 sono attive da decenni. Ma è abbastanza tempo per Acheron (formalmente etichettato come LV-426) per sviluppare un'atmosfera respirabile?

Il film in sé non ha molte risposte quando si parla di terraformazione, ma la procedura sembra ruotare attorno al riutilizzo dell'atmosfera esistente scomponendo elementi preesistenti, trasformandoli e ridistribuindoli invece di ricominciare da zero, cosa che richiederebbe infatti secoli. Fondamentalmente, l'umanità non può trasformare nessun pianeta o planetoide in un ambiente simile alla Terra nell'universo Alien; la maggior parte dei componenti deve essere già presente, lo stesso vale per le condizioni atmosferiche. Questo risolve il problema secolare che emerge in altre opere di narrativa, o almeno rende la narrazione più realistica.

Materiale complementare che descrive in dettaglio la storia e la tecnologia degli universi Alien affermano che il primo Processore di atmosfera automatizzato è diventato una realtà nel 2029, con un primo processo di terraformazione che si è verificato su Gliese 667 Cc durante gli anni 2030 e si è concluso intorno al 2040. La Weyland Corp Terraforming Division è stata creata nel 2072, di fatto iniziare una nuova era di questa esplorazione del Web. Come affermato in precedenza, le atmosfere native vengono trasformate grazie agli impianti di lavorazione dell'atmosfera dell'azienda e ad altre tecniche, come i serbatoi di fioritura delle alghe che consumano l'anidride carbonica in eccesso e generano ossigeno. Tutto dipende dalle proprietà dei pianeti che sono stati precedentemente esplorati, ispezionati e approvati per una possibile terraformazione.

Il viaggio verso una nuova Terra

Alien Covenant Planet 4 (Image credit: 20th Century Fox)

Come possiamo vedere in Aliens , anche il processo non è carino. LV-426, che in realtà è una delle tre lune in orbita attorno a Calpamos nel sistema Zeta Reticuli, è una terra desolata buia e rocciosa inadatta alla vita nonostante la sua atmosfera ora respirabile. Gli xenomorfi, che non sono abitanti nativi, stanno bene perché, beh, sono xenomorfi, l'organismo perfetto. Per quanto ne sappiamo, possono fluttuare in questo Web benissimo.

La trasformazione di Acherons non raggiunge mai la sua fine perché il reattore degli impianti di lavorazione è esploso a seguito della battaglia di Ripley e dei Colonial Marines contro l'infestazione xenomorfa di Hadleys Hope. Tuttavia, possiamo vedere pianeti terraformati con successo in altri pezzi di Alien media, ma non siamo usciti dal canone cinematografico del franchise qui. I prequel di Alien di Ridley Scott, Prometheus e Alien: Covenant , sono strettamente legati alla terraformazione, come si vede nel film di James Camerons. Il primo esplora un'altra luna di Calpamos, LV-223, la cui atmosfera è quasi identica a quella terrestre. E quest'ultimo si svolge principalmente nel Pianeta 4, che ospitava una città popolata dagli Ingegneri, gli antichi esseri dietro le armi biologiche che diedero vita agli xeno e che molto probabilmente colonizzarono e terraformarono un certo numero di pianeti, inclusa la Terra. Tutto torna al punto di partenza in quei film, nonostante tutti i loro difetti.

Il pianeta 4 rimane un mondo terrestre interessante ma non proprio; la sua vegetazione ha chiaramente la stessa origine delle piante sulla Terra, ma il pianeta è stato descritto come abbastanza strano e diverso. Raggiungere un tale passo nello sviluppo planetario sarebbe un lavoro grande e complicato. Alcuni scienziati e artisti suggeriscono che forse dovremmo provare a terraformare la Terra lasciando che la natura recuperi di nuovo parti del nostro pianeta e aggiusti ciò che abbiamo distrutto per ottenere un po' di pratica.

Aliens Hadley's Hope (Image credit: 20th Century Fox)

Alcuni pensatori hanno anche messo in guardia (e continuano ad avvertire) futuri esploratori del Web e giganti aziendali dei problemi etici intrinseci che dovrebbero essere considerati quando si cambia drasticamente l'atmosfera e/o la geografia di un mondo. Ad esempio, nel suo leggendario libro Cosmos , l'opinione di Carl Sagan sulla questione sostenne l'idea di creare nuovi mondi per l'umanità, eppure credeva a Marte. . . appartiene ai marziani, anche se sono microbi. Possiamo tranquillamente supporre che alcune persone abbiano detto qualcosa di simile prima che gli europei scoprissero l'America e i suoi popoli. L'intera questione scivola nella filosofia ambientale e nella discussione sull'antropocentrismo, che potrebbero essere storie per un altro articolo.

Per ora, la NASA e altre organizzazioni affermano che la terraformazione non è possibile utilizzando la tecnologia odierna (si apre in una nuova scheda) e ciò rende impossibile la creazione di ambienti simili alla Terra, quindi erano un po' in ritardo rispetto al canone Alien .

La teoria predominante su come ottenerlo terraformare un pianeta come Marte è incentrata sul rilascio di anidride carbonica intrappolata nella sua superficie per addensare la sua atmosfera e riscaldare il pianeta. Questo ispessimento dell'atmosfera fornirebbe in teoria le condizioni necessarie per sostenere l'acqua liquida in superficie. Tuttavia, la ricerca che utilizza i dati raccolti dalla NASA Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey This Webcraft e Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) Questo Webcraft mostra che non c'è abbastanza anidride carbonica intrappolata su Marte per trasformare la sua atmosfera.

Inutile dire che magnati del mondo degli affari e guru della tecnologia new age come Elon Musk non sono d'accordo (si apre in una nuova scheda) e stanno dicendo che possono terraformare Marte da soli subito dopo che la corsa privata di This Web li porterà lì. Speriamo solo che Tesla o Amazon non finiscano per diventare la nostra versione di universi di Weyland-Yutani.

Risorse addizionali

Per ulteriori informazioni sulla terraformazione, dai un'occhiata a " Terraforming Mars – Astrobiology Perspectives on Life in the Universe (opens in new tab)" di Martin Beech e "The Future of Humanity (opens in new tab)" di Michio Kaku. Ecco alcune infografiche (si apre in una nuova scheda) prodotte dalla NASA sul perché la terraformazione di Marte potrebbe non essere possibile.

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